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Un vistazo al nuevo presupuesto estatal de $ 202 mil millones de California

El gobernador Gavin Newsom promulgó el lunes las disposiciones clave de un nuevo presupuesto estatal, un plan de gastos que busca borrar un déficit histórico y preservar los niveles de servicio para las escuelas, la atención médica y los servicios sociales.

El presupuesto de $ 202.1 mil millones, un plan para el año fiscal que comienza el miércoles, es poco probable que sea el esfuerzo final para abordar los impactos económicos de la pandemia COVID-19 del estado. Un puñado de elementos relacionados con el presupuesto siguen pendientes en la Legislatura de California, y los legisladores pueden revisar los niveles de financiamiento una vez que se desarrolle una imagen más clara de los ingresos fiscales después del 15 de julio.

“Frente a una pandemia global que también ha causado una recesión en todo el mundo y aquí en California, nuestro estado ha aprobado un presupuesto equilibrado, responsable y que protege la seguridad y la salud pública, la educación y los servicios para los californianos que enfrentan las mayores dificultades. «, Dijo Newsom en un comunicado.

Los legisladores persuadieron a Newsom para reemplazar en gran medida los recortes que propuso el mes pasado a algunos de los programas centrales del estado con una variedad de otras soluciones de equilibrio presupuestario: planes de pago retrasados, préstamos de varios fondos internos y estimaciones de ingresos fiscales más optimistas. El acuerdo final también depende en gran medida de las reservas de efectivo, retirando casi la mitad del dinero en el fondo de «día lluvioso» de $ 16 mil millones de California.

Si bien algunos legisladores apoyaron algunas elecciones presupuestarias de los dos principales partidos políticos, el plan promulgado refleja en gran medida las prioridades de los demócratas mayoritarios.

Los graduados caminan por una alfombra roja para recibir sus diplomas en una ceremonia de graduación

(Christina House / Los Angeles Times)

Las escuelas se mantienen, pero apenas

Cuando se mide por el total de dólares de impuestos locales y estatales, el nuevo presupuesto esencialmente mantiene el gasto escolar estable en un promedio de aproximadamente $ 12,000 por estudiante. Pero esos números pueden ser engañosos porque las escuelas K-12 y los colegios comunitarios no recibirán todo el dinero de manera oportuna.

El presupuesto autoriza hasta $ 12.5 mil millones en fondos escolares, algunos de los cuales se deben ahora, la mayoría en el nuevo año fiscal, a pagarse a través de un sistema de «aplazamientos» utilizado por última vez durante la Gran Recesión. Los distritos escolares estarán solos para reemplazar los dólares faltantes, ya sea aprovechando los fondos de reserva del distrito o sacando préstamos. El estado acepta devolver el dinero prestado en el futuro.

Otra provisión presupuestaria podría ayudar a las escuelas a encontrar efectivo: el estado recogerá temporalmente parte de la contribución del empleador a los pagos de pensiones que cubren a los maestros y otros empleados.

Fuera del gasto requerido, el estado asignará $ 5.5 mil millones en fondos únicos para mitigar los impactos de los cambios provocados por la crisis del coronavirus. La mayor parte del dinero se dividirá en función de la concentración de un distrito escolar de estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de inglés, mientras que otra parte se centra en los efectos en los estudiantes de educación especial.

Las escuelas también recibirán una nueva flexibilidad en los requisitos para los minutos de instrucción, dado el impacto de la pandemia en los planes de enseñanza para el nuevo año académico.

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Estos recortes se borran con la ayuda de Washington

Un componente clave del acuerdo final entre Newsom y los legisladores demócratas fue la cantidad de alivio de coronavirus que California podría recibir este año del presidente Trump y el Congreso y qué hacer hasta que llegue.

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El plan de gastos incluye una lista de más de $ 11 mil millones en recortes de gastos que se revertirán si al menos $ 14 mil millones en nuevos dólares federales llegan este otoño. Los programas educativos dominan la lista, y el presupuesto prevé que los dólares federales permitirían evitar algunos de los aplazamientos de pago. Los recortes a los programas de vivienda, las operaciones judiciales y la administración de manutención infantil también serían borrado. Y los fuertes recortes salariales a los trabajadores estatales serían compensados.

Si llegan menos de $ 14 mil millones de Washington, el presupuesto requiere que esos dólares se distribuyan proporcionalmente entre los diversos programas programados para su reincorporación.

Amplios esfuerzos de ayuda de COVID-19

El nuevo presupuesto de California tiene una variedad de formas de ayudar a los californianos y a los servicios gubernamentales que sufren los costos de la crisis de salud pública sin precedentes.

