Una mirada refrescante a las antiguas pirámides de Egipto

“¡Ala, ala, ala! Guauuu!

Estaba visitando las pirámides de Giza, Egipto, en compañía de Mark Lehner, un egiptólogo de renombre, cuando de repente una serie de voces estallaron y resonaron en todo el sitio. Nuestro pequeño grupo se volvió hacia la conmoción, preguntándose qué había sucedido y si algo andaba mal.

En cambio, vimos los rostros alegres de un grupo de hombres que se acercaba corriendo descalzos por la arena, algunos de ellos con bolsas y otros equipos a cuestas. Sus rostros estaban sudorosos bajo el sol y sus cargas eran pesadas, pero sus frecuentes gritos le daban a la escena una sensación de celebración.

Resulta que su entrada jovial coincidió con nuestra propia llegada al sitio de excavación del Dr. Lehner, donde el arqueólogo y su equipo de Ancient Egypt Research Associates, o AERA, están descubriendo la Ciudad Perdida de las Pirámides.

Los enérgicos trabajadores están dirigidos por Sayed Salah, a quien se refieren respetuosamente como su «rais», la palabra árabe para «líder». Su trabajo de excavación es agotador y laborioso, pero hay un nivel más sutil y más profundo, como explicó el Dr. Lehner.

Muchos de los hombres, la mayoría de los cuales son de Abusir, un pequeño pueblo cerca de Saqqara, se ven a sí mismos como parte de un equipo estimado, que los vincula desde los egipcios que inicialmente erigieron las pirámides.

La evidencia descubierta en las últimas décadas sugiere que los trabajadores que construyeron las grandes pirámides no eran trabajadores esclavizados, como se ha creído popularmente durante mucho tiempo. De hecho, es probable que el trabajo lo hicieran trabajadores asalariados que se alojaban en barracones cercanos. Según fragmentos de papiro descubiertos por Pierre Talet, egiptólogo y coautor (junto con el Dr. Lehner) del libro “Los Rollos del Mar Rojo”, el trabajo se consideraba una profesión noble y respetable.

Y el paralelismo entre el buen humor de los trabajadores de hoy y una nueva imagen de los del pasado era evidente. Además de las bonificaciones y las fiestas de celebración que acompañan a este trabajo, estos hombres creían firmemente que continuaban con el importante trabajo de sus predecesores innovadores.

Estuve en presencia del Dr. Lehner y su equipo contemporáneo como parte de un recorrido privado basado en la historia de las pirámides de Giza, organizado por la compañía de viajes Your Private Africa. En ocasiones especiales, el Dr. Lehner se asocia con el grupo para dirigir viajes históricos por Egipto para invitados y patrocinadores de sus proyectos arqueológicos y de investigación, un cuerpo de trabajo que abarca casi 40 años.

Mi última visita a las pirámides fue hace casi exactamente 10 años, justo antes de que comenzara la revolución de la Primavera Árabe. Si bien Egipto ha pasado por un torrente de cambios durante la última década, políticos y de otro tipo, estas maravillas antiguas se han mantenido tan majestuosas y de otro mundo como siempre lo fueron, aunque, como demuestra regularmente el propio trabajo del Dr. Lehner, todavía hay mucho que aprender sobre el estructuras y las personas que las hicieron y las usaron. Con su amplia experiencia, sus comentarios constantes y su estatus interno (perdí la cuenta de la gran cantidad de funcionarios gubernamentales, otros egiptólogos y guías que lo saludaron durante el recorrido), mi experiencia esta vez, en noviembre pasado, fue sin duda más rica.

Ver las pirámides de Giza nuevamente, monumentos icónicos de los que miles de visitantes toman fotos todos los días, también fue una experiencia más rica para mí como fotógrafo. Y eso se debió en gran parte a un comodín inesperado: llovió.

En esta parte del mundo, la lluvia es una verdadera rareza; el área generalmente ve menos de una pulgada cada año. Y, sin embargo, el “mal” clima a menudo permite una buena fotografía. Los rayos de luz o una cubierta de nubes interesante pueden permitirle ver las cosas de una manera diferente. Eso puede ser especialmente útil cuando se trata de capturar lugares que están tan fotografiados.

Así que consideré un golpe de suerte cuando la Madre Naturaleza proporcionó un telón de fondo dramático enrarecido justo cuando nos acercábamos a la Pirámide Inclinada en Dahshur, a unas 25 millas al sur de El Cairo. Supe que esta notable pirámide es la segunda construida por Sneferu, el faraón fundador de la Cuarta Dinastía de Egipto. (Su sucesor, Khufu, pasó a construir la famosa Gran Pirámide de Giza.) Los egiptólogos ahora ven la Pirámide Inclinada como un paso crítico hacia la construcción de una tumba estrictamente piramidal.

La madre naturaleza tampoco había terminado todavía con su programa. Una fuerte tormenta de polvo se arremolinaba alrededor de la pirámide escalonada de Djoser, parte de la necrópolis de Saqqara que se encuentra a unos 30 kilómetros al sur de El Cairo. Se sacaron máscaras y bufandas cuando llegamos, y algunas personas se agacharon para refugiarse de la pared opaca de arena en el aire.

La temporada de tormentas de arena y los vientos que las provocan se conocen como khamsin, la palabra árabe para «50», que se refiere a los 50 días de tormentas potenciales que llegan a fines del invierno o principios de la primavera. Sin embargo, desde mi perspectiva, ver los tesoros antiguos más famosos de Egipto en circunstancias tan dramáticas solo hizo que estas estructuras inimitables fueran más de otro mundo.

Sigo al tanto del fascinante trabajo de excavación del Dr. Lehner a través de despachos regulares que envía a sus colaboradores de investigación. Actualmente está examinando las arenas de un sitio de excavación en Giza llamado Heit el-Ghurab, un asentamiento de 4500 años de antigüedad que incluye dos pueblos antiguos diferentes, una bahía de entrega y varias calles principales identificables. Sus consideraciones diarias, de las que bromea sobre probar «hermosas teorías» contra «hechos feos» a veces, van desde formular hipótesis sobre la capacidad del ganado para pasar a través de ciertas aberturas antiguas hasta el uso exacto de un área del asentamiento que él ha llamado el Bien Corral. («OK», en este caso, ingeniosamente significa «Reino Antiguo»).

Así que espero ansiosamente sus hallazgos. Como he observado directamente, sé que los trabajadores que excavan los sitios junto a él estarán allí para celebrar con alegría cada nueva información que descubra el equipo.

Tanveer Badal es un fotógrafo de viajes, arquitectura y estilo de vida con sede en Los Ángeles. Puedes seguir su trabajo en Instagram.