Un truco de ojo da la vuelta a una lujosa embajada

ROMA – En una ciudad de oficinas espectaculares, Christian Masset, el embajador de Francia en Italia, tiene quizás la más espectacular de todas.

Justo en el centro del Palazzo Farnese, una obra maestra del alto Renacimiento, su lugar de trabajo tiene chimeneas y columnas de mármol cavernosas, frescos de pared a pared y una ventana central y un balcón, ambos modificados por Miguel Ángel, que dan a fuentes gemelas hechas de antiguas lavabos. Algunas noches, las luces de la oficina se dejan encendidas, lo que permite a los romanos pasear por una de las plazas más elegantes de la ciudad vislumbrar sus gloriosos interiores.

Así que no fue poca pregunta cuando el artista francés JR propuso bloquear la mitad de la vista.

“Sí, fue una discusión larga”, dijo el artista casi anónimo, vestido con su sombrero de fieltro, gafas de sol y barba recortada.

Habló frente al Palazzo Farnese en una tarde reciente para inaugurar su nueva obra, una obra en blanco y negro de más de 6.500 pies cuadrados. trampantojo mural corriendo como un corte, o una erupción, por la fachada del edificio, o más exactamente por el andamio instalado para la restauración del palacio.

“Al principio”, dijo JR, los funcionarios de la embajada le dijeron que era imposible “cubrir la oficina”.

Pero argumentó que cambiar la ruta del mural alrededor de las ventanas arruinaría la ilusión óptica de una grieta que funcionaba como una radiografía, revelando los frescos en la oficina del embajador, bóvedas de cañón y columnas dóricas, pero también elementos del pasado del palacio, incluido un gran estatua de Hércules que una vez estuvo en el patio, pero ahora se encuentra en un museo de Nápoles.

JR ganó la discusión y el embajador perdió la mitad de su vista.

“Todavía tengo una ventana”, dijo Masset encogiéndose de hombros.

El proyecto de JR es parte de Open for Work, la restauración de cuatro años de Palazzo Farnese de sus fachadas y techo a un costo de 5,6 millones de euros, unos 6,6 millones de dólares. Flanqueado por un convento y posiblemente el café de ver y ser visto más louche y Felliniense de Roma, el palacio del siglo XVI, de modales sublimes, será un lienzo abierto durante la renovación para los artistas contemporáneos que juegan con su historia.

Deberías leer:   Eitan Biran, único superviviente del accidente del teleférico italiano, es objeto de una batalla por la custodia

Comenzó en la noche del 13 de julio, cuando tres grandes globos de helio blanco, relucientes como lunas, suspendieron un puente de cartón de 60 pies en el aire sobre el río Tíber, cumpliendo imaginativamente un proyecto de Miguel Ángel incompleto para conectar el Palazzo Farnese y los jardines. de la Villa Farnesina, otra suntuosa propiedad en la orilla opuesta.

A ese trabajo, del artista francés Olivier Grossetête, le siguió la inauguración la semana pasada del mural de JR.

A algunos críticos, que encuentran el trabajo de JR más publicitario y obvio que inspirado y matizado, les preocupa que el venerable edificio lleve algo para lo que es demasiado viejo, con una indecorosa raja en el medio que evoca los atuendos de su borracho vecino más que su majestuosa historia. .

Pero los franceses dicen que están inyectando algo de vida durante la cirugía arquitectónica y ayudando, en un espíritu de fraternité, a poner en marcha una escena artística romana que necesita un poco de vida.

“Dimos un gran empujón. Porque creo que el Puente Farnese y este son los dos proyectos más grandes de este tipo hasta ahora, en Roma en este período ”, dijo Masset, de pie en silencio a un lado mientras los reporteros y fotógrafos clamaban alrededor de JR.

La mano amiga cálida, aunque algo condescendiente, de Francia refleja una nueva simbiosis política entre Francia e Italia bajo el gobierno proeuropeo recién instalado del primer ministro italiano Mario Draghi, quien se ha convertido en el mentor y compañero del presidente francés Emmanuel Macron. Eso está muy lejos de hace un par de años, cuando el gobierno nacionalista-populista de Italia se acostumbró a golpear a Francia para pregonar su credo anti-europeo y anti-sistema.

