Una dura nueva realidad para las mujeres y niñas afganas en las escuelas dirigidas por los talibanes

KABUL, Afganistán – El director de una escuela de niñas en Kabul desea desesperadamente conocer los detalles del plan de los talibanes para la educación de las niñas. Pero no puede asistir a las reuniones semanales del comité talibán sobre educación. Son solo para hombres.

“Dicen, ‘Deberías enviar un representante masculino’”, dijo el director, Aqila, dentro de la escuela secundaria Sayed Ul-Shuhada, que fue destruida en mayo por un atentado terrorista que mató a decenas de niñas.

Pero Aqila y otros educadores afganos no necesitan asistir a reuniones para comprender la nueva y dura realidad de la educación bajo el gobierno de los talibanes. El gobierno emergente ha dejado en claro que tiene la intención de restringir severamente las libertades educativas de las que gozan muchas mujeres y niñas durante los últimos 20 años.

La única pregunta es cuán draconiano será el nuevo sistema y qué tipo de educación islámica se impondrá tanto a los niños como a las niñas. Al igual que lo hicieron cuando gobernaron la mayor parte de Afganistán a fines de la década de 1990, los talibanes parecen decididos a gobernar no estrictamente por decreto, sino por inferencia e intimidación.

Cuando las escuelas reabrieron el sábado para los grados del séptimo al duodécimo, solo se les dijo a los estudiantes varones que se presentaran para sus estudios. Los talibanes no dijeron nada sobre las niñas de esos grados, por lo que se quedaron en casa, sus familias estaban ansiosas e inseguras sobre su futuro. Tanto los niños como las niñas de los grados primero al sexto han estado asistiendo a la escuela, con estudiantes segregados por género en los tres grados superiores.

Cuando los talibanes estuvieron a cargo de 1996 a 2001, prohibieron la entrada a la escuela a mujeres y niñas. Después de que la invasión liderada por Estados Unidos derrocara el gobierno talibán a fines de 2001, las estudiantes comenzaron a asistir a escuelas y universidades a medida que surgían las oportunidades. Las mujeres pudieron estudiar para carreras en negocios y gobierno, y en profesiones como medicina y derecho.

Para 2018, la tasa de alfabetización femenina en Afganistán alcanzó el 30 por ciento, según un nuevo informe de la UNESCO.

Pero los talibanes regresaron a Kabul y tomaron el poder el 15 de agosto, y desde entonces han dicho que impondrán su severa interpretación de la ley islámica.

El nuevo gobierno ha dicho que se permitirá alguna forma de educación para niñas y mujeres, pero los funcionarios talibanes no han definido claramente esos parámetros.

Los talibanes también han indicado que ya no se permitirá que los hombres enseñen a niñas o mujeres, lo que agrava la ya grave escasez de maestros. Esto, combinado con las limitaciones en el pago de los salarios de los maestros y el corte de la ayuda internacional, podría tener resultados “inmediatos y graves” para la educación en Afganistán, advirtió el informe de la UNESCO.

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Se requerirá que las alumnas usen un “hijab islámico”, pero la definición se deja abierta a la interpretación. En una reunión de mujeres pro-talibanes la semana pasada, muchas mujeres usaron niqabs, una prenda que cubre el cabello, la nariz y la boca de una mujer, dejando solo los ojos expuestos.

“Estamos trabajando en un mecanismo para proporcionar transporte y otras instalaciones que se requieren para un entorno educativo más seguro y mejor”, dijo el lunes Zabihullah Mujahid, portavoz de los talibanes y viceministro interino de Información y Cultura, y agregó que las clases para niñas en los grados siete y más se reanudaría pronto.

“Hay países de la región que se han comprometido a ayudarnos en nuestro sector educativo”, dijo. “Esto nos ayudará a brindar una mejor educación a todos”.

Si bien muchas niñas y mujeres en Kabul han adoptado las normas occidentales sobre los derechos y oportunidades de las mujeres, Afganistán sigue siendo una sociedad profundamente conservadora. En el campo, incluso si todas las mujeres no necesariamente dan la bienvenida al gobierno de los talibanes, muchas están acostumbradas a las costumbres que las mantenían en casa para cocinar, limpiar y criar a sus hijos incluso antes de que los talibanes tomaran el poder en la década de 1990.

La ministra interina de educación superior dijo la semana pasada que las mujeres podrían seguir estudiando en universidades y programas de posgrado, siempre que estuvieran en aulas segregadas por género, pero el viernes, el nuevo gobierno envió una señal ominosa de sus intenciones. El complejo del Ministerio de Asuntos de la Mujer se convirtió en oficinas para la policía de moralidad religiosa, que hizo cumplir brutalmente la interpretación de los militantes de la ley islámica hace dos décadas. El edificio ahora alberga el Ministerio de Invitación, Orientación y Promoción de la Virtud y Prevención del Vicio.

