Una empresa escocesa advierte que el plan de reciclaje dividirá el mercado de bebidas del Reino Unido

Los fabricantes de bebidas escoceses han advertido que un esquema de reciclaje emblemático, que se implementará el próximo año, amenaza con fragmentar el mercado de bebidas del Reino Unido y provocar la retirada de productos como la cerveza artesanal de los estantes.

El «esquema de devolución de depósitos» comenzará en agosto de 2023 antes de que se implementen planes similares en el resto del Reino Unido. Según la propuesta, a los clientes se les cobra 20 peniques cuando compran un envase de bebidas de un solo uso, que pueden reclamar al devolverlo.

Edimburgo espera que el plan, que es fundamental para las emisiones netas cero de Escocia para el objetivo de 2045, motive a las personas a reciclar y reducir la basura. Los ministros tienen como objetivo reutilizar el 90 por ciento de los más de 2.500 millones de envases de vidrio, metal y plástico de un solo uso que se utilizan en el país cada año.

Pero las empresas que representan a la industria de alimentos y bebidas de Escocia, valorada en 14.000 millones de libras, dicen que Holyrood está ignorando las advertencias de fallas que harán que el sistema, cuyos objetivos apoyan, sea inviable y costoso.

Los minoristas de bebidas argumentan que les resultará difícil instalar la maquinaria necesaria a tiempo, y que la introducción del esquema antes que otras naciones del Reino Unido corre el riesgo de crear un mercado nacional de bebidas separado, con productores obligados a diferentes regulaciones a las del resto del país.

“Tenemos que crear efectivamente un mercado de bebidas escocés distinto”, dijo Ewan MacDonald-Russell, del Scottish Retail Consortium, cuyos miembros incluyen a Tesco y Deliveroo. “Es mucho menos eficiente hacer las cosas solo en Escocia”, ya que eso privaría a las empresas de la capacidad de producir a escala y controlar los costos, dijo.

El costo de crear etiquetas y códigos de barras específicos para el mercado escocés relativamente pequeño puede hacer que las empresas dejen de almacenar algunos productos, lo que reduce las opciones para los clientes, advirtieron algunos.

El mes pasado, ocho asociaciones minoristas enviaron una carta al gobierno diciendo que se necesitaba una acción urgente para evitar el fracaso del plan.

Jean-Etienne Gourgues, director ejecutivo y presidente de Chivas Brothers, el brazo escocés del grupo francés Pernod Ricard, pidió una alineación con el resto del Reino Unido.

“Será un poco paradójico ahora que se autorizan los viajes, [if] la gente llega a Escocia y la variedad de productos disponibles es menor que en otras partes del mundo, dijo.

Varias empresas le dijeron al Financial Times que querían saber cómo recuperarían el IVA del depósito y qué hacer con sus contenedores que no cumplen con las reglas de entrada.

También dijeron que podría infringir la legislación posterior al Brexit para garantizar un comercio sin obstáculos en todo el Reino Unido. Esto solo quedará claro cuando se anuncien los detalles finales del esquema en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.

Los exportadores al sur de la frontera también están preocupados por los gastos generales adicionales. “Nuestros productores están analizando los costos y la administración, y están tratando de averiguar cuánto pueden enviar a Escocia”, dijo Freddie Joosten, gerente de políticas ambientales de Wine and Spirits Trade Association, que tiene más de 300 miembros. “¿Será económicamente viable?”

Si bien no existe un requisito específico para el etiquetado separado de los contenedores que se dirigen a Escocia en el esquema, Joosten dijo que los productores no tendrían otra forma de rastrearlos y rastrearlos.

“Lo que han hecho es decirte [producers] Hay que identificar las botellas. Cómo vas a hacer eso? Obviamente tienes que tener etiquetas”, dijo Joosten.

jamie delapJamie Delap: ‘Este esquema de devolución de depósitos inviable plantea un riesgo existencial para los pequeños cerveceros’ © Jeremy Sutton-Hibbert/FT

Jamie Delap, jefe de Fyne Ales en Argyllshire, en el oeste de Escocia, y director de la Sociedad de Cerveceros Independientes del Reino Unido, dijo que el diseño del esquema «diezmaría» a los pequeños productores.

“Al salir de la pandemia, todos tienen más deudas y, a medida que entramos en esta crisis del costo de vida, los cerveceros luchan por hacer que sus negocios funcionen”, dijo. «Este esquema de devolución de depósitos inviable plantea un riesgo existencial para los pequeños cerveceros».

La venta online, que resultó ser un salvavidas para los pequeños productores durante la crisis del Covid-19, fue otra fuente de preocupación para los comercios, quienes argumentaron que estos se verían perjudicados si además se les exigiera incorporar a su servicio la recogida de contenedores.

Fyne Ales Brewery prepara su cerveza para la entrega a clientes en líneaFyne Ales Brewery prepara su cerveza para entregarla a clientes en línea © Jeremy Sutton-Hibbert/FT

Claire Rennie, dueña de Summerhouse Drinks, que produce refrescos artesanales con hierbas cultivadas en la granja familiar en Aberdeenshire, dijo que la compañía está preocupada por la inclusión del vidrio en el esquema escocés.

“Efectivamente, se creará una frontera comercial para las botellas de vidrio entre Escocia e Inglaterra” y eso significa que las pequeñas empresas como la suya “nunca tendrán las economías de escala”, dijo Rennie.

Lorna Slater, ministra de economía circular de Escocia y colíder de los Verdes, dijo que esquemas similares ya han tenido éxito en muchos países europeos. Sistemas similares han existido en Dinamarca, Alemania y los Países Bajos durante décadas.

“Confiamos en que el nuestro brindará resultados similares”, dijo Slater. Agregó que las empresas deben comunicarse con Circularity Scotland, el organismo creado en 2021 para ejecutar el esquema de devolución de depósitos, para obtener información sobre cómo ejecutar el esquema.

Circularity Scotland dijo que había obtenido 18 millones de libras esterlinas en préstamos comerciales para la fase de instalación del plan. También ha designado una empresa de gestión sostenible de residuos para recoger y procesar “miles de millones” de envases de bebidas, lo que podría crear 500 puestos de trabajo.

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