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Una fuerza policial escolar de Los Ángeles disminuida bajo los recortes propuestos

Dos meses después de que una junta escolar dividida del Unificado de Los Ángeles recortara drásticamente los fondos para su departamento de policía en más de un tercio, esta semana surgieron los contornos de una fuerza dramáticamente disminuida.

Según un plan presentado a la junta el martes, se eliminaría a los agentes de policía de los campus escolares y se eliminarían las patrullas de fin de semana destinadas a proteger las escuelas del vandalismo, entre otros recortes.

El debate sobre los recortes propuestos, programado para finales de este mes, marca una amplia división en la junta sobre el papel que deben desempeñar los oficiales armados y uniformados para brindar seguridad a cientos de miles de estudiantes inscritos en más de 900 campus.

Con algunos en la junta de siete miembros pidiendo la eliminación completa del departamento de policía y otros opuestos a los recortes, los puntos de vista fuertemente opuestos se desarrollaron en las calles fuera de la sede del centro del distrito esta semana, donde los manifestantes a favor de las reformas policiales discutieron verbalmente con simpatizantes de la policía.

Y en una señal de cuán sin resolver sigue siendo el problema para muchos, un grupo de trabajo del distrito dijo que tiene la intención de encuestar a los estudiantes de secundaria, padres y empleados de todo el distrito para evaluar las opiniones sobre la policía escolar.

Incrustado en la propuesta para recortar gastos está un esfuerzo reciente del distrito para frenar el uso generalizado de horas extras en el departamento de policía. La práctica ha dado como resultado que los supervisores de nivel medio, detectives y oficiales de base se lleven a casa algunos de los salarios más altos en el segundo sistema escolar más grande del país, con aproximadamente dos docenas de oficiales que ganaron al menos $ 190,000 el año pasado.

La junta asumió por primera vez la idea de reformar su fuerza policial este verano en medio de protestas nacionales por los asesinatos de personas negras por parte de agentes de policía. Frente a las apasionadas demandas de que actúen con decisión para repensar la vigilancia en las escuelas, los miembros de la junta decidieron en una votación de 4 a 3 el 30 de junio recortar $ 25 millones del presupuesto de $ 70 millones del departamento de policía, una reducción del 36%. La decisión fue vista en gran parte como un paso preliminar por la mayoría de la junta para cerrar el departamento por completo.

Pero la decisión se tomó sin ninguna planificación previa sobre cómo llevar a cabo un recorte de fondos tan grande. Se dejó que el Grupo de Trabajo de Reimaginación de la Seguridad Escolar del distrito, de ocho miembros, presentara una propuesta.

El recorte más grande propuesto, casi $ 6.3 millones, eliminaría por completo los servicios de patrulla durante los fines de semana y durante la noche que están configurados para proteger la propiedad escolar y responder a las llamadas en o cerca de las escuelas. En cambio, el distrito tendría que depender de las respuestas de la policía de Los Ángeles, el Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles y otras agencias policiales que prestan servicios en ciudades distintas de Los Ángeles que se encuentran dentro del sistema escolar masivo.

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Para complicar la tarea, la resolución de la junta escolar que pidió un recorte a los fondos de la policía impide que el distrito pague por el servicio de otras fuerzas policiales o de seguridad privada armada.

La segunda reducción más grande, cercana a $ 5.9 millones, eliminaría a todos los oficiales de las asignaciones en el campus. En cambio, cambiarían a un plan según el cual los oficiales patrullarían áreas alrededor de las escuelas y entrarían en los campus cuando se les convocara. Actualmente, a las escuelas secundarias normalmente se les asigna un oficial, mientras que dos escuelas intermedias con frecuencia comparten un oficial.

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Algunos recortes afectarían los esfuerzos en curso para mejorar las interacciones entre los estudiantes y la policía, en los que los oficiales sirven como mentores y participan en las actividades escolares. El grupo de trabajo también sugirió recortes a la capacitación adicional no obligatoria que reciben los oficiales sobre el uso adecuado de la fuerza y ​​la superación de prejuicios inconscientes.

Algunos de los recortes no parecieron agradar a los miembros de la junta, quienes los vieron demasiado enfocados en simplemente quitar servicios en lugar de repensar cómo hacer que las escuelas sean seguras.

“Quiero poner sobre la mesa … antes de pensar en recortes, espero que también podamos dedicar tiempo al papel, las opciones entre definir el papel de una fuerza policial”, dijo Mónica García en la reunión del martes. Ella apoya la eliminación gradual del departamento por completo.

