Una serie de acciones estadounidenses dejó a los aliados afganos frenéticos, varados y ansiosos por salir

WASHINGTON – Mientras el presidente Biden defendía el mes pasado su decisión de poner fin a la presencia militar estadounidense en Afganistán, entregó una promesa tan antigua como la guerra misma a los afganos que habían arriesgado sus vidas para ayudar a las tropas estadounidenses.

“Nuestro mensaje para esos hombres y mujeres es claro: hay un hogar para ustedes en los Estados Unidos, si así lo eligen”, dijo el presidente. “Estaremos con ustedes, tal como ustedes estuvieron con nosotros”.

Pero su decisión de no iniciar una evacuación masiva de intérpretes, guías y familiares afganos a principios de este año ha dejado a miles de personas en el limbo, varadas en un país ahora controlado por los talibanes después de 20 años de guerra.

Incluso antes de que Biden anunciara el retiro de las tropas estadounidenses, su administración rechazó los frenéticos llamados de legisladores y activistas para evacuar a los afganos, que ahora se encuentran en peligro.

Luego, este verano, el presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, imploró a Biden que pospusiera las evacuaciones hasta que las fuerzas estadounidenses se fueran para siempre, temiendo que la imagen socavara la confianza en su gobierno.


En cambio, Biden tomó medidas para simplificar un sistema de visas plagado de retrasos, a pesar de que nunca estuvo destinado a la transferencia masiva de personas en un corto período de tiempo. Y en los Estados Unidos, algunos funcionarios expresaron su preocupación por un posible retroceso político por la afluencia de refugiados.

En conjunto, las acciones de la administración dejaron en gran parte incumplida la promesa de Biden el fin de semana pasado y llevaron a escenas ardientes en el aeropuerto de Kabul, donde los afganos se aferraron a los costados de los aviones estadounidenses que partían. Y plantearon preguntas sobre si una administración que ha dicho que daría prioridad a los derechos humanos en el extranjero ha abandonado a los afganos de los que más dependía, empañando la imagen global tradicional de Estados Unidos como un santuario para los perseguidos.

El miércoles, el presidente defendió la retirada de Estados Unidos y dijo que no veía la manera de salir de Afganistán sin que “se produjera el caos”. En una entrevista con ABC News, se le preguntó si la salida podría haberse manejado mejor.

“No, no creo que se haya podido manejar de una manera que vayamos a mirar atrás en retrospectiva y mirar, pero la idea de que de alguna manera, hay una manera de haber salido sin que se produzca el caos, no la conozco. saben cómo sucede eso ”, dijo Biden. “No sé cómo sucedió eso”.

Pero los críticos dijeron que la administración tenía toda la culpa.

“El hecho de no evacuar a nuestros aliados está únicamente en manos de la administración de Biden, que ignoró a los veteranos y defensores, incluso cuando ofrecieron planes detallados sobre cómo se podría gestionar la evacuación al territorio de los EE. UU.”, Dijo Chris Purdy, gerente de proyecto de los Veteranos. para el programa American Ideals en Human Rights First.

Desde 2002, Estados Unidos ha empleado afganos para ayudar a sus tropas, diplomáticos y trabajadores humanitarios. Muchas de esas personas fueron amenazadas, atacadas o obligadas a huir de sus hogares como resultado de su trabajo, lo que llevó al Congreso en 2009 a establecer un programa de visas específicamente para quienes habían ayudado al gobierno de Estados Unidos, así como para sus familiares inmediatos.

Deberías leer:   Tu sesión informativa del lunes: El fin de Roe

El programa es independiente del proceso que suelen utilizar quienes huyen de la persecución o la tortura. Aproximadamente 18,000 personas están en proceso de solicitar las visas, y esos solicitantes tienen al menos 53,000 familiares que serían elegibles para unirse a ellos. A pesar de un mandato del Congreso de que Estados Unidos procese las visas en nueve meses, miles de personas han enfrentado largas demoras para su investigación.

La administración Biden ha evacuado a unos 2.000 de los solicitantes a bases militares desde mediados de julio, según el Departamento de Estado. Se está preparando para evacuar a otros 800.

