Una vacuna experimental contra el VIH falla en África

Una prueba avanzada de la vacuna contra el VIH en África se cerró después de que los datos mostraran que las inyecciones ofrecían solo una protección limitada contra el virus, anunciaron los investigadores el martes.

La vacuna, fabricada por Johnson & Johnson, es una de una larga lista que ofrece poca defensa contra el VIH, uno de los adversarios más intratables de la medicina. Una vacuna candidata incluso aumentó el riesgo de infección.

Otro ensayo se detuvo el año pasado en Sudáfrica después de que una vacuna experimental diferente no ofreciera suficiente protección. Aproximadamente 1,5 millones de personas se infectaron con el VIH en todo el mundo en 2020, y 38 millones viven con la infección.

Los científicos estaban consternados por el fracaso más reciente.

“Ya debería estar acostumbrado, pero nunca lo estás, todavía pones tu corazón y tu alma en él”, dijo Glenda Gray, investigadora principal del ensayo y presidenta del Consejo de Investigación Médica de Sudáfrica. El Dr. Gray ha estado trabajando para desarrollar una vacuna contra el VIH durante más de 15 años.

Es posible que se necesiten enfoques completamente nuevos. Este mes, Moderna anunció que probaría una vacuna basada en la plataforma de ARNm utilizada para diseñar la vacuna contra el coronavirus de la compañía.

Deberías leer:   Los incendios forestales de California tuvieron un impacto invisible: altas emisiones de dióxido de carbono

El ensayo, llamado Imbokodo, probó una vacuna experimental en 2.600 mujeres jóvenes consideradas en alto riesgo de infección por VIH en cinco países del África subsahariana. Las mujeres y las niñas representaron casi dos tercios de las nuevas infecciones por el VIH en la región el año pasado.

El ensayo fue financiado por Johnson & Johnson, la Fundación Bill y Melinda Gates y los Institutos Nacionales de Salud.

La vacuna se basó en un adenovirus llamado Ad26, modificado para transportar fragmentos de cuatro subtipos de VIH al cuerpo con la esperanza de provocar una respuesta inmune que pudiera defenderse de la infección.

Mitchell Warren, director ejecutivo de AVAC, un grupo de defensa que presiona por la prevención y el tratamiento del SIDA, dijo que la cancelación del ensayo fue un “control de la realidad” en medio del entusiasmo por las nuevas tecnologías de vacunas.

“Es un gran recordatorio de que el VIH es un patógeno diferente a cualquier otro en su complejidad”, dijo. “Sabemos que la plataforma funcionó, pero ¿qué ponemos en ella? Porque este virus está infectando exactamente el mismo sistema inmunológico que estamos tratando de estimular con una vacuna “.

Deberías leer:   Un enfoque 'sin carreras' para diagnosticar la enfermedad renal

Los participantes en el ensayo de Imbokodo, que comenzó en 2017, recibieron dos inyecciones iniciales y dos refuerzos en el transcurso de un año. Los investigadores rastrearon el número de nuevas infecciones en los grupos de placebo y vacuna desde el séptimo mes (un mes después de la tercera vacunación) hasta el mes 24.

Durante dos años, 63 de los 1,109 participantes que recibieron el placebo estaban infectados con el VIH, en comparación con 51 de los 1,079 participantes que recibieron la vacuna, lo que le dio a la vacuna una tasa de eficacia del 25 por ciento.

Estudios anteriores, incluido uno realizado en Tailandia, habían indicado que el tipo de anticuerpos que provocaba esta vacuna podría ser suficiente para ofrecer una buena protección contra el VIH durante al menos un período inicial.

“Pero en Sudáfrica, las tasas más altas de incidencia del VIH significan que se necesita algo mucho más potente”, dijo el Dr. Gray. “El tipo de respuestas inmunitarias que se indujeron no fue suficiente para detener las altas tasas de ataque que vemos en África”.

Deberías leer:   Cómo las farmacias especializadas atienden a los ciegos y a las personas con problemas de visión

Cuando los datos decepcionantes mostraron una tasa de eficacia baja, las pautas establecidas antes de que el ensayo dictara que debería cerrarse. Una vacuna que ofrecía solo un 25 por ciento de protección corría el riesgo de dar a las mujeres una “falsa sensación de seguridad”, dijo el Dr. Gray.

Pero continuará un ensayo paralelo que utiliza una versión diferente de esta vacuna, dijo Johnson & Johnson. Se está probando en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y personas transgénero, en ocho países, incluidos Polonia, Brasil y Estados Unidos.

Ese estudio, llamado Mosaico, está probando la vacuna contra diferentes subtipos de VIH en diferentes poblaciones y podría producir diferentes resultados de eficacia.

El Dr. Gray dijo que la lección del ensayo fallido radica en averiguar por qué funcionó para el 25 por ciento de las personas que estaban protegidas y no para los demás, y luego tratar de traducir esas pistas en una receta para una futura vacuna.