una granja de papas de 13.5 millones de dólares

una granja de papas de 13.5 millones de dólares

Bill Gates es, además del cocreador de Microsoft, uno de los hombres más ricos del mundo. Y es el propietario de tierras de cultivo más grande de los Estados Unidos. Con este último, en el estado de Dakota del Norte, no están muy contentos.

Se trata de una granja de papas que cuesta aproximadamente la mitad de lo que Gates supuestamente gastó en la codiciada tierra más cercana a su casa en Washington.

La venta a Gates de aproximadamente 5.189.213 hectáreas para $ 13,5 millones en la esquina noreste del estado fue reportado y descubierto por primera vez por Mikkel Pates de AgWeek a principios de este mes.

“He recibido un gran alboroto por esto en todo el estado, ni siquiera es de ese vecindario”, dijo el comisionado de Agricultura, Doug Goehring, a la filial local de NBC. «Esa gente están molestos, pero hay otros que simplemente están furiosos por esto«, agregó.

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«Ninguno de los involucrados en el trato parece dispuesto a hablar de ello», escribió Pates, pero encontró registros públicos para establecer la conexión entre Gates y el comprador, Red River Trust.

El martes pasado, la Oficina del Fiscal General de Dakota del Norte envió una carta a Red River Trust notificando al fideicomisario Peter Headley sobre una regla de la Gran Depresión que prohibía a las corporaciones, sociedades de responsabilidad limitada y fideicomisosrealizar actividades agropecuarias en el estado.

«Nuestra oficina necesita confirmar cómo su empresa usa esta tierra y si este uso cumple con alguna de las excepciones legales», decía la carta.

Pero esos son solo parte de las vastas propiedades que Gates y su ex esposa Melinda poseen de mar a mar brillante.

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Según el Land Report en 2021, los Gates habían 597.995 hectáreas de tierra agrícola3.049 de suelo de recreo y 63.629 de suelo que se encontraba en transición de suelo agrícola a uso residencial y comercial.

La compra de Dakota del Norte pondría esas propiedades totales en más de 270,000 acres, aunque no está claro cómo se dividirá la propiedad luego del divorcio de Bill y Melinda el año pasado.

La polémica y las tierras de Gates

Un campo en Dixon, Illinois. Foto de Reuters

Gates, en una sesión de Ask Me Anything en Reddit el año pasado, dijo que su «grupo de inversión» estaba detrás de las compras y sugirió que estaba relacionado con el desarrollo de semillas y biocombustibles.

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“El sector agrícola es importante”, escribió. “Con semillas más productivas podemos evitar la deforestación y ayudar a África a lidiar con las dificultades climáticas que ya enfrenta. No está claro cuán baratos pueden ser los biocombustibles, pero si lo son, pueden resolver las emisiones de la aviación y los camiones”.

De acuerdo con la Ley Agrícola de la Corporación de Dakota del Norte o Compañía de Responsabilidad Limitada, existen «ciertas excepciones, como permitir granjas familiares registradas o permitir el uso de la tierra con fines comerciales».

Bill Gates es considerado el mayor propietario privado de tierras agrícolas del país, según la edición del año pasado de Land Report 100, una encuesta anual de los mayores propietarios de tierras del país.