Una carrera médica, con un costo: infertilidad

Desde el principio, la Dra. Ariela Marshall, hematóloga de la Clínica Mayo en Minnesota, procedió con la convicción de que si trabajaba más duro, durante más tiempo y mejor, tendría éxito. Y lo hizo: se graduó como valedictorian de la escuela secundaria, asistió a una universidad de élite y fue aceptada en una de las mejores escuelas de medicina.

Pero un logro se le escapó: tener un bebé. Había pospuesto quedarse embarazada hasta estar sólidamente establecida en su carrera, pero cuando finalmente decidió intentar tener hijos, a los 34 años, se sorprendió al descubrir que no podía, ni siquiera con los medicamentos para la fertilidad. El Dr. Marshall lo atribuyó a haber trabajado frecuentes turnos nocturnos, así como al estrés y la falta de sueño, que pueden afectar los ciclos reproductivos.

Cuando se acercó a otras médicas para compartir su historia, se enteró de que no estaba sola; muchas mujeres en su línea de trabajo también estaban luchando contra la infertilidad o por llevar un bebé a término.

“Para muchos médicos como yo, todo está tan planeado”, dijo el Dr. Marshall. “Muchos de nosotros decidimos esperar hasta que terminemos con nuestra capacitación y seamos independientes financieramente para tener hijos, y eso no sucede hasta que tenemos entre 30 y 30 años”.

Para crear conciencia sobre el problema, el Dr. Marshall ayudó a crear un grupo de trabajo sobre infertilidad con la Asociación Estadounidense de Mujeres Médicas. En junio, la asociación celebró su primera cumbre nacional de fertilidad de médicos, con sesiones sobre congelación de óvulos, beneficios y cobertura de seguro para tratamientos de fertilidad e infertilidad y salud mental. La asociación planea celebrar otra cumbre el próximo año.

La alta tasa de infertilidad también se aplica a las cirujanas. Una encuesta de 692 cirujanos, publicada en JAMA Surgery en julio, encontró que el 42 por ciento había sufrido una pérdida de embarazo, más del doble de la tasa de la población general. Casi la mitad había experimentado complicaciones durante el embarazo.

Al igual que otras médicas, muchos cirujanos retrasan el embarazo hasta después de su residencia, lo que las hace más susceptibles a problemas de salud e infertilidad.

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A menudo, los médicos deben navegar 10 años de la escuela de medicina, residencias y becas. La edad promedio para que las mujeres completen su formación médica es de 31 años, y la mayoría de las médicas dan a luz por primera vez a los 32, en promedio, según un estudio de 2021. La edad promedio para que los no médicos den a luz es 27 años.

A través de las redes sociales, la Dra. Marshall se conectó con otras dos médicas que también luchaban contra la infertilidad, y el año pasado escribieron sobre el tema en la revista Academic Medicine, pidiendo más educación y conciencia sobre la fertilidad entre los aspirantes a médicos, comenzando a nivel de pregrado. También propusieron proporcionar cobertura de seguro y acceso a la evaluación y el manejo de la fertilidad, y ofrecer apoyo a las personas que se someten a tratamientos de fertilidad. (En diciembre, el Dr. Marshall dio a luz a un bebé sano después de completar un ciclo de FIV exitoso).

Durante un año, la Dra. Arghavan Salles, de 41 años, intentó congelar sus óvulos, pero ninguno fue viable. El Dr. Salles, autor del artículo y cirujano en Stanford, también está luchando con el costo del procedimiento, que puede costar hasta $ 15,000 por intento. Está estudiando la inseminación intrauterina, que es más asequible pero tiene menos probabilidades de éxito.

En 2019, escribió un ensayo en Time sobre haber pasado sus años más fértiles entrenando para ser cirujana solo para descubrir que podría ser demasiado tarde para tener un bebé. Posteriormente, muchas médicas se comunicaron con ella para decirle que también se habían ocupado de la infertilidad.

“Todos se sentían tan solos”, dijo el Dr. Salles. “Todos habían pasado por esta montaña rusa de lidiar con la infertilidad por su cuenta, porque la gente simplemente no habla de eso. Necesitamos cambiar la cultura de la escuela de medicina y las residencias. Tenemos que hacer un mejor trabajo al instar a los líderes en el campo a decir: ‘Por favor, ve y ocúpate de lo que tienes que hacer’ ”.