Los condados y las ciudades recibirán $ 1.8 mil millones de la parte del estado en el alivio federal de coronavirus existente, gran parte dividida en función de la población.

Se impulsarán las operaciones de enfermedades infecciosas del estado, mientras que los beneficiarios de varios programas que normalmente requieren entrevistas en persona para determinar la elegibilidad, aquellos que reciben atención en el hogar y servicios para ancianos y ciegos, por ejemplo, podrán renovar la participación por teléfono o video conferencia.

Los servicios del banco de alimentos recibirán apoyo estatal adicional. También lo harán las personas con discapacidades del desarrollo, así como sus familias. Un nuevo programa ofrecerá servicios de vivienda y salud mental a estudiantes universitarios que abandonaron la escuela después del inicio del coronavirus en la primavera.

Los impuestos estatales continuarán respaldando los cupones de cuidado infantil para los trabajadores esenciales. Se destinarán hasta $ 15 millones como ayuda financiera de emergencia para estudiantes de colegios y universidades estatales a quienes se les negó la ayuda federal debido a su estado migratorio. Y los dólares del fondo general se utilizarán para mitigar otras deficiencias de coronavirus, como las tarifas de entrada perdidas y los impuestos a los combustibles que generalmente ayudan a financiar los parques de California.

CalWORKs Job Fair signos

(Patrick T. Fallon / Bloomberg)

Un límite de tiempo único para los programas de asistencia social.

En 2012, el gobernador Jerry Brown promulgó un límite de 48 meses para que los californianos reciban ayuda del programa de asistencia social del estado, CalWorks. Los cambios posteriores crearon un par de límites de tiempo máximo de 24 meses para otros requisitos de trabajo.

El nuevo presupuesto prepara el escenario para borrar todo eso y volver a lo que existía antes del impulso de Brown: un único límite de por vida de 60 meses para acceder a los servicios de CalWorks, consistente con las normas federales y posiblemente ofreciendo nueva ayuda a quienes se quedaron sin tiempo en años recientes.

«La pandemia ha aliviado muy claramente la realidad que enfrentan las personas de bajos ingresos», dijo Frank Mecca, director ejecutivo de la Asociación de Directores de Bienestar del Condado. de California «Sus vidas no son lineales».

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Los funcionarios locales, dijo La Meca, han gastado tanta energía tratando de administrar los diferentes «relojes» de elegibilidad que ha dejado menos tiempo para ayudar a los clientes a recuperarse.

El presupuesto protege el financiamiento general de CalWorks mediante el uso de una porción de una reserva de efectivo especial para servicios de salud y bienestar, un conjunto de fondos de respaldo que no existía en recesiones anteriores.

En otros lugares, el presupuesto agrega cuatro años más de beneficios adicionales de CalFresh para aquellos que viven en comunidades sin acceso confiable al agua potable. Y ofrece un nuevo acceso al crédito tributario por ingreso del trabajo del estado para algunos californianos sin estatus de inmigración legal si tienen un hijo menor de 6 años.

Servicios de salud ampliamente protegidos contra cortes

Medi-Cal, la versión estatal del programa federal de Medicaid, atiende a aproximadamente 1 de cada 3 californianos, un claro recordatorio de la división entre ricos y pobres. Si bien casi dos tercios de los fondos provienen del gobierno federal, Newsom apuntó a una amplia gama de servicios de salud para recortes bajo el presupuesto que propuso el mes pasado.

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Los legisladores demócratas rechazaron muchos de esos recortes, manteniendo el acceso a servicios dentales y de la vista, terapia ocupacional y física, y un programa de prevención de diabetes. También se negaron a recortar los pagos a los médicos que tratan a pacientes de Medi-Cal, un esfuerzo financiado por los nuevos impuestos al tabaco que los votantes aprobaron en 2016.

Algunos programas se ampliarán. La cobertura de embarazo de Medi-Cal se extenderá hasta 12 meses después del parto para las mujeres diagnosticadas con una afección de salud mental materna. Como parte de un programa federal, California garantizará la elegibilidad de Medi-Cal para personas menores de 21 años, o un ex joven en cuidado de crianza menor de 26 años, mientras esté encarcelado.

Se ofrecerán servicios adicionales para tratar los trastornos por uso de opioides. Y el Departamento de Servicios de Atención Médica del estado tendrá casi $ 200 millones en ingresos fiscales por la venta de marihuana legalizada para educación, prevención y tratamiento de trastornos de consumo de sustancias entre los jóvenes.