George McKenna, el único miembro negro de la junta, dijo que apoya firmemente los esfuerzos para poner fin a la brutalidad policial, pero cree que la policía escolar está siendo difamada injustamente.

“La policía de la escuela nunca fue un peligro para los estudiantes”, dijo McKenna. “¿Estás asumiendo que no hay Crips, no Bloods, [that] no hay pandillas y vamos a hacer esto con los trabajadores sociales ”.

Y agregó: “Te invitaré al primer funeral que tenemos que tener de un niño [because] no tenemos a nadie protegiéndolos en ese campus “.

La acción de la junta también pidió a los oficiales que renunciaran a sus uniformes y patrullaran fuera del campus. Inicialmente, se espera que un recorte de $ 25 millones conduzca a los despidos de 65 oficiales en el departamento de 471 empleados.

Veinte agentes han dimitido desde que se aprobaron los recortes, preocupados por la “estabilidad” del departamento, dijo la jefa interina Leslie Ramirez. Su predecesor, Todd Chamberlain, renunció como jefe el día después de que la junta aprobara los recortes.

El dinero que se ahorra con los recortes es para satisfacer las necesidades de los estudiantes negros, que representan alrededor del 8% de los estudiantes y que tienen un número desproporcionadamente alto de interacciones con los oficiales.

Joseph Williams, director de operaciones y campañas con el grupo Students Meerve, dijo que la encuesta que el distrito planea realizar debería dar peso a la opinión de los estudiantes negros, que han soportado una enorme carga de vigilancia excesiva. Su grupo, en el que los estudiantes establecen la política, y otros se han quejado de la falta de acceso al grupo de trabajo del distrito y sus esfuerzos hasta la fecha.

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“La falta de participación comunitaria … envía un mensaje: que las comunidades negras, indígenas y de color (BIPOC) a las que sirve el LAUSD están siendo excluidas de un proceso que nos impacta directamente”, escribió una coalición de grupos en una Carta de agosto a los funcionarios del distrito.

Afuera del edificio el martes, alrededor de 250 manifestantes pidieron la eliminación del departamento de policía escolar, transfiriendo su presupuesto a la consejería y otros servicios estudiantiles vitales.

“Todavía no hemos obtenido la desfinanciación total de la policía escolar, que es lo que queremos”, dijo Sarah Djato, estudiante de último año de Dorsey High en el suroeste de Los Ángeles. “Cuando hablamos de reimaginación, parece que los consejeros están totalmente financiados. Parece financiar completamente a los trabajadores sociales psiquiátricos. Parece que no hay policías en el campus “. Y significa apoyar a los maestros, dijo, “que realmente se preocupan y quieren ayudar a los estudiantes y no nos criminalizan y en cambio nos animan a hacerlo mejor todos los días”.

Los manifestantes se apoderaron de la cuadra de South Beaudry Street a la entrada de la sede del distrito escolar para escuchar canciones, cánticos y testimonios. Dibujaron con tiza en la acera: “Bibliotecas, no cárceles”. “Desarrollo detenido”.

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“No toque a nuestros hijos”, decía un cartel. “Acabe con la policía”.

Aproximadamente 20 minutos después de la manifestación, unos 30 contramanifestantes doblaron la esquina. Muchos eran oficiales fuera de servicio de la policía escolar de Los Ángeles y otros departamentos. Algunos hablaron sobre el tiroteo del fin de semana en Compton de dos ayudantes del sheriff. Entre ellos se encontraba un oficial fuera de servicio que intentó ahogar el mitin contra la policía acelerando su motocicleta Road King personalizada.

Su bicicleta era ruidosa, pero los manifestantes contra la policía tenían parlantes formidables y formaban un anillo protector que impedía que los manifestantes a favor de la policía se acercaran.

“Los guantes están fuera”, explicó el oficial sobre su ruido. “Suficiente es suficiente. Todo lo que tratan, lo entendemos. Nadie odia a los malos policías más que a los buenos porque es un reflejo de nosotros “.

El hombre llevaba un casco teñido de oscuro y una camiseta sin mangas con un retrato del ex presidente George W. Bush. Se negó a decir su nombre o el nombre de su departamento, pero dijo que su esposa es maestra de distrito y que tiene hijos en edad escolar.

“Estamos cansados”, dijo. “Fueron derrotados. Hay buenos policías que abandonan la profesión. Y las personas que van a sufrir más son los ciudadanos respetuosos de la ley y las víctimas. Queremos mantener las escuelas seguras. Queremos mantener a nuestros hijos a salvo “.

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