Una señal de espectador derribó a decenas de corredores del Tour de Francia

Las autoridades francesas dijeron que estaban buscando a una mujer no identificada que sostenía una pancarta a lo largo de la carretera en el Tour de Francia el sábado, lo que provocó una colisión que arrojó a decenas de ciclistas al suelo.

Las imágenes de la escena muestran a los atletas caídos en un montón de piernas enredadas y ruedas giratorias después de que un ciclista alemán, Tony Martin, se estrellara contra el letrero a lo largo de la carretera antes de caer. Eso desencadenó una cascada de colisiones en el medio del pelotón, una palabra francesa que significa “pelota” o “grupo” que también se refiere a un grupo de ciclistas en una carrera.

En una publicación de Facebook del sábado, las autoridades del departamento francés de Finisterre, en Bretaña, pidieron testigos que les ayudaran a identificar a la mujer que sostenía la pancarta, que decía: “¡ALLEZ OPI-OMI!”. – la palabra francesa para “ir” junto con dos términos alemanes de cariño para los abuelos. Antes del accidente, parecía estar de espaldas a los corredores y hacia las cámaras de televisión.

El accidente ocurrió durante la primera de las 21 etapas de la carrera, en el municipio de Saint-Cadou, según las autoridades. La policía dijo que la mujer, que llevaba gafas y una chaqueta amarilla, abandonó el lugar antes de que llegaran los investigadores.

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Pierre-Yves Thouault, subdirector de ciclismo de la Amaury Sport Organisation, que dirige el Tour de Francia, dijo a la Agence France-Presse el fin de semana pasado que la organización planeaba demandar a la mujer. “Estamos haciendo esto para que la pequeña minoría de personas que hacen esto no arruine el espectáculo para todos”, dijo.

El lunes, la Organización Deportiva Amaury confirmó que había presentado una denuncia sobre la mujer a las autoridades francesas, pero no respondió de inmediato a una pregunta sobre la potencial demanda.

La colisión fue una de las dos grandes caídas del primer día de carrera, que provocó lesiones que provocaron la retirada de cuatro ciclistas: Jasha Sütterlin de Alemania, Marc Soler de España, Cyril Lemoine de Francia e Ignatas Konovalovas de Lituania.

No es raro que los fanáticos del Tour de Francia abarroten las carreteras e inadvertidamente (o incluso intencionalmente) tropiecen con los competidores, y el aumento de las selfies de los espectadores en la última década ha agravado ese riesgo.

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Pero los corredores siempre se han enfrentado a obstáculos inesperados.

En 2011, un automóvil perteneciente a un equipo de noticias atrapó a un grupo de pasajeros y envió a uno de ellos, Johnny Hoogerland de los Países Bajos, a chocar contra una cerca de alambre de púas. En 2018, varios ciclistas chocaron contra una nube de gas lacrimógeno de la policía que estaba destinado a los manifestantes, deteniendo la carrera durante unos 15 minutos mientras los ciclistas eran tratados con gotas para los ojos.

Y en una notable secuencia de eventos en 2016, un enjambre de espectadores hizo que una motocicleta de televisión se detuviera en el camino de los ciclistas durante la Etapa 12. En medio de la confusión, un vehículo policial aplastó la bicicleta de un competidor líder, Chris Froome, quien luego comenzó corriendo hacia la línea de meta mientras esperaba que una bicicleta de reemplazo lo alcanzara.

Después del choque del sábado, Martin pudo mantenerse en la carrera. Su equipo, Jumbo-Visma, dijo en Twitter el domingo que “todos nuestros ciclistas parecen estar bien después del masivo y despreciable accidente”.

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En Instagram, Martin agradeció a sus fans el apoyo y agregó un mensaje para “toda la gente al lado de la carretera que piensa que el #tourdefrance es un circo”.

Luego ofreció un mensaje “a las personas que piensan que es agradable mostrar su trasero desnudo, a las personas borrachas que nos empujan hacia los lados en las subidas, a las personas que piensan que es una buena idea mantener un cartel en la carretera mientras el pelotón está paso.”

“¡Respeten a los ciclistas y al #tourdefrance!” el escribio. “¡Usa tu cabeza o quédate en casa!”