Una elección inusual en la ciudad de Nueva York prueba si el calentamiento global puede ganar una carrera local

Una elección inusual en la ciudad de Nueva York prueba si el calentamiento global puede ganar una carrera local


RIDGEWOOD, Nueva York. – En una vida pasada, durante los días felices antes de que los hipsters colonizaran los barrios exteriores de la ciudad de Nueva York, Costa Constantinides vendía juguetes aquí en este barrio de inmigrantes de clase trabajadora en el centro de Queens.

Era una época en que la ciudad tenía más crímenes pero menos autos. Pueblo natal barrios marginales no estábamos en la Casa Blanca, y una súper tormenta mortal aún no había dado a los neoyorquinos una muestra de la catástrofe climática que ahora se avecina.

Sin embargo, es esa Mad Libs de la política moderna lo que puso a Constantinides en su curso actual, lo que lo encontró de vuelta en sus viejos terrenos la semana pasada tocando puertas en la fría llovizna de la tarde. Esta vez, estaba vendiendo algo completamente diferente: él mismo, como el candidato centrado en el cambio climático que buscaba ser el nuevo presidente del condado de Queens.

Después de cumplir seis años en el Ayuntamiento representando a su natal Astoria, un enclave mediterráneo de clase media en el oeste de Queens, Constantinides quiere trabajar para todo el municipio de 2.3 millones de personas, un lugar que, por sí solo, se clasificaría como Estados Unidos. ‘cuarta ciudad más grande, ligeramente por detrás de Chicago y por delante de Houston.

El trabajo del presidente de la ciudad generalmente se ve como una percha para el patrocinio político, pero Constantinides se presenta como el candidato que más se preocupa por la crisis climática, un problema hasta ahora desconocido en la carrera por este asiento relativamente oscuro.

«Me estoy postulando para transformar completamente esta oficina y traer empleos verdes a Queens», dijo Constantinides, a Franklin Mendez, de 31 años, después de llamar a la puerta del segundo piso de Mendez. “Podemos recuperar el control. Podemos construir energía limpia aquí, y podemos ser dueños de nosotros mismos, no dejar que ConEd sea el propietario ”.

El populismo climático es un enfoque inusual para esta publicación de la ciudad de Nueva York a la que pocos círculos de máquinas de fiestas externas prestan atención. En gran parte un vestigio de finales de 1800, cuando Manhattan, Brooklyn, Queens, el Bronx y Staten Island se fusionaron por primera vez en una ciudad, la posición ha sido durante mucho tiempo una forma de entregar a los agentes del poder ascendente un presupuesto de ocho cifras para repartir y construir una red de apoyo mientras espera hasta que aparezca un espacio electoral más intrigante. (El presidente del condado de Brooklyn, Eric Adams, es considerado uno de los principales candidatos para la alcaldía de la ciudad de Nueva York el próximo año, y Melinda Katz, la más reciente presidenta del condado de Queens, renunció a su cargo el año pasado después de ganar la carrera de fiscal de distrito del condado a nivel nacional).

JOHANNES EISELE a través de Getty Images

La fuente Unisphere en Flushing Meadow Corona Park en Queens.

Pero los presidentes municipales también supervisan las juntas comunitarias que controlan el uso del suelo y las políticas de zonificación, que pueden dictar las fortunas de los desarrolladores y cómo el municipio aborda su grave escasez de viviendas, sin mencionar las emisiones de calefacción planetaria que provienen de los edificios.

Es aquí donde Constantinides ha creado un camino para sí mismo en las concurridas elecciones especiales del 24 de marzo.

Como jefe del comité ambiental del Consejo de la Ciudad, Constantinides se definió como el principal defensor del clima de Nueva York. El año pasado legislación histórica aprobada, denominado «New Deal verde para la ciudad de Nueva York», que requiere modificaciones de eficiencia energética en grandes edificios, aumento de la energía renovable en los tejados e inicio del proceso de cierre de las dos docenas de centrales eléctricas de gas y petróleo. Otras facturas, incluida una para reemplazar el complejo de la cárcel en la isla Rikers con una granja solar y una planta de tratamiento de agua y otra para crear una nueva agencia municipal completa dedicados a proyectos de adaptación climática, todavía tienen que presentarse a votación.

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Su plataforma «Green New Queens» en la carrera actual incluye nuevos programas con sindicatos como IBEW Local 3 para capacitar a estudiantes de secundaria en la instalación solar, duplicar los espacios verdes de Queens para 2030 y nombrar un nuevo «zar de la resiliencia» para servir como distrito adjunto presidente. También prometió abandonar por completo el servicio de automóviles personales del presidente de la ciudad y ha respaldado una campaña socialista para municipalizar los servicios públicos de electricidad y gas de la ciudad.

