Una proclamación nocturna impide que una mujer lidere Samoa

AUCKLAND, Nueva Zelanda – La nación insular del Pacífico de Samoa se precipitó hacia una crisis constitucional el sábado, cuando el jefe de estado del país anunció que suspendería el Parlamento solo dos días antes de la fecha programada para jurar al primer nuevo primer ministro del país en más de dos decadas.

En una carta de una página publicada en Facebook, Va’aletoa Sualauvi II, el jefe de estado designado de Samoa, anunció que el Parlamento sería suspendido “hasta que se anuncie y por razones que daré a conocer a su debido tiempo”.

Se había programado la reapertura oficial del Parlamento de Samoa el lunes, cumpliendo con el requisito constitucional de reunirse dentro de un plazo de 45 días a partir de las elecciones del 9 de abril. Fiame Naomi Mata’afa, líder del partido recién llegado FAST, prestaría juramento como primer ministro, poniendo fin al mandato de 22 años del primer ministro Tuilaepa Aiono Sailele Malielegaoi.

Hablando por teléfono desde Samoa la madrugada del domingo, Mata’afa dijo que la proclamación era un intento de evitar que su partido tomara el poder. “Esto es un golpe”, dijo. Tuilaepa no pudo ser contactado para hacer comentarios.

La Sra. Mata’afa y su partido, que hicieron campaña sobre una plataforma de defensa del estado de derecho, aún no han perdido la esperanza de una resolución legal. Anticipándose a una barricada antes de que se emitiera la proclama, los abogados del partido habían preparado el papeleo para impugnarla. Quieren que la Corte Suprema del país emita un fallo que permita al Parlamento reunirse el lunes según lo programado.

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“Mañana van a tener una reunión con el presidente del Tribunal Supremo”, dijo Mata’afa. “Solicitaremos la revocación de esta nueva proclamación”.

No está claro si el Sr. Sualauvi, cuyo papel es normalmente ceremonial, tiene la autoridad legal para suspender al Parlamento indefinidamente o evitar que se reúna dentro de la ventana de 45 días.

El último alboroto se produce después de semanas de acontecimientos vertiginosos. Un sorpresivo empate en la contienda electoral resultó en más de 20 impugnaciones legales, incluido un intento de bloquear el nombramiento de la Sra. Mata’afa mediante el uso de una ley destinada a garantizar que más mujeres sirvan en el Parlamento.

Para cumplir con la ley, había argumentado el Sr. Tuilaepa, el Parlamento necesitaba agregar otro escaño, nombrando a una mujer adicional de su partido, un acto que le habría dado a su partido suficientes escaños para mantener el cargo de primer ministro. El argumento y la convocatoria de una segunda elección fueron finalmente rechazados por los tribunales.

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Las elecciones en Samoa, un país de 200.000 habitantes, no son en general tan explosivas. Durante las últimas cuatro décadas, el Partido de Protección de los Derechos Humanos de Tuilaepa ha ganado consistentemente una cómoda mayoría, ayudado por cambios legales que han hecho que la disidencia sea cada vez más difícil y han impedido que los partidos de oposición incipientes ganen terreno.

Pero este año ha sido diferente. Tres proyectos de ley sumamente divisivos que fueron ampliamente vistos como una extralimitación por parte del gobierno llevaron a la deserción de Mata’afa del Partido de Protección de los Derechos Humanos el año pasado.

Una política experimentada y muy querida, la Sra. Mata’afa ha estado en política durante más de 30 años y es la hija del primer primer ministro de Samoa. Su deserción a FAST ayudó a impulsarlo al éxito electoral, lo que eventualmente inspiró a un candidato independiente influyente a apoyar al partido, rompiendo un empate.

“Todo sobre esta elección, la gente ha hablado de que no tendrá precedentes, pero ahora estamos entrando en un estado verdaderamente sin precedentes”, dijo Kerryn Baker, un experto en la región en la Universidad Nacional de Australia. “Las cosas podrían solucionarse a través de canales alternativos, pero ahora estamos esencialmente más allá de la Constitución”.

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El Sr. Tuilaepa ha dejado en claro que no dejará su puesto sin luchar. A pesar de que el partido de la Sra. Mata’afa ocupaba 26 de los 51 escaños disponibles, el Sr. Tuilaepa y su partido habían rechazado múltiples llamadas para ceder.

“No quieren ceder el poder”, dijo Patricia O’Brien, experta en autocracia en el Pacífico de la Universidad Nacional de Australia. “Antes, era un barniz de democracia, pero ahora, esto es democracia real en acción, donde el poder tiene que ser renunciado y donde la voz del pueblo no es del agrado de Tuilaepa. No está haciendo lo que debería estar haciendo, y eso es conceder “.

Al dirigirse al país en una transmisión en vivo de Facebook el sábado por la noche, Mata’afa, serena pero de apariencia cansada, instó a los samoanos a mantener la paz. “Solo tenemos que tratar de encontrar una manera racional de superar esto y mantener a la gente tranquila”, dijo después. “Todavía hay algunas personas sensatas alrededor, y podemos solucionar esto”.

Pero reconoció que el Sr. Tuilaepa y sus partidarios aún podrían resistir la transición del poder: “Esperábamos que se hiciera algún otro esfuerzo, y espero que lleguen aún más”.