Una niña de 12 años desata el debate sobre las vacunas Covid-19 para niños en México

CIUDAD DE MÉXICO — A principios de septiembre, Zulma González, de 12 años, se exasperó. Zulma, que sufre de diabetes tipo 1 y está en riesgo de tener una enfermedad grave con Covid-19, había estado tratando de vacunarse durante meses para sentirse lo suficientemente segura como para regresar a la escuela y tener una vida normal nuevamente.

Pero la política del gobierno no permitió que los menores como Zulma se vacunen porque los funcionarios dijeron que era poco probable que cualquier menor de 18 años se enfermara gravemente con Covid-19. La política ha sido criticada por algunos epidemiólogos, que citan la llegada en los últimos meses de la variante Delta y otra gran ola de muertes en México, el cuarto país más afectado del mundo por muertes pandémicas.

Entonces Zulma, con la ayuda de su madre abogada, presentó una demanda y ganó una orden judicial para vacunarse. Pero los funcionarios de salud en su estado natal de Veracruz se negaron el 2 de septiembre, citando pautas del gobierno federal. Esa noche, Zulma y su mamá subieron un video desafiando al zar del coronavirus de México, Hugo López-Gatell, sobre la política de vacunas.

El zar del coronavirus de México, Hugo López-Gatell, en una conferencia de prensa en la Ciudad de México este verano.


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El video registró más de un millón de visitas en Twitter y otras redes sociales, y provocó un debate nacional sobre la política de vacunas del gobierno. Zulma publicó una foto de ella de pie con zapatos de gran tamaño que decía: “Ponte en mis zapatos”. Pronto, los adolescentes de todo México comenzaron a publicar la misma imagen y el hashtag #VaccinateKids se convirtió en un tema de tendencia.

El presidente Andrés Manuel López Obrador ha dicho que las compañías farmacéuticas quieren asustar a los países para que compren más vacunas, ya sea para niños o para una tercera dosis, temas que, según dijo, requieren más estudios científicos.

“Podrían asustarnos diciendo ‘No puedo creer que no esté vacunando a los niños’”, dijo. “Pero no vamos a ser rehenes de eso”.

Una semana después del video, el gobierno de México acordó vacunar hasta 1 millón de menores de 12 a 17 años considerados en riesgo, incluidos aquellos con diabetes, cáncer u otras condiciones previas. Dijo que no tenía planes de vacunar a menores sin condiciones preexistentes, un estimado de 12 millones de adolescentes.

Los padres llevaron a los niños con afecciones subyacentes a un hospital en Ciudad Juárez, México, para recibir la vacuna Covid-19 el martes.


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Muchos países están debatiendo las ventajas de vacunar a los menores y existen algunas preocupaciones sobre las vacunas que causan una enfermedad cardíaca poco común entre los adolescentes por lo demás sanos. El Reino Unido comenzó a vacunar a niños sanos de 12 a 15 años en las últimas semanas después de una revisión realizada por los cuatro directores médicos del país.

La posición de México sobre el tema contrasta con la mayoría de las naciones industrializadas y otros países latinoamericanos. Brasil, Argentina, Colombia, Perú y Chile ahora están vacunando a menores. Uruguay comenzó a principios de junio. Estados Unidos reveló esta semana planes para vacunar a niños de 5 a 11 años, en espera de la aprobación de las autoridades sanitarias.

México ha registrado oficialmente 1,110 muertes por Covid-19 en personas menores de 19 años, según el Ministerio de Salud, muchas probablemente con una condición de salud subyacente. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron esta semana que un nuevo estudio mostró que la vacunación redujo el riesgo de hospitalización entre los jóvenes de 12 a 18 años en un 93%.

Muchos mexicanos están haciendo todo lo posible para asegurar vacunas para sus adolescentes. Decenas de miles han volado a Estados Unidos. El estado fronterizo de Coahuila, en el norte de México, organizó autobuses para transportar a los menores a Texas para que recibieran vacunas.

Un trabajador de la salud administró una vacuna Covid-19 a un niño en Tuxtla Gutiérrez, México, el miércoles.


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En todo México, miles de menores y sus padres han presentado demandas. En los últimos días, una demanda de una niña de 15 años anónima llevó a un juez federal a ordenar al gobierno que vacune a todas las personas de entre 12 y 18 años que quieran una inyección, argumentando que la política discrimina por motivos de edad.

El juez dictaminó que la llegada de la variante Delta, que afecta a los pacientes más jóvenes más que las versiones anteriores del virus, coloca a los menores en suficiente peligro como para que el gobierno deba vacunarlos. El juez agregó que la pérdida de escolaridad durante la pandemia y el daño psicológico de las políticas de distanciamiento social hacen que sea una prioridad ayudarlos a regresar a su vida normal.

