Una máscara anticuada puede ser la respuesta a las enfermedades transmitidas por el aire y los desechos N95

“Para nosotros, los elastómeros realmente cambiaron las reglas del juego”, dijo el Dr. Chalikonda. “Cuando pienso en todos los millones de dólares desperdiciados en los N95 y luego intento reutilizarlos, te das cuenta de cuántos elastómeros son una oportunidad perdida”.

Los funcionarios federales de salud dicen que se están moviendo lo más rápido posible para producir una guía más sólida sobre los elastómeros. Maryann D’Alessandro, directora del Laboratorio Nacional de Tecnología de Protección Personal, dijo que los científicos estaban revisando los comentarios de un estudio que distribuyó casi 100,000 respiradores a hospitales, hogares de ancianos y socorristas en todo el país. “Si podemos reunir un conjunto de herramientas que sirva como guía para las organizaciones y eduque a los usuarios, esperamos que pueda ayudar a mover la aguja”, dijo.

Es probable que muchos empresarios de máscaras no duren tanto. Max Bock-Aronson, cofundador de Breathe99, que fabrica un respirador elastomérico que la revista Time incluyó en su lista de los mejores inventos de 2020, ha estado cerrando las operaciones en la planta de Minnesota de la compañía.

Culpó de la caída de las ventas a la fatiga de Covid y a la disminución del interés público en el equipo de protección. La fortuna de la compañía, agregó, estuvo condenada desde el principio por la guía de máscaras de los CDC, que llevó a Amazon, Google y Facebook a limitar o prohibir la venta de máscaras de grado médico a los consumidores, incluso cuando las importaciones de PPE comenzaron una vez más a inundar los Estados Unidos.

“Toda la industria ha sido destruida”, dijo el Sr. Bock-Aronson. «Cada vez que hay una nueva variante, tenemos un pequeño aumento en las ventas, pero no he sacado ni un centavo de la compañía desde mayo pasado».

Por ahora, se concentra en encontrar un comprador para su empresa mientras vende su inventario en línea. Las máscaras cuestan $59 y se pueden enfundar en fundas lavables que vienen en ocho colores, entre ellos carmesí, lino y azul real.

Todas las ventas, señala el sitio web en tono de disculpa, son finales.