Una restauración de Vermeer revela un Dios del deseo

DRESDEN, Alemania – Después de casi tres siglos detrás de una capa de pintura, un Cupido desnudo ha aparecido en una de las obras de arte más queridas del mundo, alterando drásticamente el fondo de una tranquila escena interior.

El dios regordete y con llave dorada en “Niña leyendo una carta en una ventana abierta” de Johannes Vermeer, fue revelado en un proyecto de restauración que Stephan Koja, director de la Galería de Imágenes de los Antiguos Maestros en Dresde, Alemania, describió como “una historia de detectives y una aventura.”

La pintura es el foco de una exposición en la galería, que será inaugurada el jueves por la canciller Angela Merkel de Alemania y el primer ministro Mark Rutte de los Países Bajos, y que se extenderá hasta el 2 de enero. Es una de las 35 obras definitivamente atribuidas a Vermeer. : La muestra de Dresde, llamada “Johannes Vermeer: ​​On Reflection”, reúne a 10 de ellos junto con obras de contemporáneos de quienes Vermeer aprendió, incluidos Pieter de Hooch y Gerard ter Borch.

Desde que se hizo una radiografía de “Niña leyendo una carta en una ventana abierta” hace más de 40 años, los estudiosos han estado al tanto de Cupido, que mira fijamente a través de una pintura dentro de la pintura. La sección, en la parte superior derecha del lienzo, estaba oculta bajo un rectángulo de pintura detrás de la cabeza de la niña. Pero siempre habían asumido que Vermeer había borrado al dios mismo.

Entonces, cuando los curadores de las Colecciones de Arte del Estado de Dresde, que supervisa la Galería de Imágenes de los Antiguos Maestros, decidieron restaurar la pintura por primera vez en 2017, no había planes para exponerlo. Pero el rectángulo respondió de manera diferente al resto de la pintura a un solvente que los restauradores usaron para quitar el barniz, dijo Koja en una entrevista.

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Eso sugirió que la pintura contenía componentes diferentes a los de Vermeer, por lo que era más probable que fuera aplicada por otra mano. El tono más oscuro también sugirió que un artista posterior podría haber intentado igualar la pintura original después de que se había oscurecido con la edad.

El museo nombró un panel asesor de expertos y restauradores de Vermeer. El grupo acordó que la extracción de muestras microscópicas de la pintura para realizar pruebas estaba justificada, una decisión, dijo Koja, que no debe tomarse a la ligera. El análisis de los diminutos fragmentos dio evidencia concluyente de que el Cupido fue pintado de más años, incluso décadas, después de que Vermeer completara el trabajo a fines de la década de 1650, dijo Koja.

“Encontramos una capa de barniz con suciedad encima” que debió haberse acumulado más tarde, agregó Koja. “Estaba claro que la capa superior de pintura no era de Vermeer. Fue una distorsión de una mano extranjera en contra de la intención del artista ”.

Después de que el panel de expertos dio el visto bueno, los restauradores expusieron una tira debajo del rectángulo pintado, de aproximadamente media pulgada de ancho. La pincelada del Cupido no solo era inconfundiblemente de Vermeer, sino que también estaba en excelentes condiciones, dijo Koja.

“Los resultados de las pruebas fueron tan abrumadores que quedó claro lo que teníamos que hacer”, dijo. El panel acordó que Christoph Schölzel, un restaurador de pintura en el museo de Dresde, debería exponer el Cupido en su totalidad. Schölzel tardó un año y medio, trabajando centímetro a centímetro con un bisturí y una mano firme bajo un microscopio.

Koja dijo que la pintura había ganado algo, no solo en términos de composición y equilibrio de color, sino también con respecto a su contenido. Si bien el rubor en las mejillas de la niña dejó en claro anteriormente que estaba leyendo una carta de amor, el dios del deseo en la pared agrega un mensaje sobre el tipo de amor que Vermeer podría haber significado. Su Cupido aparece pisoteando una máscara, símbolo del engaño, para mostrar que el amor vence el engaño y la deshonestidad.

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La imagen dentro de una imagen también conecta la obra con las escenas interiores posteriores de Vermeer, muchas de las cuales representan figuras junto a las ventanas, inundadas de luz. A menudo capturan un momento en el que el sujeto se pierde en sus pensamientos, solo, a veces en medio de una tarea doméstica. Las pinturas o mapas en las paredes detrás de ellos contribuyen a que el espectador comprenda la vida interior de los personajes.

El mismo Cupido aparece en otras tres pinturas de Vermeer, incluida “Mujer joven de pie en un virginal”, que también se encuentra en la muestra de Dresde y está cedida por la National Gallery de Londres. Pero en esta obra, no hay una máscara aplastada bajo el pie de Cupido, sino que sostiene lo que parece una carta. En “Girl Interrupted at Her Music”, que la Colección Frick de Nueva York ha enviado a Europa en préstamo por primera vez para el desfile de Dresde, Cupido se cierne sobre la pareja en primer plano, sin dejar lugar a dudas sobre sus pensamientos.

Es probable que Cupido se basara en una pintura real en posesión de Vermeer. Un inventario de su propiedad, que incluía unas 50 pinturas, menciona “un Cupido”. Si bien la pintura no ha sido ubicada ni identificada, los curadores dicen que creen que probablemente fue una obra contemporánea del pintor holandés Caesar van Everdingen. (Otra pintura de Cupido de ese artista se exhibe en la exposición de Dresde).

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Quedan algunos misterios. No está claro exactamente quién pintó sobre el dios, ni por qué, ni cuándo, aunque sabemos que otras pinturas de Vermeer fueron modificadas por generaciones posteriores para satisfacer los gustos contemporáneos. El descubrimiento también ha provocado especulaciones sobre otra de sus obras, “Mujer con un collar de perlas”, que se encuentra en la colección de los Museos Estatales de Berlín.

La mujer de ese cuadro, vestida de amarillo con ribetes de armiño, se para frente a un espejo, con los dedos en las cintas a cada extremo del collar, en un momento de tranquila introspección. Detrás de ella hay una pared blanca y rígida. El análisis ha demostrado que se pintó un mapa colgado en la pared, pero ¿quién lo hizo?

Uta Neidhardt, restaurador jefe de pintura holandesa en las Colecciones de Arte del Estado de Dresde, dijo que podría haberlo hecho el mismo Vermeer, pero agregó: “Nuestros colegas en Berlín seguramente se enfrentarán a muchas preguntas”.

Koja dijo que el equipo de Dresde estaría encantado de ayudar si los curadores de Berlín decidieran investigar más de cerca. Pero Katja Kleinert, la funcionaria responsable de la pintura holandesa y flamenca del siglo XVII en los Museos Estatales de Berlín, dijo que el análisis realizado hace menos de dos décadas mostró que el mapa, a diferencia del Cupido de Dresde, nunca se pintó por completo.

“Solo estaba esbozado”, dijo. “Estamos bastante seguros de que Vermeer pintó nuestra pared”.

Johannes Vermeer: ​​Reflexión
Hasta el 2 de enero de 2022, en la Galería de Imágenes de los Antiguos Maestros, en Dresde, Alemania; gemaeldegalerie.skd.museum.