Otras partes de la plataforma ya están ganando tracción. La propuesta de Constantinides de dar a los cinco presidentes municipales nombramientos designados en la junta de la Autoridad de Transporte Metropolitano, otorgándoles más voz sobre los subterráneos y autobuses enfermos de la ciudad, fue introducido como un proyecto de ley en la legislatura estatal en Albany el mes pasado.

«Hay mucho poder aquí», dijo Constantinides en una entrevista. «Queens podría ser la cuarta ciudad más grande del país, sin embargo, tratamos al presidente del municipio como si fuera una oficina ceremonial, como si se supone que es una animadora». Debería ser una oficina con muchas políticas ”.

Sin embargo, se enfrenta a una seria competencia en una carrera en la que es probable que haya poca participación y divisiones geográficas en el distrito más diverso y físicamente más grande de la ciudad. Los otros ocho candidatos que el mes pasado cumplieron con las 2.000 firmas requeridas para aparecer en la boleta incluyen al concejal Donovan Richards, un favorito de bienes raíces con una sólida base de apoyo en el sureste de Queens, que es vulnerable al clima, y ​​Elizabeth Crowley, ex concejal y prima de ex El representante estadounidense Joe Crowley, el poderoso jefe del partido destronado por Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-N.Y.) En 2018.

Ecos De La Primaria Presidencial

La realidad del cambio climático golpeó a Queens en octubre de 2012. La súper tormenta Sandy azotó a Queens con vientos de hasta 85 millas por hora e inundó los vecindarios costeros con oleadas de hasta 6.5 pies de altura, según el Servicio Meteorológico Nacional. registros. En total, 43 neoyorquinos murieron en la ciudad, incluidos varios residentes de Queens en la playa de Rockaways que se ahogaron en sus hogares.

Terence Cullen

El candidato a presidente del condado de Queens, Costa Constantinides, toca puertas en Ridgewood, Queens.

Para 2019, el 79% de los residentes de Queens entendieron que estaba ocurriendo el cambio climático, el 87% quería que las escuelas enseñaran más sobre el calentamiento global y el 77% dijo que prioriza la protección del medio ambiente sobre el crecimiento económico, de acuerdo con las encuestas a nivel de condado del Programa de Comunicación de Cambio Climático de Yale . Quizás más revelador: el 66% quería que los funcionarios locales hicieran más sobre el calentamiento global.

Durante el último año de Katz como presidenta del condado, ella presupuestado $ 65 millones para renovaciones, construcción y otros proyectos en todo el municipio. Eso incluyó $ 815,000 para una nueva caldera en el Teatro Queens, $ 1 millón para la construcción de viviendas asequibles en el vecindario de Jamaica y $ 3 millones para mejoras en un parque infantil en el área de Flushing.

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Constantinides propone redirigir gran parte de ese presupuesto hacia proyectos que amplíen la energía solar, eólica y de baterías en Queens e inviertan en proyectos costeros que brinden protecciones contra inundaciones y tormentas muy necesarias.

Junto con un conjunto más amplio de propuestas para ampliar el acceso para discapacitados para espacios públicos y establecer oficinas satélite con personal que habla los idiomas nativos de los residentes en los vecindarios de inmigrantes, la plataforma se hace eco de la fallida apuesta del gobernador de Washington Jay Inslee por la nominación presidencial demócrata 2020. El ex candidato, que se retiró el verano pasado después de no obtener más del 1% en las encuestas nacionales, se postuló como el candidato climático de la raza, entrelazando ideas de políticas progresivas en una pila de propuestas tecnocráticas de un libro para reducir drásticamente las emisiones para 2030 y hacer la transición. Estados Unidos de combustibles fósiles.

Además de las diferencias obvias entre la formulación de políticas locales y federales, Constantinides diverge de la visión de Inslee al priorizar los servicios públicos. Mientras que el plan de Inslee enfatizaba el hecho de obligar a los servicios públicos privados a gas, petróleo y carbón, Constantinides se inclina más cerca del líder demócrata Bernie Sanders (I-Vt.) Como el único candidato en la carrera de presidente del condado para adoptar el plan de poder público del capítulo demócrata de Nueva York Los socialistas de América propusieron. El plan exige una adquisición pública de los sistemas a través de los cuales ConEdison y National Grid, dos empresas de servicios públicos propiedad de inversores, disfrutan de monopolios regulados.

«La electricidad es un derecho humano destinado a todos, al igual que el agua limpia y el acceso a Internet de alta velocidad», Constantinides escribió en un artículo de opinión pasado noviembre. «Hemos perdido demasiadas generaciones a causa de la enfermedad y la pobreza porque las compañías de servicios públicos han retenido este derecho de cubrir sus propios bolsillos».

Cortejo de apoyo en una carrera extraña

Desde el principio, Constantinides se enfrentó a una subida cuesta arriba.