Deberías leer:   Su sesión informativa del miércoles - The New York Times

En 2019, Luigi Di Maio, entonces poderoso viceprimer ministro de Italia y líder del populista Movimiento Cinco Estrellas, realizó un viaje por carretera a Francia para reunirse con un líder de los manifestantes de los chalecos amarillos que habían pedido una guerra civil. “¡Chalecos amarillos, no te rindas!” Dijo Di Maio, lo que llevó a Macron a llamar a Masset, el embajador, brevemente a París en protesta.

En aquel entonces, Matteo Salvini, el otrora poderoso ministro del Interior y líder nacionalista, dijo que Francia debería deshacerse de su “muy mal presidente”. Su compañera de partido de la Liga, Lucia Borgonzoni, entonces, y todavía ahora, viceministra de cultura de Italia, luchó por enviar obras maestras de Leonardo da Vinci a Francia para una gran retrospectiva del Louvre.

Pero el 14 de julio, día nacional de Francia, y horas después de que el proyecto del Puente Farnese despegara sobre el Tíber, Di Maio, ahora un ministro de Relaciones Exteriores poco poderoso, asistió a una celebración en el Palazzo Farnese. Salvini ahora apoya nominalmente a Draghi, y los miembros del Parlamento en su partido de la Liga estaban entre los invitados a una velada después de la inauguración del trabajo de JR el 21 de julio. Publicaron selfies con el artista en las redes sociales.

Estos escenarios embriagadores también están muy lejos de los orígenes de JR. Saltó a la fama a mediados de la década de 2000 al pegar trigo sus fotos exageradas y de cerca de los residentes de un proyecto de vivienda en un suburbio desfavorecido de París. Continuó produciendo enormes proyectos de fotografía pública en partes del mundo afectadas por la pobreza o los conflictos, como favelas en Brasil, barrios marginales en Kenia y en la Franja de Gaza. Alicia Keys abrió su exposición individual en el Museo de Brooklyn y el año pasado diseñó “La Ferita” o “La Herida” de 91 pies, un efecto de línea de falla similar en el Palazzo Strozzi en Florencia, Italia.

Pero dijo la semana pasada que poco lo había preparado para el notable cargo de embajador.

Deberías leer:   Al menos 14 muertos en un incendio en el Hospital Covid de Macedonia del Norte

“Cuando entré, ¡estaba hipnotizado!” él dijo. Los frescos del palazzo eran “el tipo de pintura mural que me inspiró”, añadió. “Por eso hago lo que hago”.

Se preparó para el proyecto estudiando la fachada del Palazzo Farnese y merodeando por la plaza de incógnito, es decir, sin sombrero y gafas de sol. Pero ahora había terminado de esconderse.

Con las zapatillas Stan Smith estándar de Francia, dio un salto característico frente al edificio en beneficio de los fotógrafos arrodillados y sus 1,6 millones de seguidores en Instagram. Hablaba bien italiano con los reporteros y decía “Super” con acento francés a su séquito.

Hélène Kelmachter, la agregada cultural de la embajada, la miraba encantada, que usaba anteojos artísticos con claves de bajo arremolinados para las sienes, un vestido ondulado hecho de ondas azules con volantes y zapatos estampados con el rostro de Wonder Woman.

“Roma es un lugar para el patrimonio, es un lugar para la historia”, dijo. “Pero la historia puede encontrarse con el presente”.

Pasando al inglés, JR dijo que la gente de la historia del arte puede saber todo sobre el Palazzo Farnese, sus habitantes papales, sus arquitectos renacentistas y sus asombrosos frescos. Pero su trabajo, dijo, le habló y atrapó a “la gente que pasaba”.

El miércoles pasaron a verlo.

“¿Eres tú? ¡Sí lo es! Te sigo en las redes sociales ”, dijo Valentina Ilari, una abogada de 49 años que vio a JR en la plaza. “¿Podemos hacernos una selfie? ¿Te importaría?”

“Si, si, si”, dijo JR.

“Espera, no sé cómo hacerlo”, dijo Ilari, buscando a tientas su teléfono. “Estoy abrumado.”

El embajador parecía más contenido.

De pie con las manos cruzadas en un traje azul marino, lejos del scrum, Masset reconoció que, sí, sentía “un poco” de arrepentimiento por la forma en que el mural de JR había obstruido su vista. “Pero cuando veas el resultado”, agregó diplomáticamente, “estoy muy feliz”.