Una calma espeluznante antes de la tormenta les da tiempo a los médicos de emergencias



A medida que el número de casos confirmados de coronavirus continúa su fuerte ascenso en California, muchas salas de emergencias locales permanecen inquietantemente silenciosas, dicen los médicos, dándoles tiempo para prepararse pero también para agonizar sobre lo que podría venir en su camino.

El Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC, el hospital insignia del segundo sistema de salud municipal más grande del país, a menudo puede sentirse como una zona de guerra, dijo un médico que trabaja allí y habló bajo condición de anonimato. Pero en los últimos días, ha sido extrañamente silencioso.

Las personas pobres que a menudo usan la sala de emergencias como una combinación de atención de urgencia y consultorio médico se han mantenido alejadas, dijo. «Han intensificado y la no emergencia [patients] que solía abrumar nuestra sala de espera realmente se han quedado en casa. La sala de espera de la sala de emergencias nunca ha estado tan vacía.

Otro médico, en Kaiser en Los Ángeles, que habló bajo condición de anonimato, dijo que la broma entre el personal es que las únicas personas que se presentan en la sala de emergencias «tienen coronavirus o están teniendo un ataque cardíaco».

Un médico de la sala de emergencias que trabajaba en hospitales en el condado de San Bernardino le dijo a The Times el sábado por la mañana, «los pacientes realmente están escuchando y la sala de emergencias se está utilizando para emergencias».

Los médicos de urgencias no son los únicos trabajadores de emergencia que notan la extraña calma.

En Los Ángeles, menos personas están haciendo llamadas al 911 que en este mismo momento el año pasado, y menos de las ambulancias enviadas llevan a los pacientes al hospital.

El Capitán del Departamento de Bomberos de Los Ángeles, Erik Scott, dijo que la semana pasada, el transporte de emergencia a los hospitales locales se redujo en aproximadamente un 20% durante el año anterior.

“La gente se queda en sus residencias. Están siendo agresivos con la higiene y están practicando el distanciamiento social, incluyendo [while] conducir ”, dijo Scott. «Hemos visto una disminución en las colisiones de tráfico».

Sin duda, algunas personas se abstienen de utilizar los servicios de emergencia por un sentido de responsabilidad social. No quieren sobrecargar el sistema en tiempos de crisis. Pero hay otra razón obvia para la desaceleración: la gente está aterrorizada de subirse a una ambulancia o ingresar a una sala de emergencias donde podrían contraer COVID-19.

En el Centro Médico Sutter en Sacramento, los médicos tratan a unos 300 pacientes en un día normal. El viernes, vieron solo 220, dijo el Dr. Arthur Jey, un médico de medicina de emergencia que supervisa el programa de desarrollo de residencia.

El autoaislamiento podría prevenir algunas lesiones y otras razones para buscar ayuda, pero Jey dijo que también le preocupaba que los pacientes con problemas médicos graves, como accidentes cerebrovasculares o ataques cardíacos, pudieran estar esperando hasta el último momento posible para buscar atención médica «porque tienen miedo del virus «.

«Las personas que deberían venir llegan más tarde de lo que deberían», dijo.

Los administradores del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles confirmaron que el volumen de la sala de emergencias ha bajado en el Centro Médico del Condado de USC. Hay algunas razones, dijo el Dr. Hal F. Yee, director médico del sistema. Es el final de la temporada de gripe habitual y ha habido menos lesiones traumáticas porque las personas siguen los consejos para quedarse en casa.

«Es posible que las personas eviten la sala de emergencias por distanciamiento social, pero ciertamente esperamos que nadie lo haga si tienen una emergencia médica», agregó Yee.

El miedo a contraer la enfermedad nueva e intratable también pesa, en gran medida, en las mentes de los trabajadores de emergencia. Muchos dicen que se enfrentan a una peligrosa escasez de equipo de protección, especialmente las resistentes mascarillas N95 que se cree que son efectivas para bloquear el virus.

Al igual que sus colegas de todo el país, el médico de urgencias de San Bernardino está profundamente preocupado por la escasez crítica de máscaras.

Describió un racionamiento algo caótico del equipo disponible y las distancias que algunos de sus compañeros de trabajo van a hacer para conservarlo.

«Lo están usando todo el día y lo esterilizan y lo protegen con sus vidas. No uso ese término a la ligera, es real «.

En uno de los hospitales donde trabaja, los administradores han disuadido a los empleados de caminar en las máscaras cuando no están lidiando directamente con un caso de coronavirus por temor a preocupar a otros pacientes y empleados que no tienen acceso a equipo de protección.

Como contratista independiente, el médico dijo que los administradores no tienen tanto poder sobre ella. Así que ella usa su máscara, obtenida sola fuera del hospital, cada vez que cree que es apropiado.

Pero las enfermeras son empleados directos del hospital, por lo que no son tan libres de romper el sistema.

«Los administradores nunca me han dicho que no use una máscara. Si me dijeran que me reiría en su cara ”, dijo. Pero ella está preocupada por las enfermeras. «No me sirve de nada sobrevivir esto si todos mueren, ¡no puedo hacer su trabajo!»

La ansiedad de esperar y preguntarse qué tan malas van a ser las cosas está cobrando un precio grave y arrastrándose cuando menos lo espera, especialmente en casa con sus hijos.

«Hoy, mi bebé me rogaba que lo recogiera y tuve que detenerme y pensarlo dos veces», dijo.
«Me pone muy triste y asustado, y no quiero asustar a mis hijos … y solo va a empeorar».

En el Centro Médico del Condado de USC, los protectores faciales tienen una gran demanda porque protegen a los trabajadores de la salud durante los procedimientos de mayor riesgo, como la intubación cuando el virus puede difundirse por el aire.

A los miembros del personal se les ha dicho que el hospital tiene solo unos pocos cientos de ellos, dijo el médico entrevistado por The Times. Si usan uno para tratar a un paciente de alto riesgo, pueden deshacerse del escudo, pero si el paciente parece ser de bajo riesgo, tienen que lavar el escudo y reutilizarlo.

Existe una sensación de temor entre los empleados, no solo por su propia salud sino por el bienestar de los miembros de la familia y otras personas importantes.

«Todo el mundo sabe que va a empeorar», dijo el médico, «pero nadie sabe exactamente cuándo».

La enfermera de la sala de emergencias, Angélica Jaime, dijo que en el Centro Médico Ronald Reagan de UCLA, los pacientes con necesidades médicas legítimas todavía están llegando, pero aquellos que buscan tratamiento para «recortes de papel» son cosa del pasado.

«Solíamos tener pacientes que acudían a la sala de emergencias para renovar su receta porque sus médicos no podían encajarlos», dijo Jaime.

Ahora, dijo, el público parece comprender lo que ella y sus colegas siempre han sabido: “Nadie debería estar en la sala de emergencias si no están muriendo. Honestamente.»