“Ante todo esto, los efectos de este fallo se extienden no solo para este menor, sino para todos los menores de 18 años”, escribió la jueza Claudia Gámez en su fallo.

El gobierno apeló la orden judicial. Cuando se le preguntó sobre la vacunación de menores, López Obrador dijo recientemente: “No, porque estamos cumpliendo con nuestro plan de vacunación. Además, no podemos tener una política pública dictada por los intereses de una persona o de un grupo pequeño ”.

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que los niños tienden a tener un Covid-19 más leve que los adultos, a menos que tengan condiciones preexistentes, por lo que “es menos urgente vacunarlos que las personas mayores”.

México ha sido uno de los países del mundo más afectados por las muertes por pandemia; un funeral para una víctima de Covid-19 el mes pasado en Valle de Chalco, México.


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luis cortes / Reuters

El CDC recomienda vacunar a cualquier persona mayor de 12 años, y lo considera una herramienta fundamental para controlar la pandemia. Los menores rara vez se enferman tanto como los adultos, aunque aún pueden infectarse y hacer que el virus siga circulando.

“Los científicos de todo el mundo comprenden que este problema no terminará hasta que tengamos una porción significativa de la población vacunada, y esto debe incluir a los niños”, dijo Laurie-Ann Fyvie, microbióloga de la UNAM, la universidad pública más grande de México.

El video de Zulma se transformó en un enfrentamiento en epidemiología entre un estudiante de séptimo grado y el Sr. Lopez-Gatell, quien tiene un doctorado. en epidemiología de la Universidad Johns Hopkins.

“Hola, Dr. Gatell, ¿se acuerda de mí?” Zulma dijo en el video, recordándole que el año pasado, cuando comenzó la pandemia, realizó una reunión virtual en el ayuntamiento donde respondió preguntas de niños sobre Covid-19.

A medida que la FDA se acerca a una decisión sobre la autorización de la vacuna Covid-19 de Pfizer para niños de 5 a 11 años, los funcionarios de salud pública y los pediatras están compartiendo la investigación con las familias para asegurar a los padres indecisos sobre la seguridad de la inyección. Foto: John Locher / Associated Press

Una de las preguntas fue de Zulma, quien le preguntó si estaba en riesgo de contraer Covid-19 porque tenía diabetes tipo 1. El Sr. López-Gatell respondió que sí, cualquier persona con condiciones preexistentes debe tomar precauciones especiales para protegerse.

Repitiendo sus propias palabras del año pasado en su video, Zulma luego cuestionó por qué su política de vacunación no consideraba a los jóvenes en riesgo como ella. “Dr. Gatell, quiero un momento y un lugar para ti donde pueda recibir mi inyección ”, dijo.

Después de que el video se volvió viral, López-Gatell respondió que cada vacuna que llegaba a un menor a través de una demanda significaba una vacuna menos para los adultos que estaban en mayor riesgo. Luego causó controversia al señalar que cada año mueren más niños en accidentes que por Covid-19. Legisladores de la oposición y varios importantes periódicos mexicanos pidieron su renuncia.

Días después, López-Gatell anunció que se vacunarían hasta 1 millón de adolescentes con afecciones preexistentes. Su oficina se negó a comentar para este artículo.

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“Me alegré de que cambiara de opinión”, dijo Zulma, quien desde entonces recibió dos dosis de la vacuna y comenzó de nuevo la escuela en persona. “He aprendido que tienes que defenderte en este mundo. Ahora, estoy defendiendo a otros que quieren la vacuna “.

México generalmente no tiene demandas colectivas, lo que significa que toda persona que quiera desafiar la política del gobierno debe presentar su propia petición legal.

En el estado natal de Zulma, decenas de menores que demandaron al gobierno se vacunaron durante dos días la semana pasada, dijeron funcionarios de salud locales.

“Fue increíble ver a todos los niños alineados para recibir sus tiros. Pero me enojó que tuvieran que demandar al gobierno por una vacuna ”, dijo la madre de Zulma, también llamada Zulma.

Cuando Adriana Sofia Raigosa, una madre de 45 años y madre de tres adolescentes en el centro de México, vio noticias sobre Zulma, contrató a un abogado y presentó una demanda por su hijo Marcelo, de 13 años, que también tiene diabetes tipo 1. Un juez estuvo de acuerdo y ella siguió con otra apelación exitosa para Maximiliano, de 16 años, a pesar de que no tiene condiciones subyacentes.

“Zulma nos inspiró”, dijo.

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Fuente: WSJ

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