Para empezar, la elección especial es solo la primera de las cinco veces que los votantes de Queens tienen la tarea de evaluar al presidente de la ciudad, ya que La ciudad reportado en enero. Después de que las papeletas del 24 de marzo seleccionen un relleno para Katz, los votantes de ambos partidos principales volverán a las urnas en junio para una primaria y nuevamente en noviembre para una elección general para completar el último año del mandato de Katz, que termina en diciembre. 31, 2021. El año que viene, habrá otras elecciones primarias y otras elecciones generales para elegir un nuevo presidente municipal para un mandato de cuatro años.

Ganar las elecciones especiales le daría a Constantinides una ventaja de titular en las próximas carreras. Y dijo que planea quedarse a largo plazo, idealmente retener la oficina hasta 2030, la fecha límite por la cual los científicos de las Naciones Unidas determinaron que el mundo debe reducir a la mitad las emisiones o enfrentar la destrucción climática irreversible.

«Si tengo la oportunidad de transformar el gobierno de la ciudad en torno al cambio climático, sería una década bien aprovechada», dijo Constantinides. «Toda esta oficina puede centrarse en combatir el cambio climático».

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La repentina partida el mes pasado del principal rival de Constantinides por el voto progresivo mejoró considerablemente sus posibilidades. Citando problemas familiares, el concejal de la ciudad de Long Island, Jimmy Van Bramer, un progresista homosexual que hizo una fuerte campaña por el oponente de izquierda de Katz, Tiffany Cabán, se retiró de la carrera. Su salida eliminó la competencia por la mitad occidental del distrito cada vez más inclinada hacia la izquierda, que eligió Ocasio-Cortez para el Congreso y fue abrumadoramente para Cabán en el fiscal de distrito muy disputado primario.

Se han recibido avales para Constantinides desde enero. Los senadores estatales Michael Gianaris, el poderoso demócrata de Astoria acreditado con expulsar a Amazon del municipio, y Jessica Ramos, un progresista de línea dura que derrocó a un demócrata conservador en 2018, lo han respaldado. También Josh Fox, el activista, sustituto de Sanders 2020 y cineasta detrás del documental antifracking ganador de un Emmy «Gasland».

Spencer Platt a través de Getty Images

Los vecindarios en los Rockaways permanecieron dañados durante meses después de la súper tormenta Sandy del 2012.

«He trabajado con él durante años para detener el fracking y defender a la ciudad de Nueva York del cambio climático y su visión de las energías renovables y la sostenibilidad en Nueva York se necesita desesperadamente en este momento», dijo Fox. «Lo apoyo de todo corazón».

Sin embargo, los oponentes restantes de Constantinides son formidables. Una de las pocas encuestas públicas publicadas en la carrera mostró a Crowley liderando entre 1,282 probables votantes en las elecciones y Constantinides en el cuarto lugar. Y el establecimiento del partido se está uniendo detrás de Richards, quien es ampliamente visto como el favorito favorito para ganar el próximo mes. En diciembre, el representante estadounidense Greg Meeks, el poderoso jefe del Partido Demócrata de Queens, avalado Richards en una reunión en la trastienda que tanto Constantinides como Van Bramer denunciado como «corrupto. »

Eso no ha impedido que Richards, cuyo distrito municipal incluye a los Rockaways devastados por la tormenta, obtenga apoyo de base. Milan Taylor, director ejecutivo del Fondo de Acción Juvenil Rockaway, consideró que la campaña de Constantinides aún no había contactado a la organización sin fines de lucro local. Su grupo aún tiene que respaldar, aunque Taylor señaló que no «cree que haya un candidato más fuerte» sobre el cambio climático que Richards. (El sitio web de la campaña de Richards se centra en la reforma de la justicia penal, la vivienda asequible, los derechos de los inmigrantes y el transporte público).

«El hecho de que la campaña de Costa no haya llegado a nuestra organización, somos una organización en una comunidad de primera línea compuesta por jóvenes negros y marrones, definitivamente hace que esa retórica parezca simplemente retórica», dijo Taylor. «¿El hecho de que estás diciendo todo esto sobre el cambio climático y no nos has contactado? Eso es una bandera roja «.

Sin embargo, el mensaje pareció resonar cuando Constantinides lo lanzó directamente a los votantes.

Mirando desde detrás de la puerta de su apartamento, Raúl Neri, de 19 años, admitió que no había pensado mucho sobre el cambio climático hasta que vio las imágenes infernales del infierno que arrasó Australia en los últimos meses.

«Da miedo, hombre», dijo. «Es bueno que alguien quiera hacer algo».

De pie en la jamba de su puerta cuando cayó la llovizna, Tran Nguyet, de 78 años, escuchó a Constantinides repetir su promesa de duplicar los espacios verdes a través del distrito. Levantó la vista hacia el árbol caducifolio desnudo en la acera fuera de su edificio.

«Oye, eso me suena bien», dijo. Se agachó para recoger su papel, y Constantinides se inclinó rápidamente para agarrarlo. Ella sonrió y dijo: «Sí, votaré el próximo mes».



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.