Un viaje por Kabul el día de la caída

A primera hora de la tarde, estaba cada vez más claro que el gobierno se había derrumbado, que el presidente y su séquito se habían ido. Las señales estaban en el coro de rumores, la gente que se apresuraba a casa, temerosa de mirar hacia atrás en la dirección por la que se decía que habían llegado los talibanes. Las calles se estaban vaciando.

La gente se movió rápidamente, tratando de encontrar seguridad. En una extraña coincidencia, pasaron por las tristes conmemoraciones callejeras de la víspera de Ashura, que marca el día en que el nieto del profeta Mahoma fue martirizado. Hubo disparos, vehículos a toda velocidad e incluso tanques deambulando por las calles; nadie sabía qué pertenecía a quién. Los talibanes dijeron más tarde que el vacío los había obligado a ingresar a la capital, para evitar la anarquía, en lugar de esperar una transición más gradual.

En los días posteriores, Kabul ha sido una paradoja que en muchos sentidos recuerda al gobierno de los talibanes en la década de 1990, sin importar el tono más suave de sus declaraciones públicas.

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Por un lado, los delitos menores han disminuido, caminar por las calles se siente físicamente más seguro y los talibanes están promocionando el hecho de que más allá del aeropuerto, las víctimas de la guerra, poco después de que 50 a 100 personas al día fueran asesinadas, ahora están cerca de cero.

Por otro lado, están las escenas que se apoderan del mundo. Jóvenes afganos que caen y mueren después de aferrarse a un avión de evacuación estadounidense. Miles de familias afganas se concentraron fuera del aeropuerto, esperando algún rescate en los últimos días de la retirada occidental. La carnicería de otro atentado suicida y la promesa de un caos por venir, incluso para los talibanes.

Muchas personas, incluidas las que intentan huir desesperadamente, sienten una amenaza directa de los talibanes. Pero también se trata de algo más grande: se trata de que un pueblo se rinda con un país.

Después de 40 años de violencia, y tantos ciclos de falsas esperanzas y pausas engañosas, lo que se apodera de los corazones de muchos afganos es la desesperación: el temor de que esta vez no sea diferente, a menos que sea peor.

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Mujib Mashal es corresponsal internacional de The New York Times que cubrió Afganistán desde 2015 hasta 2020, y ahora tiene su sede en Nueva Delhi. Es originario de Kabul.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.