¿Una solicitud de usar máscaras causó esta reacción racista?

Jaycebelle Tadena se sintió bastante bien la semana pasada, cuando llevó su auto nuevo al garaje de su complejo de apartamentos en Canoga Park. Luego entró en el ascensor y se sorprendió de su vida.

Sus paredes habían sido desfiguradas con mensajes de odio: «Había dos esvásticas, una a cada lado del elevador», recordó. En las otras paredes, alguien había garabateado «morir negros». mueren judíos «. Junto con insultos no repetiré.

Tadena, de 28 años, tembló mientras subía las escaleras hacia su departamento. Era pasada la medianoche, pero llamó al gerente y dejó un mensaje de voz. «No tenía pánico, pero obviamente estaba angustiada», recordó. «Solo quería que desapareciera por la mañana, para que nadie más tuviera que ver esa horrible vista».

Pensó en sus vecinos negros. Los niños eran tímidos y se aferraban a sus padres durante los viajes en ascensor. «Solo puedo imaginar lo indefenso que esto podría hacer sentir a un padre».

Jaycebelle Tadena

«Solo quería que desapareciera por la mañana, para que nadie más tuviera que ver esa horrible vista», dijo Jaycebelle Tadena sobre encontrar mensajes de odio pintados dentro del ascensor en su complejo de apartamentos Canoga Park.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

El graffiti no había estado allí cuando ella se fue a su trabajo como técnico de Zoom esa tarde, pero su hermano lo había notado esa noche. «Me di cuenta de que probablemente había estado allí durante cuatro o cinco horas, sin que nadie dijera nada», dijo.

Podía escuchar la decepción en su voz. «Es un vecindario agradable, un edificio multicultural cómodo», dijo. «El tipo de lugar donde, si vives aquí, sientes que ‘me va bien en la vida'».

Mientras me explicaba todo lo que sucedió esa noche, me di cuenta de que sus sentimientos eran más complicados que la decepción o la tristeza. Había algo mas.

«Creo que podría haber provocado inadvertidamente que esto sucediera», me dijo. «Y me siento terrible por eso».

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Durante semanas, Tadena había estado preocupada por los pasajeros del ascensor que no seguían las reglas. Su hermano vive con ella y trabaja con pacientes vulnerables en un hogar de ancianos. Ninguno de los dos puede arriesgarse a contraer COVID-19.

“Y todos los días, termino atrapado con alguien que no usa su máscara en el elevador”, dijo Tadena, de 28 años. “Les pido amablemente que por favor usen una máscara. Pero tengo mucha hostilidad por eso ”.

A petición suya, el gerente publicó un letrero en el elevador la semana pasada, recordando a los residentes el requisito de máscara. La nota salió el domingo, fue cortada con una ‘X’ el lunes, y el martes aparecieron los insultos raciales y las esvásticas.

Ella no puede evitar preguntarse si su solicitud de máscara provocó el odio. Tadena es filipina, no negra ni judía, y creció en el valle de San Fernando. “Pero todo está tan polarizado en este momento, hay una ira colectiva que es muy notable; atacas a personas que no son como tú «.

Estoy seguro de que ha visto los mismos videos de redes sociales que tengo, de adultos derritiéndose, llevando rifles, haciendo berrinches porque se oponen a usar una máscara para ayudar a detener la propagación del coronavirus.

En un mundo donde tanto parece estar fuera de nuestro control, les molesta que les digan qué hacer. Y esa resistencia se ha transformado en ira, mientras nos sentamos en la intersección de COVID-19 y Black Lives Matter.

La batalla por las máscaras se ha convertido en algo más que un problema de salud; Es un reflejo de lo asustados que nos sentimos, lo egocéntricos que nos hemos vuelto, lo sospechosos que somos de las personas que no conocemos y las cosas que no entendemos.

«Todavía estoy tratando de resolverlo», admitió Tadena. Sospecha que el éxito de las protestas de Black Lives Matter ha generado una reacción violenta y ha aparecido fanáticos ocultos, que ya estaban sufriendo agravios pandémicos.

«Piensas en la ira que siente cualquiera: estar encerrado en casa, perder su trabajo, verse obligado a pensar en todo lo que está pasando por sus mentes todo el tiempo».

Hablar con Tadena me recordó lo desconcertante que se siente todo esto, incluso mientras estamos aprendiendo lecciones sobre nuestras comunidades y nosotros mismos.

Se siente culpable de que sus esfuerzos por salvaguardar su salud puedan haber desatado el odio de un extraño hacia los judíos y los negros. «Siento que los he puesto en peligro aún más», dijo, «por el hecho de pedirles a las personas que se pongan máscaras».

Y desearía no ser la única en alborotar sobre las cosas odiosas escritas en el ascensor. «No puedo imaginar que esto no sea un problema mayor», dijo. “¿Vamos a fingir que esto no está sucediendo?

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Tadena sabía lo suficiente como para no llamar al 911, pero sí llamó a la línea de ayuda de la ciudad esa noche. Despacharon a la policía; se sorprendió cuando aparecieron cuatro oficiales.

Tomaron fotos, obtuvieron declaraciones de Tadena y su hermano y verificaron cuánto daño se había hecho. Luego los oficiales agarraron trapos y restregaron las esvásticas y los insultos de la pared.

Era medianoche y «no había mucho que pudieran hacer», dijo. “Pero se lo tomaron en serio. Fue algo muy agradable, que lo limpiaran para que nadie más tuviera que verlo «.

No había esperado que la policía lo arreglara. «Solo quería tenerlo en el registro», me dijo. Pensó en todos los vecinos que habían subido al ascensor esa noche e imaginó que sus estómagos se revolvían con el dolor que había sentido.

«Me gustaría que se documentara mi experiencia, para que cuente», declaró. «Es increíblemente importante contar la historia, validar la experiencia de las personas, no solo por ahora, sino también por las generaciones futuras».