Una raya gigante podría ser el pez de agua dulce más grande del mundo

Durante 17 años, Zeb Hogan, biólogo, ha estado buscando el pez de agua dulce más grande del mundo. El 13 de junio, su equipo lo encontró: una raya gigante de agua dulce o Urogymnus polylepis.

La raya, sacada de las turbias aguas del río Mekong en Camboya, medía 13 pies de largo antes de ser devuelta al río. Y con 661 libras, pesaba 15 libras más que un bagre gigante del Mekong capturado en Tailandia en 2005. El Dr. Hogan dijo que previamente había establecido que ese pez de agua dulce era el más grande jamás capturado.

Si bien esta especie de raya gigante tiene una púa venenosa extremadamente peligrosa que puede alcanzar casi un pie de largo, por lo general no son una amenaza para los humanos. Más a menudo, terminan en el mercado como fuente de proteína barata.

Los pescadores en Camboya primero alertaron al Dr. Hogan y su equipo en el Proyecto Wonders of the Mekong, que trabaja para proteger la diversidad acuática del río del sudeste asiático y está patrocinado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, que habían atrapado una raya más grande que nadie. visto. Los miembros del equipo corrieron a la pequeña isla fluvial, llamada Koh Preah, y alinearon tres básculas industriales. Usando una lona, ​​sacaron la raya del agua y la colocaron en la balanza para verificar su peso.

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El descubrimiento se produce menos de un mes después de que otra raya gigante, que pesaba 400 libras, fuera capturada y liberada cerca. Este año también se han capturado otras dos rayas enormes.


“El hecho de que el pez de agua dulce más grande del mundo haya sido capturado en el Mekong es notable”, dijo el Dr. Hogan. “Esta es una región densamente poblada, y el río enfrenta muchos desafíos, incluida mucha pesca”.

En otra primicia, el equipo del Dr. Hogan pudo colocar una etiqueta acústica en la raya para rastrear al animal hasta por un año con una serie de 36 receptores submarinos que también se instalaron recientemente en un tramo del río.

“Este es el primer pez que hemos marcado desde que se implementó la matriz”, dijo el Dr. Hogan, quien también es profesor asociado de investigación en la Universidad de Nevada, Reno. En los próximos meses, planean marcar cientos de peces adicionales.

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Con tantas rayas gigantes capturadas en los últimos meses y todas ellas hembras, el Dr. Hogan cree que este tramo del río y las profundas pozas que contiene son un caldo de cultivo fundamental para la especie. El área también alberga delfines de agua dulce, tortugas gigantes de caparazón blando, bagres gigantes y barbos gigantes, que pertenecen a la familia de las carpas.

“Así que es un lugar único y muy poco estudiado”, dijo. Los sistemas fluviales de América del Norte y Europa reciben mucha más atención científica.

Si bien romper el récord mundial no fue científicamente importante, el Dr. Hogan dijo que la existencia de este pez es un indicador de la salud de su ecosistema. También esperaba que el descubrimiento le recordara a la comunidad local lo especial que es este río y cuánto necesita salvarse.

Debido a una combinación de factores, incluida la construcción de represas, la sobrepesca y el cambio climático, las grandes poblaciones de peces de agua dulce generalmente están en declive. Y muchas especies de peces grandes están en peligro de desaparecer para siempre.

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“En 2020, uno de los contendientes por el pez de agua dulce más grande del mundo, conocido como pez espátula chino, fue declarado extinto”, dijo el Dr. Hogan. “Esa fue una noticia muy triste, y me hizo sentir que íbamos a ver más extinciones de estos peces grandes, en lugar de romper récords”.

Afortunadamente, las rayas gigantes no son las únicas historias de peces gigantes en los últimos tiempos. En 2021, un esturión de lago de 240 libras que estableció un récord fue capturado y liberado en el río Detroit. Y en mayo, un caimán de casi 300 libras pudo haber batido el récord estatal de Texas para peces de agua dulce, aunque el pescador optó por liberar al animal en lugar de matarlo y traerlo para pesarlo.

“Cuando escuchas historias sobre peces récord, es una buena señal”, dijo el Dr. Hogan.