Una nueva estrella del deporte muestra la diversidad de una Gran Bretaña más compleja

LONDRES – Por fin, Gran Bretaña recibió la efusión de júbilo nacional que anhelaba este verano, no de un equipo de fútbol masculino que perdió por poco la inmortalidad deportiva, sino de una joven con una sonrisa radiante, Emma Raducanu, que salió de la oscuridad para ganar el campeonato. Título de tenis del US Open el sábado.

La victoria en sets corridos de Raducanu, de 18 años, sobre Leylah Fernández, una canadiense de 19 años, provocó una erupción de vítores de las multitudes que se reunieron para ver el partido en los pubs de su ciudad natal, Bromley, y en el tenis cercano. club que la puso en un camino improbable hacia el estadio Arthur Ashe en la ciudad de Nueva York.

“El ambiente es animado”, dijo Dave Cooke, gerente de The Parklangley Club, donde la Sra. Raducanu entrenó durante varios años, comenzando cuando tenía 6 años. El día después de su victoria, los miembros rebosaban de orgullo, contando cómo regresó después de competir en Wimbledon para una sesión de práctica.

“Solo verla entrenar fue fenomenal”, dijo una integrante, Julie Slatter, de 54 años. “Solo sabes que lo llevará hasta el final”.

La reina Isabel no perdió tiempo en felicitar al nuevo campeón por “un logro notable a una edad tan joven”, que dijo que era un “testimonio de su arduo trabajo y dedicación”. Con un aspecto un poco deslumbrado, la Sra. Raducanu dijo: “Quizás voy a redactar esa carta o algo así”.

Su victoria hizo historia en múltiples aspectos: se convirtió en la primera jugadora en ganar un título de Grand Slam en las rondas de clasificación y la primera británica en ganar un título de Grand Slam en individuales desde que Virginia Wade capturó Wimbledon en 1977. Wade aplaudió a Raducanu de la galería, al igual que Billie Jean King en el podio de los ganadores: dos campeones coronando uno nuevo y presagiando, quizás, una nueva era brillante para el tenis británico.

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Para los fanáticos de los deportes británicos que han sufrido durante mucho tiempo, la victoria de Raducanu también fue una especie de redención después de la desgarradora derrota del equipo de fútbol de Inglaterra en las finales de los campeonatos europeos en julio. Inglaterra arrebató la derrota a la victoria en ese juego cuando falló tres tiros penales en la tanda decisiva contra Italia.

Pero el sábado, Raducanu no permitió que un corte en la pierna, debido a una caída al final del partido, le impidiera despachar a la Sra. Fernández, 6-4, 6-3, cerrando las cosas con un as antes de caer al frente. corte en alegre celebración. El tiempo de espera que necesitaba para vendarse la pierna fue uno de los pocos momentos de ansiedad para la Sra. Raducanu durante un torneo en el que no perdió ni un solo set.

Como el equipo nacional de fútbol, ​​la Sra. Raducanu encarna la exuberante diversidad de la sociedad británica. Su victoria es tanto un repudio tácito del fervor antiinmigración que impulsó la votación del Brexit en 2016 como un recordatorio de que, cualquiera que sea su política, la Gran Bretaña políglota de hoy es un lugar más complicado e interesante.

Hija de padre rumano y madre china, la Sra. Raducanu nació en Toronto en 2002. Su familia se mudó a Inglaterra cuando ella tenía 2 años y se instaló en Bromley, un distrito de las afueras de Londres conocido por sus frondosos parques y buenas escuelas. Una estudiante seria, la Sra. Raducanu se ha tomado un tiempo libre de la gira profesional para estudiar para los exámenes, y le da crédito a su madre por mantenerla enfocada en lo académico.

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“Llegó a donde está porque es una buena persona, se esforzó un poco y se esforzó por cumplir sus sueños”, dijo Cooke.

Aunque describió a Raducanu como parte de una generación de atletas más jóvenes que se han mantenido firmes y mentalmente fuertes, dijo que el título de Grand Slam impondría nuevas presiones sobre ella.

“Logras algo grandioso, elevas tu propio listón”, dijo. “Tenemos que quitarle esas presiones”.

La Sra. Raducanu llamó la atención nacional por primera vez en junio cuando llegó a la cuarta ronda en Wimbledon antes de retirarse, y les dijo a los entrenadores que tenía problemas para respirar.

Ese revés llevó a algunos comentaristas, incluido John McEnroe, a expresar dudas sobre su aptitud mental, especialmente en un momento en que otra estrella femenina, Naomi Osaka, ha hablado abiertamente sobre sus luchas con las presiones del juego. Sin embargo, bajo las luces de Flushing Meadows, Raducanu silenció a sus críticos. Se veía en forma, serena e implacable.

Su actuación inspiró a personas de todos los rincones de la sociedad británica. En su antiguo club, las niñas hablaban de encontrarse con la Sra. Raducanu en los pasillos de la escuela o en los restaurantes locales. Algunos dijeron que esperaban seguir sus pasos.

“Queremos dedicarnos al tenis”, dijo Yuti Kumar, de 14 años, quien asiste a la misma escuela que la Sra. Raducanu, Newstead Wood School, donde los graduados incluyen a la actriz Gemma Chan y Dina Asher-Smith, una velocista olímpica.

El actor Stephen Fry se puso filosófico y dijo en Twitter: “Sí, puede que sea ‘solo’ deporte, pero en ese ‘solo’ se puede encontrar tanta alegría humana, desesperación, gloria, decepción, asombro y esperanza. Un breve destello de luz en un mundo oscuro “.

Las Spice Girls lo mantuvieron más simple. “@EmmaRaducanu ¡¡Eso es Girl Power justo ahí !!” el grupo tuiteó.

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El primer ministro Boris Johnson, el príncipe Carlos, el príncipe William y el equipo de fútbol del Manchester United enviaron sus felicitaciones, al igual que el líder derechista del Brexit, Nigel Farage, quien tuiteó “ha nacido una megaestrella mundial”.

Pero la política se entrometió brevemente. David Lammy, un miembro del Partido Laborista del Parlamento que es negro, señaló que el Sr. Farage dijo una vez que no se sentiría cómodo viviendo al lado de un rumano (el Sr. Farage luego expresó su pesar por el comentario). su increíble éxito ”, publicó el Sr. Lammy en Twitter.

El enfrentamiento se hizo eco de uno a principios de verano cuando Lammy culpó a los miembros del Partido Conservador por subirse al carro del equipo de fútbol inglés, una vez que comenzó a ganar, después de haber criticado anteriormente a sus jugadores por arrodillarse antes de los juegos para protestar contra la injusticia racial y social. .

En Bromley el domingo, sin embargo, la atención se centró en un héroe local. Muchos creían que su logro impulsaría un aumento del interés en el tenis, y otras ambiciones, entre los jóvenes que han luchado por encontrar motivación durante la pandemia.

“Es una colegiala y es de Bromley”, dijo Jennifer Taylor, de 40 años, sentada afuera de un pub. “Estoy seguro de que si viene a Bromley, serán una gran bienvenida para ella”.

Mientras se preparaba para regresar a casa, Raducanu aludió al agitado verano deportivo de Gran Bretaña, en el que millones de fanáticos, incluida ella misma, empezaron a corear el tema del equipo de Inglaterra, “El fútbol vuelve a casa”.

Al publicar fotos de sí misma agitando una Union Jack y sosteniendo la copa de plata del campeón del Open, dijo: “Nos la llevamos a casa”.