Maestras, administradoras y estudiantes se han estado preparando para nuevas y austeras restricciones. Muchos dicen que han comenzado a usar niqabs y a preparar las aulas para dar cabida a clases estrictamente segregadas por género. (Muchas escuelas también impartieron clases solo para niños y solo para niñas bajo el gobierno respaldado por Estados Unidos).

“Empecé a usar el niqab desde el primer día de la llegada de los talibanes”, dijo Parisa. quien trabaja en una escuela en Kabul. Dijo que no quería dar a los talibanes una excusa para cerrar la escuela por completo.

“Lo usaremos, pero no queremos dejar de educar”, dijo Parisa.

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El Times se refiere a Parisa solo por su primer nombre, y a los demás profesores y estudiantes por sus apodos o sus nombres de pila, para proteger sus identidades.

Los intentos de Parisa de conocer los detalles del nuevo plan de estudios de los talibanes no han ido a ninguna parte, dijo. Ella y otros maestros dijeron que solo les habían dicho que continuaran enseñando el plan de estudios actual hasta que los talibanes completaran su propia versión.

“Las mujeres son la mitad de nuestra sociedad, su papel es importante en todos los aspectos de la vida”, dijo Parisa. “Pero los talibanes no están hablando con las mujeres”.

Para las estudiantes, el repentino final de sus libertades académicas ha sido tanto traumatizante como paralizante. Muchos dicen que la alegría y la anticipación que alguna vez sintieron al ingresar a las aulas se han perdido, reemplazadas por miedo y una sensación inigualable de inutilidad.

Zayba, 17, sobrevivió a un devastador bombardeo en su escuela en mayo, del que ningún grupo asumió la responsabilidad, aunque se han atribuido ataques similares al grupo afiliado al Estado Islámico que opera en Afganistán.

Zayba dejó de asistir a la escuela después de la toma de posesión de los talibanes, que según ella le había robado toda motivación. “Me gusta estudiar en casa”, dijo. “Lo intento, pero no puedo, porque no veo ningún futuro para mí con este régimen”.

Sanam, la compañera de escuela de Zayba, de 16 años, se sometió a dos operaciones para reparar las heridas causadas por la metralla que la desgarró el día del atentado.

El 15 de agosto estaba haciendo un examen; ella quiere ser dentista. Cuando regresó a casa, se enteró de que los talibanes se habían apoderado del poder político.

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“Pensé en la explosión y pensé que vendrían y matarían a todos los estudiantes”, dijo Sanam.

Ella todavía está en estado de shock. “No puedo concentrarme en mis estudios”, dijo. “Cuando pensamos en nuestro futuro, no podemos ver nada”.

Cuando Sanam se enteró de que los niños iban a regresar a la escuela el sábado, dijo que se alegró de que su hermano estuviera de regreso en clase. Se aferró a la esperanza de que los talibanes reconocieran de alguna manera la destreza que las niñas y mujeres han exhibido durante las últimas dos décadas.

“Si aprenden que las mujeres pueden ser parte de este país y que pueden hacer todo lo que los hombres pueden, entonces pueden permitirnos ir a la escuela”, dijo.

Pero por ahora, incluso los profesores varones dicen que están ansiosos y presa del terror.

Un maestro de la escuela Sayed Ul-Shuhada dijo que 11 de sus alumnos murieron en el atentado del 8 de mayo. “Después de que ocurrió la explosión, perdimos la confianza en nosotros mismos”, dijo. “Los estudiantes no tenían la motivación para ir a la escuela”.

Desde que los talibanes tomaron el poder, la moral se ha hundido aún más, dijo el maestro, cuyo nombre se oculta para proteger su identidad.

“El nuevo gobierno dice que las mujeres y las niñas no pueden trabajar en el gobierno, por eso han perdido la motivación”, dijo. “Si fueras ellos, también dirías que esta situación es imposible”.

Mohammad Tariq, administrador de una escuela privada en Kabul, dijo que los funcionarios de educación talibanes le habían dicho en las reuniones a las que asistió que el nuevo plan de estudios incluiría “materias especiales” que los maestros deberán enseñar. Las niñas serán enseñadas por mujeres y los niños por hombres, dijo.

“El cambio vendrá en los libros, en los libros islámicos”, dijo Mohammad Tariq. “Se eliminarán ciertas materias para las niñas: ingeniería, estudios gubernamentales, cocina, educación vocacional. Los temas principales permanecerán “.

El Sr. Mujahid, el portavoz de los talibanes, negó que se eliminen materias específicas del plan de estudios de las escuelas.

Para muchas niñas, el fin de su libertad educativa también significa cerrar sus sueños. Zayba, la estudiante de duodécimo grado, dijo que había planeado desde la niñez estudiar para una carrera como cirujana.

Pero el mes pasado, dijo, su futuro pareció evaporarse.

“El día que los talibanes tomaron el control, estaba pensando: este es el final de la vida de las mujeres”, dijo.

Sami Sahak contribuyó con reportajes desde Los Ángeles.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.