En una serie de reuniones y llamadas desde marzo, incluso antes de que Biden anunciara la retirada de EE. UU., Los legisladores y funcionarios de reasentamiento advirtieron a la Casa Blanca y al Departamento de Estado que la situación requería una respuesta urgente, una que no podía abordarse con la visa especial. programa, que tomó demasiado tiempo, según el reasentamiento y ex funcionarios del gobierno que hablaron bajo condición de anonimato para describir las discusiones internas.

El programa de visas especiales requiere que los solicitantes superen amplios niveles de investigación y proporcionen pruebas de su trabajo, documentos que pueden ser difíciles de obtener para las familias que se han visto obligadas a huir de sus hogares. La administración de Biden ha culpado a la administración anterior de exacerbar las demoras a través de requisitos de “investigación extrema”.

Los pedidos de evacuaciones rápidas aumentaron incluso cuando la administración de Biden desplegó miembros adicionales del personal en Washington y en la embajada en Kabul para abordar los retrasos. Un funcionario dijo que la administración eliminó la burocracia al reducir a la mitad los retrasos en el procesamiento que totalizaron un promedio de dos años cuando Biden asumió el cargo, presionando al Congreso para que ampliara la cantidad de visas y eliminando los requisitos de exámenes médicos.

Más de 300 solicitantes afganos fueron reasentados en Estados Unidos en junio en comparación con unos 200 en enero, según la Casa Blanca. El número de afganos recibidos en julio, cuando la administración inició las evacuaciones, aumentó a más de 1.650.

Sin embargo, incluso en las mejores circunstancias, la investigación de los refugiados requiere mucho tiempo. La perspectiva de que miles de refugiados afganos lleguen a los Estados Unidos, en lugar de a otros países, generó preocupación entre algunos funcionarios del gobierno, quienes argumentaron que abriría la Casa Blanca a un retroceso político, según funcionarios de la administración y otras personas familiarizadas con el asunto.

Algunos legisladores, como el representante Matt Rosendale, republicano de Montana, han expresado su preocupación por acelerar el proceso de investigación.

“¿Ahora vamos a desarrollar un procedimiento con el que podamos examinar a miles de personas y simplemente reubicarlas en los Estados Unidos?” dijo en una entrevista. “Una vez que se establezcan aquí, pueden traer miembros adicionales de la familia aquí. Una buena acción no hace un aliado “.

Deberías leer:   Los esfuerzos de socorro se intensifican en Afganistán después del devastador terremoto

Dejar atrás a los afganos, especialmente las mujeres y las niñas, podría tener importantes implicaciones políticas para Biden.

“El día que comienzan a matar mujeres en Afganistán: esa es su pesadilla política”, dijo Michael A. McFaul, profesor de estudios internacionales en la Universidad de Stanford y ex embajador en Rusia durante la administración Obama. “Esos números que apoyan el retiro son increíblemente suaves. Si las mujeres que tomaron dinero de USAID comienzan a ser arrestadas o asesinadas, ese apoyo disminuirá rápidamente y la gente se indignará con el presidente ”.

Los defensores de los refugiados dicen que los sacrificios de los afganos por Estados Unidos deberían superar cualquier riesgo político potencial que conlleva el reasentamiento masivo.

“Es bastante rico, considerando que confiamos lo suficiente en estas personas como para poner la vida de las fuerzas estadounidenses en sus manos, pero no para llevarlas a suelo estadounidense”, dijo Becca Heller, directora ejecutiva del Proyecto Internacional de Asistencia a Refugiados, que está trabajando con el Departamento de Estado para ayudar a los afganos.

En los días transcurridos desde que los talibanes tomaron el control de Afganistán, Biden aprobó 500 millones de dólares adicionales para “necesidades urgentes inesperadas de refugiados y migración de refugiados, víctimas de conflictos y otras personas en riesgo como resultado de la situación en Afganistán”.

La administración también hizo un llamado a voluntarios en todo el gobierno para ayudar con el procesamiento de las visas afganas. Un correo electrónico de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos describió la oportunidad como una “iniciativa extraordinaria” y alentó a cualquier empleado en cualquier puesto a postularse.

