Un tenso enfrentamiento en Texas lleva a una emotiva llamada telefónica entre hermanos

BLACKBURN, Inglaterra — La conversación fue urgente y emotiva cuando Gulbar Akram se reunió con la policía en Manchester, Inglaterra, el sábado y habló con su hermano, que tenía a cuatro personas como rehenes en una sinagoga a casi 5,000 millas de distancia en Texas.

Instó a su hermano, Malik Faisal Akram, a liberar a los rehenes y entregarse, mientras el enfrentamiento con la policía y las fuerzas del orden se prolongaba hasta las primeras horas del domingo en Gran Bretaña.


“Cuando lo llamé durante el asedio, traté de hablar, disuadirlo”, dijo Gulbar Akram en una entrevista telefónica el lunes. Se ofreció a conducir hasta la casa de sus padres y ponerle el teléfono a uno de ellos. “Y él dijo que no, que se negó”.

Akram dijo que estaba monitoreando el episodio junto con la transmisión de vigilancia policial en la estación de Manchester, tratando de calmar a su hermano, quien dijo que se llamaba Faisal. Su conversación telefónica duró unos 10 minutos, dijo Akram.

“Estuve en la sala de incidentes con la policía antiterrorista, con los negociadores, en contacto con el FBI, que estaban en contacto con Washington”, dijo.


Finalmente, los rehenes salieron a salvo y un equipo de rescate de élite del FBI entró en el edificio. Después de una andanada de disparos, la policía dijo que Faisal Akram había muerto.

“No sé qué estaba pasando por su mente”, dijo Gulbar Akram, cuando se le preguntó qué podría haber motivado a su hermano. Pero describió a su hermano como un hombre profundamente preocupado que se había distanciado de los miembros de su familia en los últimos años.

La última vez que vio a su hermano fue hace tres meses, dijo Akram, en el funeral de otro de sus hermanos, que había muerto por complicaciones del coronavirus. Desde entonces, el estado mental de su hermano se ha deteriorado aún más, dijo.

Dijo que su hermano, que tenía 44 años, posiblemente no debería haber podido viajar a Estados Unidos en absoluto.

“Es bien sabido, todo el mundo en la ciudad lo sabe, tiene problemas de salud mental”, dijo Akram. No proporcionó más detalles.

Akram dijo que sus padres llegaron a Gran Bretaña desde Pakistán en la década de 1960 y criaron a sus seis hijos aquí en Blackburn, una ciudad industrial del norte que ha atraído a inmigrantes paquistaníes e indios desde la década de 1950, inicialmente para trabajar en la otrora próspera industria textil del área.

Dijo que Faisal Akram había estado casado una vez, con seis hijos propios, y vivió con ellos en Manchester durante varios años.

Akram dijo que la policía antiterrorista de Gran Bretaña conocía a su hermano, pero no proporcionó detalles y no pudo ser confirmado de forma independiente.

“¿Cómo había llegado a Estados Unidos?” dijo el Sr. Akram. “¿Por qué se le concedió una visa? ¿Cómo aterrizó en el aeropuerto JFK y no lo detuvieron ni un segundo?

El departamento de policía del Gran Manchester dijo: “Hay una investigación en curso y, debido a razones operativas, no haremos más comentarios en este momento”. La división antiterrorista de Gran Bretaña también se negó a comentar.

Gulbar Akram, un empresario local que vive en una calle de casas de ladrillo rojo en una colina con vista a Blackburn, dijo que sus padres ancianos estaban “devastados” por la muerte de su hijo. “Hemos perdido a dos hermanos en cuatro meses”, dijo.

En el concurrido distrito comercial del área de Whalley Range, en el corazón de la comunidad asiática en Blackburn, muchos se sorprendieron al escuchar las noticias de su antiguo vecino. La calle es una variedad de joyerías, tiendas de ropa y restaurantes brillantemente iluminados donde la gente se arremolinaba el lunes por la noche, mientras resonaba el llamado a la oración desde una mezquita local.

