Una ciudad del este bajo ataque se pregunta hasta dónde puede llegar la ofensiva de Ucrania

Desde lo alto de la torreta de su tanque, el sonriente soldado ucraniano parecía casi feliz:

Encendió la V de victoria mientras su vehículo blindado doblaba una esquina en la ciudad de Bakhmut, en el este de Ucrania, con los motores diesel rugiendo mientras el tanque avanzaba pesadamente hacia la línea del frente. .


La gente pasa junto a los obstáculos de los tanques y las barreras de hormigón en Bakhmut. (Tyler Hicks/The New York Times)

A unas pocas cuadras, Valentyna, de 70 años, estaba de pie frente a un edificio de apartamentos de ladrillo de dos pisos donde se alojaba.

Había sido alcanzado por un proyectil ruso la semana pasada.

La explosión destruyó gran parte del último piso y envió vidrios y escombros a la acera de abajo.

“Sí, los bombardeos ocurren aquí a veces. ¿Ves?», dijo con calma, señalando la estructura dañada.

Con su ropa holgada y sucia, se veía cansada después de soportar días sin electricidad ni agua corriente, y el incesante fuego de artillería que resonaba en el vecindario.

Un tanque pasa por el centro de Bakhmut, en la provincia ucraniana de Donbas.  Foto Tyler Hicks/The New York Times.
Un tanque pasa por el centro de Bakhmut, en la provincia ucraniana de Donbas. Foto Tyler Hicks/The New York Times.

El soldado y el civil, separados por menos de una milla, representaron una yuxtaposición adecuada en el miércoles de la vida en lo que alguna vez fue un centro de 70.000 personas.

Rodeado de campos de girasoles y minas de sal, Bakhmut aún permanece bajo asedio parcial a pesar de la reciente victoria revolucionaria de Ucrania en el noreste del país.

Se convirtió en uno de los puntos focales de las fuerzas rusas en la provincia de Donetsk después de que tomaron la vecina Lugansk en julio.

En las últimas semanas, las fuerzas rusas se han acercado a las afueras de Bakhmut desde el este y el sur, ganando terreno a través de incesantes bombardeos y avances de tropas.

El barrido decisivo alrededor de Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, a unas 120 millas al noroeste de Bakhmut, ha galvanizado al ejército ucraniano en su búsqueda para recuperar más territorio controlado por Rusia.

Pero los civiles que aún están atrapados en medio del conflicto de casi siete meses siguen desconfiando de lo que viene después, en Bakhmut y la región más amplia de Donbas, rica en minerales.

“¿Cómo sabemos lo que va a pasar?” preguntó Valentín.

“No nos íbamos a ir, y no nos vamos a ir”.

Hace aproximadamente una semana, aproximadamente al mismo tiempo que Ucrania comenzó su asalto a las líneas del frente rusas alrededor de Kharkiv, gran parte de Bakhmut se sumió en la oscuridad y un apagón de información debido a la interrupción del servicio de energía y celular.

El vecino de Valentyna, Oleksandr, de 59 años, se enteró del alcance de la ofensiva ucraniana el martes por un amigo en la ciudad cercana de Kramatorsk.

Albina, a la izquierda, acompaña a su bisabuela, al centro, a quien se ayuda a evacuar Bakhmut.  (Tyler Hicks/The New York Times)
Albina, a la izquierda, acompaña a su bisabuela, al centro, a quien se ayuda a evacuar Bakhmut. (Tyler Hicks/The New York Times)

Oleksandr lo había llamado, desde los puntos de servicio celular limitados que quedaban en la ciudad, solo para descubrir que la línea del frente rusa cerca de la ciudad estratégicamente importante de Izium se había derrumbado por completo.

Las fuerzas rusas, le dijo el amigo a Oleksandr, se estaban retirando aún más.

“Por su parte, alejaron a los rusos”, dijo Oleksandr, refiriéndose a las líneas del frente alrededor de Kharkiv. Pero, agregó, «nuestro lado es peligroso».

