Una recompensa exclusiva en el US Open: el cóctel exclusivo del club

En la entrada del vestuario de hombres en el Country Club en Brookline, Massachusetts, el sitio del US Open de esta semana, una acogedora barra de madera oscura llena una esquina, con sillas y mesas y sofás bien mullidos por todas partes.

Recuerdos de golf adornan las paredes. A la derecha de la barra cuelga una de las prendas más famosas en la historia del golf: la camisa de golf burdeos con cuello canela, con sus fotos ovaladas y cuadradas de los ganadores anteriores de la Ryder Cup, que usó el equipo de EE. UU. cuando hizo una remontada improbable el domingo para ganar la Copa de 1999 en Brookline.

Pero un bar es solo una colección de madera y botellas sin un gran bartender. En este caso, esa sala ciertamente cuenta con uno de los cantineros más famosos de todo el golf: Fernando Figueroa, quien trabaja en esa sala desde la Semana Santa de 1990.

Fernando, que existe en el golf por su nombre de pila como Tiger o Rory, es una presencia amable. Si sueñas con celebrar una gran victoria, o ahogar tus penas después de una mala ronda, Fernando es el cantinero que querrás sirviendo bebidas.

Pero lo que lo hace destacar no es su personalidad genial, su presencia o incluso su mirada comprensiva: es el cóctel que creó, un brebaje a base de ron llamado, apropiadamente, The Fernando.


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La bebida y el golf van de la mano como la mantequilla de maní y la mermelada. Pero en muchos de los clubes privados con más historia de los Estados Unidos, los invitados no beben una cerveza ligera o una gaseosa fuerte. Están disfrutando de un cóctel que solo pueden conseguir allí.

En el National Golf Links of America en Southampton, Nueva York, que fue sede de la Copa Walker y será la sede de la Copa Curtis en 2030, es el Southside, una libación a base de ron que se bebe mejor desde el porche con vista a la calle 18 y el agua más allá.

Merion Golf Club, en Ardmore, Pensilvania, anfitrión de la Copa Curtis de este año y del Abierto de EE. Valley Golf Club en Nueva Jersey), pero algunos dicen que se hizo por primera vez en Gulph Mills Golf Club, un club cercano sumamente privado.

Más al sur, Sea Island en Georgia tiene el Sea Island Iced Tea, una versión junto al mar de un Long Island Iced Tea cuyo tono rosa pálido desmiente la fuerza del alcohol en el vaso. Y Seminole Golf Club en Juno Beach, Fla., tiene Honeysuckle, un brebaje congelado que se toma fácilmente después de una ronda en el campo, una joya diseñada por Donald Ross.

Pero ninguno de estos son Fernandos, con una reputación en el golf que le precede.

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“Muchos invitados que nunca han estado en el Country Club han oído hablar de Fernando”, dijo Lyman Bullard, presidente del club. “Quieren uno tan pronto como salen del campo, o ni siquiera esperan tanto”.

Entonces, ¿cómo llegó a ser el Fernando? El hombre mismo no es reservado.

“Yo era el encargado del vestuario en ese momento”, dijo. “Dale Lewis era mi manager y también el cantinero. Necesitaba enseñarme a preparar algunas bebidas para cuando quisiera tomarse un descanso”.

En ese momento, el club tenía una botella de ron que no era muy popular, por lo que Fernando preguntó si podía crear algo mejor.

“Empecé quitando Bacardí y poniendo ron Mount Gay. Agregué mezcla agria con claras de huevo y jarabe simple. Luego lo agito y le pongo agua con gas, lo que hace que las burbujas suban como un capuchino. Cambié el flotador de ron oscuro de Goslings a Myers’s.

Recuerda a los dos primeros miembros que lo probaron: Davis Rowley y George Carroll. “Dijeron, ‘Fernando, esto es genial’”, dijo. “Vamos a hacer famosa esta bebida”.

Alcanzado en Delray Beach, Fla., donde está jubilado de bienes raíces, Rowley confirmó la historia. “Lo promocionamos mucho”, dijo. “Simplemente incitaríamos a todos a conseguir un Fernando. Durante un tiempo, alguien me apodó el alcalde de Fernandos”.

En cuanto a lo que hace que la bebida sea tan buena, Rowley se volvió poética. “Es la viscosidad de la bebida”, dijo. “El truco de ponerle la cabeza con la mezcla agria y las claras de huevo y rociarlo con Myers es un trabajo de amor de su parte. Un par de Fernandos están bien, pero después de las tres, tal vez quieras llamar a un Uber”.

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Por desgracia, durante la semana del US Open, el vestuario es el coto privado y exclusivo de los jugadores. No se permite el ingreso de espectadores, ni siquiera de los miembros del club.

(Los fanáticos que asisten al torneo pueden pedir un Lemon Wedge, un cóctel que Dewar’s, un patrocinador, creó para el US Open. Es una versión veraniega del clásico highball, pero no es Fernando).

Entonces, ¿Fernando mezclará libaciones posteriores a la ronda para, digamos, el campeón defensor, Jon Rahm? Ninguna posibilidad.

Como un preciado recuerdo familiar que se quita de peligro antes de que lleguen los invitados, Fernando estará en el primer piso del club principal, sirviendo su cóctel exclusivo para aquellos con acceso al club.

La membresía tiene sus privilegios.

Ingredientes:

Agite los ingredientes y póngalos en una taza. Luego, agrega agua con gas y revuélvela al mismo tiempo para crear la espuma.

Agregue un flotador de Myers’s Dark Rum y un trozo de naranja y una cereza para decorar.

En cuanto a las medidas precisas, Fernando dijo: “Lo miro a ojo”.