“¿Por qué tiene que ser un tipo Blackburn?” preguntó Khalid Amin, de 59 años, dueño de una joyería con su familia. Al igual que la familia Akram, son británicos musulmanes de ascendencia paquistaní, cuyos padres se mudaron aquí en la década de 1950 en busca de oportunidades económicas, y le preocupa que esto pueda reflejarse negativamente en la comunidad en general.

“Es tan triste”, dijo Amin. “Simplemente no haces este tipo de cosas, todos estamos conmocionados”.

Dijo que aunque no conocía bien a Faisal Akram, sabía de él y su familia por años en la comunidad y que a menudo saludaba cuando pasaba.

Ikhlaq Hussain, de 35 años, propietario de la barbería Prince, creció en la zona y dijo que la familia Akram era muy conocida en Blackburn. Describió a la comunidad como una comunidad muy unida donde personas de varios trasfondos religiosos “coexisten pacíficamente”.

“El verdadero propósito de lo que se trata el Islam, es una religión amante de la paz”, dijo.

Según su hermano, Faisal Akram fue arrestado en la década de 1990 cuando tenía 19 años y enviado a un instituto para delincuentes juveniles, y luego fue sentenciado a seis meses de prisión por desorden violento por empuñar un bate de béisbol durante una pelea familiar con sus primos. Esos detalles no pudieron ser verificados de forma independiente.

La toma de rehenes ocurrió en la sinagoga Congregation Beth Israel en Colleyville, Texas, cerca de Fort Worth, y se desarrolló durante 11 horas mientras la policía y el FBI instalaban un centro de comando afuera. Partes del enfrentamiento se pudieron escuchar en audio en vivo en un feed de Facebook de los servicios del sábado por la mañana.

No estaba claro por qué Faisal Akram eligió la sinagoga de Colleyville. Gulbar Akram dijo que no creía que su hermano tuviera conexiones previas con el área de Texas donde se encuentra.

El Sr. Akram dijo que no creía que su hermano tuviera creencias antisemitas o racistas. Compartió una grabación con un breve segmento de su conversación con su hermano, en el que Faisal dijo que estaba “rodeado”.

“Estoy en una sinagoga. Tengo cuatro chicos hermosos, cuatro chicos judíos conmigo”, se puede escuchar a Faisal Akram diciendo en la grabación.

El FBI dijo el domingo que durante las negociaciones de rehenes, Faisal Akram había hecho referencia a Aafia Siddiqui, una neurocientífica pakistaní, que fue condenada en 2010 en un tribunal federal de Nueva York y sentenciada a 86 años de prisión por intentar matar a militares estadounidenses mientras ella estaba bajo custodia en Afganistán.

Después de su arresto, su caso impulsó a los activistas que protestaron contra la forma en que fue detenida y transportada a los Estados Unidos.

En un momento durante el segmento de transmisión en vivo, Faisal Akram parece decir el nombre “Aafia”.

El Sr. Akram dijo que no sabía nada acerca de que su hermano hiciera referencia a este caso durante el asedio y que no quería especular.

A última hora del domingo, el Departamento de Policía del Gran Manchester en Inglaterra anunció que había detenido a dos adolescentes para interrogarlos en relación con la investigación. No proporcionó ninguna actualización sobre esa situación el lunes.

Gulbar Akram dijo que su familia había compartido una breve declaración privada entre los miembros de la comunidad durante el fin de semana, que describía en detalle su cooperación con la policía. Más tarde se publicó en una página de Facebook sin su permiso, dijo.

En él, compartieron su tristeza como familia y dijeron que querían “disculparse sinceramente de todo corazón con todas las víctimas”.

El lunes, el Consejo Musulmán de Gran Bretaña condenó la toma de rehenes y expresó su solidaridad con la comunidad judía en un comunicado de Zara Mohammed, secretaria general del consejo.

“El acto es aún más reprobable ya que fue instigado en un lugar de culto donde los judíos fueron atacados”, dijo el comunicado, y agregó: “Estamos agradecidos de que los rehenes estén ilesos. Aunque algunos pueden tratar de explotar tales incidentes con fines divisivos, debemos redoblar nuestra determinación de permanecer unidos contra tal odio”.

esteban castillo contribuyó con reportajes desde Londres y eileen sullivan contribuyó con reportajes desde Washington.