Una nueva terapia para la influenza puede ayudar en la lucha contra el COVID-19, el VIH y muchos otros virus patógenos

Una nueva terapia para las infecciones por el virus de la influenza que también puede resultar eficaz contra muchas otras infecciones por virus patógenos, incluidos el VIH y COVID-19, ha sido desarrollado por científicos de la Universidad Purdue.

En un año promedio, más de 2 millones de personas en los Estados Unidos son hospitalizadas con gripe y de 30,000 a 80,000 de ellas mueren a causa de la gripe o complicaciones relacionadas.

El trabajo del equipo de Purdue se detalla en Comunicaciones de la naturaleza y utiliza un enfoque de terapia dirigida contra las infecciones por virus.

“Apuntamos todos los medicamentos antivirales que desarrollamos específicamente a las células infectadas por virus”, dijo Philip S. Low, profesor distinguido de química de Purdue Ralph C. Corley. “De esa manera, tratamos las células enfermas sin dañar las células sanas. Usamos esta capacidad para administrar medicamentos que activan el sistema inmunológico de manera selectiva en las células infectadas por la influenza. También existe la posibilidad de que esta terapia resulte eficaz en personas infectadas con COVID-19 “.

Philip S. Low

Philip S. Low, Profesor Distinguido de Química Ralph C. Corley, está desarrollando una nueva terapia para la gripe que puede ayudar en la lucha contra COVID-19. Crédito: John Underwood / Purdue University

El virus de la gripe, como muchos otros virus patógenos, exporta sus proteínas a la superficie de la célula huésped y luego brota de los virus nacientes en el proceso de propagación a las células huésped adyacentes. Debido a que estas proteínas virales exportadas no están presentes en las membranas de las células hospedadoras sanas, el equipo de Purdue ha aprovechado la presencia de proteínas virales en las células infectadas diseñando moléculas autodirigidas que dirigen medicamentos específicamente a las células infectadas por virus, evitando así la toxicidad colateral que se produce. cuando los medicamentos antivirales son absorbidos por células no infectadas.

“Elegimos comenzar nuestras pruebas con el virus de la influenza porque los resultados a menudo se pueden aplicar a otros virus envueltos”, dijo Low. “Nuestras pruebas de laboratorio muestran que nuestro proceso funciona en ratones infectados con influenza que están inoculados con 100 veces la dosis letal de virus”.

Low dijo que la nueva terapia puede resultar eficaz contra otras infecciones por virus patógenos como la hepatitis B, el VIH y el virus sincitial respiratorio (VSR).

Referencia: “Una inmunoterapia universal de doble mecanismo para el tratamiento de las infecciones por el virus de la influenza” por Xin Liu, Boning Zhang, Yingcai Wang, Hanan S. Haymour, Fenghua Zhang, Le-cun Xu, Madduri Srinivasarao y Philip S. Low, 5 de noviembre de 2020 , Comunicaciones de la naturaleza.
DOI: 10.1038 / s41467-020-19386-5

Eradivir, una startup cofundada por Low, comercializará la tecnología.

Las tecnologías de terapia están autorizadas a través de la Oficina de Comercialización de Tecnología de la Fundación de Investigación Purdue.

Low también dirige un equipo para desarrollar nuevas opciones de tratamiento para la fibrosis pulmonar idiopática. Se ha observado fibrosis pulmonar en pacientes con COVID-19.