Una recuperación más resiliente, inclusiva y ecológica:


A medida que Europa comience a controlar mejor la emergencia de COVID-19, debemos emprender la inmensa tarea de reconstruir nuestras economías y reparar el asombroso daño a nuestras comunidades, trabajadores y empresas, escriben Frans Timmermans y Fatih Birol.

Frans Timmermans es el vicepresidente ejecutivo de la Comisión Europea. Fatih Birol es el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía. EURACTIV publica exclusivamente la versión en inglés de este artículo de opinión.

La crisis del coronavirus estalló repentinamente, sorprendiendo a muchas personas. Pero eso no se puede decir de los principales desafíos climáticos y de biodiversidad que enfrentamos: la ciencia ha dejado en claro la necesidad de una acción mayor y más urgente.

A medida que los países de Europa y más allá se reconstruyen a partir de la crisis actual, debemos reparar nuestras economías y nuestro planeta al mismo tiempo. Nuestra salud y bienestar dependen de ello.

Tenemos que asegurarnos de no salir del encierro y del sonambulismo a un «encierro» dañino de las tecnologías obsoletas y contaminantes y los modelos de negocios obsoletos del siglo pasado. Si vamos a liberar billones de euros para la recuperación, gastémoslo bien e invirtamos en una economía limpia, competitiva, resistente e inclusiva para los 21S t siglo.

El impulso está ahí. Antes de la crisis de COVID-19, las ciudades de Europa pedían inversiones ecológicas, las empresas lo planeaban y la gente marchaba por ellas. Europa hizo del Acuerdo Verde su máxima prioridad hace unos pocos meses, y ahora promete una Recuperación Verde. Esto no es un lujo, sino un núcleo esencial de su respuesta a la crisis.

¿Pero por qué y cómo?

En pocas palabras, porque todavía tiene sentido económico y ambiental. En Europa, como en muchas otras partes del mundo, invertir en tecnologías de energía limpia, transporte limpio e industrias limpias es la forma de crear empleos locales bien remunerados que impulsen el crecimiento económico.

Y tales inversiones nos ayudarán a acercarnos a cumplir con nuestros objetivos internacionales sobre el clima y el medio ambiente y a hacer que nuestras economías sean más resistentes a las crisis futuras.

En la mente de muchas personas en Europa, el legado del colapso económico en 2008 y 2009 es que los bancos fueron rescatados y la gente no ganó nada. Esta vez, debemos lograr más que apuntalar un sistema antiguo; debemos construir uno nuevo que beneficie directamente a nuestros ciudadanos y sus hijos.

Debemos poner nuestros recursos en proyectos viables que traigan ganancias tanto inmediatas como a largo plazo, como la renovación de viviendas, la infraestructura de energía limpia y el transporte bajo en carbono.

Los edificios siguen siendo responsables de más de un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero de Europa, y muchos europeos luchan por pagar las facturas de energía de sus casas mal aisladas con sistemas de calefacción contaminantes.

El sector de la construcción, con sus 15 millones de empleados directos e indirectos, puede ser ayudado a recuperarse con una ola de renovación que limpia y cuida nuestras casas y edificios públicos. Los proyectos de renovación se pueden implementar rápidamente, y alrededor del 60% del gasto en modernizaciones de eficiencia energética del hogar iría directamente a los trabajadores de la construcción locales, según el análisis de la Agencia Internacional de Energía.

Un enfoque en viviendas sociales, escuelas, hospitales y otras infraestructuras de alto impacto podría impulsar a las comunidades más afectadas y contribuir de manera importante a la recuperación económica.

El edificio de la UE ‘ola de renovación’ se lanzará en septiembre

El jefe de energía de la Comisión Europea, Kadri Simson, ha señalado la próxima ola de renovación del edificio, la energía solar en la azotea y la energía eólica marina como prioridades clave para el sector energético en la fase de recuperación de la crisis del coronavirus.

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Otro ejemplo es el sector del transporte. Los esquemas de desguace para respaldar las compras de vehículos limpios, junto con la inversión en una red europea de puntos de carga eléctrica, darían un gran impulso a la industria automotriz afectada y al cambio a vehículos más limpios.

Las inversiones en sistemas de transporte urbano seguros y limpios, incluidos los autobuses y tranvías de hidrógeno, y un renacimiento de los viajes en tren ayudarían a aquellos para quienes un vehículo privado está fuera del alcance o ya no es deseable.

A medida que salimos de la crisis, tenemos que redoblar nuestros esfuerzos para ayudar a las regiones mineras de carbón e intensivas en carbono a prepararse para su futuro en un sistema energético cada vez más limpio y sin carbono.

La recuperación verde europea no debe dejar a nadie atrás. Las inversiones en energía limpia deben estar en el corazón de la recuperación si queremos mantener el impulso climático y apoyar a la industria europea. La energía eólica y solar deberían beneficiarse de un importante apoyo de la UE.

Y dos elementos emergentes importantes del progreso de la energía limpia: electrolizadores de hidrógeno y baterías de iones de litio, están a punto de convertirse en las tecnologías innovadoras de la década. Estas tecnologías deberían desempeñar un papel clave en el refuerzo del transporte y la industria de Europa a medida que el continente emerge de la crisis y busca desarrollar nuevas manufacturas avanzadas para la exportación.

Si la UE aprovecha esta oportunidad, se dará una ventaja en los mercados mundiales.

Para tener éxito, los líderes europeos, las empresas y los ciudadanos deben ser valientes y valientes. Hemos demostrado que podemos adaptarnos a las nuevas realidades durante la crisis de COVID-19. Ahora es el momento de demostrar que también podemos generar una nueva realidad. Miremos más allá del mundo que solíamos conocer y comprometámonos con el mundo que queremos ver. Es la hora.

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