Wendy Brown, de 58 años, ingresa a su habitación en el Hotel Cadillac en Venecia el 1 de junio de 2020.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Comprar hoteles para alojar a las personas sin hogar.

Los esfuerzos de prevención del coronavirus pusieron de moda una nueva idea para abordar la crisis de personas sin hogar del estado: comprar hoteles vacíos y administrarlos para aquellos que necesitan refugio.

El presupuesto gasta $ 550 millones de la ayuda federal de alivio de coronavirus de esta primavera para comprar y renovar moteles, hoteles y hostales para californianos sin hogar. Los funcionarios locales ya están involucrados en este esfuerzo bajo la asociación estatal-local conocida como Project Roomkey, aunque el esfuerzo local en Los Ángeles ha tenido dificultades y el impulso de Newsom se encontró con una resistencia temprana en otras comunidades.

Los condados recibirán $ 50 millones adicionales para ayudar a operar esas instalaciones en los próximos 12 meses. En muchos casos, estas renovaciones estarán exentas de las disposiciones de la Ley de Calidad Ambiental de California con la esperanza de una pronta finalización.

Más fondos estatales para los esfuerzos de personas sin hogar también están en el presupuesto: se gastarán $ 300 millones en el programa de ayuda para personas sin hogar que comenzó el año pasado. Los condados y las ciudades recibirán fondos a través del programa.

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Y el presupuesto aumenta la asistencia para la vivienda, gastando $ 300 millones en programas de asesoramiento de vivienda y alivio hipotecario y $ 31 millones en asistencia legal para inquilinos. El dinero proviene de la parte del estado de un acuerdo legal nacional de 2012 después de la crisis hipotecaria de la última recesión, dinero que el estado trató de usar para equilibrar el presupuesto en el pasado y los tribunales obligaron el año pasado a gastar específicamente en ayuda para la vivienda.

Menos exenciones de impuestos comerciales

El déficit presupuestario proyectado de California se borrará para el próximo año, principalmente por excedentes de efectivo y planes de pago más largos, con solo alrededor de $ 4.4 mil millones en nuevos ingresos fiscales. La mayor parte de ese dinero provendrá de dos cambios dirigidos principalmente a las empresas.

Las deducciones por pérdida operativa neta, donde las deducciones suman más que los ingresos imponibles, se cancelarán por tres años retroactivos al 1 de enero sobre ingresos netos de más de $ 1 millón.

También se impondrán nuevos límites por tres años a los créditos fiscales de incentivos comerciales, limitados a compensar no más de $ 5 millones en responsabilidad tributaria por el mismo período de tres años.

Esfuerzos notables para gastar «polvo de presupuesto»

Los observadores del presupuesto a menudo descartan las partidas de gastos pequeños en el plan de gastos anual como «polvo presupuestario», que cuesta tan poco en relación con los montos totales en dólares como para no merecer un debate significativo.

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Quizás, pero la letra pequeña ofrece un vistazo de cómo funciona realmente el gobierno estatal.

Una revisión realizada por el Comité de Presupuesto de la Asamblea cita más de $ 1.3 millones en costos de litigio para algunas de las demandas ambientales que el estado ha presentado contra la administración Trump, citando esfuerzos para defender las disposiciones de la Ley de Especies en Peligro y las recientes opiniones biológicas federales que afectan el uso del agua en California .

Los costos de limpieza continúan aumentando para el incendio del Complejo Mendocino de California, que quemó unos 410,000 acres en 2018. El presupuesto reserva $ 2.2 millones para la eliminación de escombros en el condado rural de Lake. Eso es más de $ 3.2 millones que ya se han gastado. Es posible, pero no seguro, que el gobierno federal finalmente reembolsará algunos de los costos.

El presupuesto asigna $ 700,000 para la creación de un «grupo de trabajo» para ayudar a guiar la nueva Ley de Pago Justo del Estado, la ley que permite a los atletas universitarios recibir ofertas de patrocinio.

La implementación de la nueva ley de California que impone una moratoria a la caza de linces aumentará el presupuesto del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado en más de $ 2.7 millones. La implementación de la prohibición de fumar de California en las playas y parques estatales costará $ 2 millones el próximo año.

Pero esos costos palidecen en comparación con el costo de recoger la basura esparcida junto a las carreteras de California: el presupuesto aumenta el programa de reducción de basura de Caltrans en $ 31.8 millones. Se espera que eso crezca a un aumento de $ 43.4 millones al año para el verano de 2024.

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