Los dos principales líderes del Pentágono dijeron el miércoles que Estados Unidos se comprometió a evacuar a todos los estadounidenses que quieran salir de Afganistán, así como a los afganos que ayudaron en el esfuerzo de guerra y fueron autorizados para ingresar a Estados Unidos.

“Tenemos la intención de evacuar a quienes nos han apoyado durante años, y no los vamos a dejar atrás”, dijo a los periodistas el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto. “Y sacaremos tantos como sea posible”.

En una conferencia de prensa, sin embargo, ni el general Milley ni el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III garantizarían un pasaje seguro al aeropuerto para estadounidenses, afganos y otros extranjeros fuera del perímetro.

“Las fuerzas que tenemos están enfocadas en la seguridad del aeródromo”, dijo Austin. “No tengo la capacidad para salir y extender las operaciones actualmente a Kabul”.

Deberías leer:   Japón se sofoca a través de una ola de calor castigadora

La administración ha insistido en que sus acciones en los últimos meses fueron decisiones calculadas, no errores.

Se basó en información de inteligencia que mostraba que faltaban 18 meses para que los talibanes tomaran el poder, y los funcionarios han reconocido que subestimaron el ritmo del avance de los talibanes al considerar la posibilidad de realizar evacuaciones. Muchos afganos estaban cerca del final de la tramitación de visas, lo que dejaba a los funcionarios con una sensación inexacta de que la administración tenía tiempo suficiente para seguir confiando en el programa de visas.

La administración también ha enfatizado la solicitud de Ghani durante el verano de posponer las evacuaciones hasta que los estadounidenses hayan salido de Afganistán.

“El gobierno afgano y sus partidarios, incluidas muchas de las personas que ahora buscan irse, defendieron con pasión que no deberíamos realizar una evacuación masiva para que no provoquemos una pérdida de confianza en el gobierno”, dijo Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional. dijo en una rueda de prensa de la Casa Blanca el martes. “Ahora, nuestro apoyo de señales al gobierno obviamente no salvó al gobierno, pero este fue un juicio meditado”.

La administración dudó durante meses en trasladar a los afganos a bases militares en Estados Unidos o sus territorios, como Guam, y prefirió trasladarlos a otros países, según funcionarios de la administración y personas familiarizadas con las deliberaciones de la Casa Blanca y el Departamento de Estado. Muchos de los evacuados solo tendrían protección temporal mientras se procesaban sus visas. Si se les negaran las visas, tendrían que solicitar asilo u otra forma de protección en los Estados Unidos: programas de inmigración que los republicanos han aprovechado para atacar a Biden.

“Básicamente están en los Estados Unidos, y realmente no hay una manera efectiva de decir que no de una manera efectiva”, dijo Barbara L. Strack, exjefa de la división de asuntos de refugiados en los Servicios de Ciudadanía e Inmigración durante las administraciones de Bush y Obama. . “El gobierno se preocupa por los casos del ‘no'”.

Un excontratista de los Estados Unidos que fue reubicado de Jalalabad caminó sin rumbo fijo fuera de un complejo de viviendas en el este de Maryland el lunes por la tarde, familiarizándose con su nuevo entorno.

El hombre, que pidió ser identificado solo como Masoon por temor a su seguridad, dijo que había llegado de Kabul a Maryland después de una escala de 20 horas en la base militar de Fort Lee en Virginia. Aunque llegó sano y salvo con su esposa y cinco hijos, sus padres y hermanas permanecieron en Jalalabad.

“Estoy muy feliz aquí”, dijo Masoon, “pero no estoy feliz con mi familia”.

Añadió: “Los talibanes están en Jalalabad y ¿qué puedo hacer yo al respecto? Es algo realmente peligroso “.

Masoon dijo que había perdido todo contacto con ellos desde que partió de Afganistán hace menos de dos semanas.

Eileen Sullivan, Jennifer Steinhauer, Michael D. Shear, Eric Schmitt, Catie Edmondson y Lara Jakes contribuyó reportando desde Washington.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.