Un tercio de los ciervos de cola blanca examinados en una encuesta estuvieron expuestos al coronavirus

Un tercio de los venados de cola blanca probados en cuatro estados durante un estudio federal habían estado expuestos al coronavirus, en otro indicio de la naturaleza impredecible de la enfermedad. El porcentaje fue más alto en Michigan, donde el 60 por ciento de los animales dieron positivo.

La presencia del virus en ciervos salvajes no es solo una curiosidad para los científicos. El virus ha demostrado que puede saltar de una especie a otra y, en el peor de los casos, podría establecerse en una especie animal común, creando un reservorio desde el cual el virus podría volver a los humanos.

“No es solo una advertencia sobre los ciervos”, dijo Tony Goldberg, veterinario de la Universidad de Wisconsin, Madison, que ha estado investigando a los murciélagos norteamericanos en busca de evidencia de infecciones con el coronavirus.

El venado podría haber encontrado el virus por contacto o proximidad con otros animales o humanos. La exposición no es lo mismo que la infección; los análisis de sangre detectaron anticuerpos, lo que podría indicar que el venado luchó contra la infección.

Deberías leer:   John Kerry: retrasar la Cumbre del Clima de la ONU sería un 'gran error'

El Servicio de Inspección de Sanidad Animal y Vegetal del Departamento de Agricultura de EE. UU. Realizó la encuesta porque se ha demostrado que los ciervos son susceptibles a la infección y, a menudo, están en contacto con personas. Los investigadores analizaron muestras de sangre de ciervos en Illinois, Michigan, Nueva York y Pensilvania en 2020 y 2021. Los hallazgos aún no se han publicado en una revista científica.

Los investigadores han infectado experimentalmente hurones, primates y otros animales con el coronavirus en el laboratorio, y perros, gatos domésticos, gorilas y otros animales en zoológicos.

El visón de cultivo contrajo el virus de forma natural de los humanos. El virus mutó y se propagó a los humanos en algunos casos. Los visones de cría ahora están siendo vacunados con una vacuna experimental, al igual que los animales de zoológico.

Las especies de murciélagos de América del Norte, dijo el Dr. Goldberg, no mostraron evidencia de infección hasta el momento. Son significativamente diferentes de las especies de murciélagos asiáticos que se sospecha son los hospedadores originales del virus.

Deberías leer:   La mayoría de las personas no necesitan un refuerzo de la vacuna Covid, dice una nueva revisión

El Dr. Goldberg dijo que era difícil saber qué significaba para los ciervos el contacto cercano con la gente. Los animales suelen estar en patios y jardines, pero, bromeó, no suelen ser invitados a cenas. La gente posiblemente podría estornudar en una hoja o en el aire con ciervos cerca, dijo, escenarios que parecían “plausibles pero no probables”.

Sin embargo, agregó que si un ciervo se infectaba, bien podría infectar o exponer a otros ciervos al virus. Las aguas residuales también pueden contener el coronavirus.

La encuesta claramente desató una alarma a la que vale la pena prestar atención. “Por favor, agregue este hallazgo como motivo no. 2,784 para vacunarse ”, dijo el Dr. Goldberg.