Una aplicación Matchmaker para conectar artistas y coleccionistas

LONDRES – El equivalente en el mundo del arte de una aplicación de citas: esa es la idea detrás de un servicio por suscripción que debutará aquí el 31 de julio y que tiene como objetivo conectar a los artistas con los coleccionistas, sin cobrar una comisión.

Stacie McCormick, una artista nacida en Estados Unidos y directora de galería, ha ideado lo que espera sea una alternativa a un mercado del arte donde las probabilidades están en contra de los recién llegados.

Hoy en día, la mayoría de las transacciones entre artistas y compradores son manejadas por un pequeño número de grandes galerías que representan nombres establecidos y cobran comisiones significativas.

La Sra. McCormick dirige Unit 1 Gallery | Workshop, un espacio de residencia para artistas y exposiciones en un antiguo almacén mayorista de hardware en el oeste de Londres. El espacio con fachada de vidrio también contiene algo de su propio arte: obras abstractas grandes y arremolinadas inspiradas en la caligrafía asiática.

“Tienes una industria de arriba hacia abajo. Existen estas increíbles galerías de élite que traen artistas fenomenales al mundo ”, dijo McCormick en una entrevista en el espacio. “Pero entre ese entorno y el terreno, hay muy pocos puntos de entrada”.

Señaló que había artistas no representados que valía la pena descubrir y muchos consumidores que estarían ansiosos por descubrirlos, pero pocos lugares donde los dos pudieran cruzarse.

Describió su aplicación, Fair Art Fair, como “un Tinder para artistas y coleccionistas. Es una forma de facilitar esa reunión ”, dijo. Después de todo, “en casi todas las industrias, se ha eliminado al intermediario”.

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Para unirse, los artistas pagan £ 15 (alrededor de $ 21) por una suscripción mensual que incluye una cuenta donde pueden almacenar y mostrar imágenes de obras y también iniciar transacciones comerciales, como generar una factura o un certificado de autenticidad.

Los coleccionistas también tienen un espacio virtual dedicado en el que almacenar imágenes de sus colecciones y completar transacciones. Los curadores pueden organizar una exhibición a través de la aplicación, virtualmente o en vivo, y crear comunicados de prensa y listas de precios.

A pesar de la promesa de la aplicación, algunos en el mundo del arte dijeron que se necesitaría mucho para que la aplicación revolucionara el mercado.

“Existe una necesidad y un deseo cada vez mayores por parte de muchas personas de ofrecer alternativas al comercio de arte”, dijo Allan Schwartzman, un asesor de arte con sede en Nueva York.

¿Es la aplicación “algo que se convierte en una realidad paralela o se convierte en una alternativa significativa”? preguntó. “Creo que podría funcionar de cualquier manera”, dependiendo de quién lo use, dijo.

El Sr. Schwartzman hizo una analogía con las ferias de arte más pequeñas que tienen lugar al mismo tiempo y en el mismo lugar que las ferias más importantes. Estos no son necesariamente “lugares donde alguna vez querrías comprar algo”, señaló. Si bien pueden lograr “un éxito medido, esos dos mundos no se penetran entre sí”.

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La aplicación surgió de la galería y el espacio del taller de la Sra. McCormick, que creó en 2015 para tratar de recrear el tipo de ambiente acogedor y comunitario que disfrutó mientras cursaba una maestría en una escuela de arte de Londres.

En la Unidad 1, los artistas residentes donan una obra para la venta, que se incluye en la colección de la galería y se incluye en exposiciones curadas por la Sra. McCormick. Luego, la galería produce una serie impresa de edición limitada basada en el trabajo que genera ingresos.

La Sra. McCormick dijo que el espacio perdió dinero durante sus primeros cinco años y la pandemia lo habría cerrado por completo, si no fuera por £ 35,000 (aproximadamente $ 48,000) en fondos de emergencia del Arts Council England, el organismo que distribuye subvenciones gubernamentales a instituciones culturales.

Esa pequeña línea de vida inicial fue seguida por una infusión adicional de £ 150,000, que también permitió a McCormick desarrollar y lanzar la aplicación. Dijo que necesitaba entre 1,000 y 1,500 suscriptores mensuales para cubrir sus costos.

Radhika Khimji, una artista omaní con sede en Londres cuyo trabajo está representado por galerías en Viena y Calcuta, India, dijo que había intentado conectarse con coleccionistas a través de varias aplicaciones basadas en comisiones hace varios años, pero no tuvo éxito. “Online es un espacio bastante saturado”, dijo.

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Sin embargo, con la pandemia, “la gente está comprando mucho más” en línea, y su propio feed de Instagram está recibiendo más atención que antes, dijo. La capacidad de la aplicación para generar documentos automáticamente podría ser “muy beneficiosa”, señaló.

Pero para despegar, la aplicación debe cumplir sus promesas y contar con el respaldo de personalidades y publicaciones destacadas en el mundo del arte, agregó. “Se trata de credibilidad”.

Schwartzman dijo que los nuevos coleccionistas que encontró eran típicamente “mucho más ricos” y “mucho más ocupados” que las generaciones anteriores de nuevos coleccionistas, y “cómodamente gastando a un precio muy alto que en el pasado tomaría décadas para los coleccionistas, si siempre.”

A pesar del impulso de Fair Art Fair para introducir una medida de equidad, “al final del día, el arte no es justo”, dijo. “Genius no se multiplica por la cantidad de dinero que quiere comprar”.

La aplicación tenía buenas posibilidades de éxito si estaba “muy bien curada y enfocada”, dijo, si la información estaba “bien organizada” y si existía un proceso para atraer trabajo de alta calidad.