Incluso encontrar pareja puede ser un desafío, dadas las exigentes horas de trabajo, incluidas las noches y los fines de semana.

“El problema es que tienes que pasar mucho tiempo en el hospital y es muy impredecible”, dijo el Dr. Salles. “Uno podría mirar hacia atrás y decir, ‘Debería haberme congelado huevos en mis 20 años’, pero la tecnología no era muy buena en ese momento. Vemos mujeres mayores que son celebridades en las noticias teniendo bebés, y creemos que estará bien, pero no lo es. Ahora todos nos estamos dando cuenta de que no tenemos control sobre nuestras vidas “.

La Dra. Vineet Arora, decana de educación médica de la Facultad de Medicina Pritzker de la Universidad de Chicago y otra autora del artículo, está sopesando cómo ella y otros educadores pueden asesorar mejor a los líderes en medicina para abordar estos problemas.

“Lo que más me sorprendió es que la infertilidad es una lucha silenciosa para muchas de estas mujeres, pero cuando ve los datos, se da cuenta de que no es infrecuente”, dijo la Dra. Arora, quien se sometió a muchos ciclos de FIV a los 40 años y finalmente tuvo su segundo hijo en marzo pasado.

Ella y el Dr. Salles están analizando datos de un gran estudio que realizaron preguntando a médicos y estudiantes de medicina sobre sus experiencias en la construcción de familias y el acceso a tratamientos de infertilidad.

Las mujeres residentes que logran quedar embarazadas también deben lidiar con malos resultados de salud; muchas entran en trabajo de parto prematuro o experimentan abortos espontáneos como resultado de las largas horas y el estrés del trabajo. Sin embargo, se espera que las residentes embarazadas trabajen turnos de 28 horas, sin dormir. Al Dr. Arora y a otros les gustaría ver ese cambio.

La Dra. Roberta Gebhard, que es presidenta de gobierno y ex presidenta de la Asociación Estadounidense de Mujeres Médicas, dijo que el grupo está abogando por más adaptaciones para las médicas embarazadas, como permitir que las mujeres médicas completen sus pesadas cargas de trabajo al comienzo de su residencia si saben quieren intentar tener un bebé más adelante en su formación.

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“Estamos educando a los estudiantes de medicina y pre-medicina sobre los problemas de fertilidad para que los conozcan”, dijo. “La gente dice que no puedes ser madre y médico, y te decimos que puedes, pero debes mantener abiertas tus opciones. Mucho de esto no es solo poder quedar embarazada. Algunas de estas mujeres están tan concentradas en sus carreras que no entablan una relación “.

Para las médicas con bebés, incluso encontrar el tiempo y un lugar privado para extraer la leche materna mientras están en el trabajo puede ser un desafío. El Dr. Gebhard dijo que un médico que pidió tiempo para bombear recibió instrucciones de ir detrás de una planta en maceta en un área pública para hacerlo.

Ella es optimista de que las cosas comenzarán a cambiar en el futuro cercano, ya que más del 50 por ciento de todos los estudiantes de las escuelas de medicina son ahora mujeres, aunque todavía hay más médicos hombres que mujeres.

La Dra. Racquel Carranza-Chahal, de 30 años, completó recientemente su residencia en obstetricia y ginecología y ahora ejerce su práctica privada en Tucson, Arizona. Tiene un hijo, al que dio a luz mientras estaba en la escuela de medicina, y una hija.

“Cuando me convertí en residente, alguien me dijo que necesitaba divorciarme de mi esposo y perder la custodia de mi hijo si quería una beca”, dijo la Dra. Carranza-Chahal.

El día que habló, estaba de guardia y acababa de completar su segundo turno de 24 horas en siete días mientras estaba embarazada de ocho meses y medio de su segundo hijo.

En 2019, fundó una organización sin fines de lucro llamada Mothers in Medicine, que espera aumente la visibilidad y el alcance comunitario para las médicas que están embarazadas o son madres.

“Quiero que las mamás en formación sepan que deben ocupar un espacio, que pertenecen y que hay recursos a su disposición, incluidos los legales”, dijo la Dra. Carranza-Chahal. “Muchos residentes terminan dando a luz temprano y teniendo complicaciones. Algún día cambiaré eso “.