En los barrios del este de Bakhmut, Albina, de 18 años, vio cómo los voluntarios ayudaban a su bisabuela a subir a una camioneta de evacuación blanca.

Había escuchado noticias fugaces sobre la serie de victorias de Ucrania, pero no había pensado mucho en ello.

“Ni siquiera estoy siguiendo las noticias. No tenemos internet ni nada”, dijo.

Nubes de lluvia de color gris oscuro colgaban sobre su cabeza y el perro de su familia, cercado y ansioso, ladraba con fuerza.

La ciudad está casi perfectamente dividida en dos mitades por el río Bakhmutovka, un tranquilo canal de norte a sur que antes de la guerra estaba bordeado de vegetación bien cuidada y senderos limpios para caminar.

Pero ahora el río servía como línea de demarcación para el alcance de algunas armas rusas.

A ambos lados, las casas fueron destruidas, sus techos se derrumbaron por los ataques de artillería.

Una gasolinera estaba en ruinas. Y lo que parecía un pequeño centro comercial había sido desfigurado por una explosión considerable.

Voluntarios de BASE.UA, una organización ucraniana sin fines de lucro que ayuda a evacuar a residentes como la bisabuela de Albina, dijeron que la orilla este del río se había ganado la reputación en las últimas semanas de ser mucho más peligrosa y, dados los recientes avances rusos hacia la ciudad, ahora podría ser alcanzado por morteros de corto alcance.

Para los residentes de Bakhmut, como muchos en las ciudades, pueblos y aldeas de Ucrania bajo el bombardeo ruso, el peligro mortal a menudo se cuantifica por la distancia.

Para algunos, la proximidad a la muerte, de un proyectil o cohete que desciende del cielo con un chirrido que hace temblar los huesos, es relativa:

“Cerca” se puede definir como media milla de distancia o la casa de un vecino o su propio patio trasero.

«Hasta ahora, no hemos sido bombardeados en esta área», dijo Luda, la madre de Albina.

Pero, agregó, señalando algunas casas más allá, “ahí bombardearon los patios de nuestros vecinos”.

«Solo esperamos lo mejor», suspiró, reconociendo que se quedaría, independientemente del bombardeo ruso y el destino de Bakhmut.

Su esposo, Serihy, lloró mientras ayudaban a su abuela a subir a la camioneta.

En unos días, enviaría a su madre lejos.

Su hija, Albina, esperaba que sus padres finalmente accedieran a ser evacuados también.

«Mi padre construyó esta casa», dijo Serihy desafiante.

«como dejo de fumar

No está claro cuántos residentes quedan en Bakhmut.

En el transcurso de la guerra, la gente en el este de Ucrania se ha mostrado anecdóticamente más reacia a irse en comparación con las de las regiones occidentales del país, que estaban bajo una amenaza más inmediata durante las batallas anteriores de la guerra.

El territorio de Donbas es predominantemente de habla rusa, y en 2014 Bakhmut estuvo brevemente bajo el control de los separatistas respaldados por Rusia antes de que el ejército ucraniano los expulsara.

Cerca del centro cultural Bakhmut, una gran sala de conciertos con una entrada revestida de columnas corintias que recientemente había sido alcanzada por lo que los residentes dijeron que era un misil ruso, un trío de hermanos planeaba irse de la ciudad sin sus padres.

No estaban seguros de a dónde iban, pero esperaban llegar a Dnipro, una ciudad controlada por Ucrania a unas 130 millas al oeste.

Sanya, de 18 años, Seryozha, de 15, y Slavik, de 11, tomaron la decisión de irse después de que un misil impactara cerca de su apartamento en los últimos días.

Planearon llevarse su computadora de juegos, un televisor, algunas bolsas de ropa y su gato, Sima.

Para Slavik, un chico bajo y callado al borde de la adolescencia, sería la primera vez que dejaría Bakhmut.

Agarrando a Sima en una caja de cartón marrón con agujeros a cada lado, hizo un balance de su nueva aventura.

«Después de que un misil aterrice justo detrás de tu casa, ¿qué más hay que temer?» él dijo.

c.2022 The New York Times Company

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