Una vez venerada, la policía de Hong Kong ahora es solo la herramienta de China, dice un ex policía


El 1 de octubre, mientras la República Popular de China celebraba su cumpleaños, Canaan Wong y sus amigos estaban esquivando gases lacrimógenos.

Los partidarios del movimiento prodemocrático que ha convulsionado a Hong Kong durante meses, se acercaron a un puente peatonal en el distrito central de Wan Chai, parte de una multitud de manifestantes. De repente, un oficial de policía arrojó un bote de basura del tamaño de un barril de cerveza al costado del lapso, y lo hizo estrellarse unos 15 pies sobre la cabeza de uno de los amigos de Wong.

“La policía ya no parece tener ninguna regla”, dijo Wong, un ayudante de maestro de 29 años, que escapó del arresto esa tarde al buscar refugio en un edificio de apartamentos cercano, donde los residentes saludaban a los manifestantes para que se escondieran. “No te entrenan para tirar basura a la gente”.

Las críticas a la Fuerza de Policía de Hong Kong, históricamente una de las más respetadas en el este de Asia, estimada por su profesionalismo y moderación, han ido en aumento. Sin embargo, en el caso de Wong, las críticas provienen de una fuente inusual: es un ex policía golpeado y no hace mucho tiempo se puso el mismo uniforme verde oliva que usaban los agentes de policía que ahora está evadiendo. Como aprendiz de policía, pasó meses aprendiendo sobre el uso apropiado de la fuerza. Ahora, como manifestante, se ha unido a las filas de aquellos quienes han acusado a la policía de brutalidad, falta de profesionalismo y actuar con impunidad.

A medida que la represión de Beijing contra Hong Kong se intensifica, cada vez más residentes de la ciudad no hablarán con los periodistas, por temor a que eso les perjudique en sus lugares de trabajo o escuelas. En una entrevista con el Los Angeles Times, Wong dijo que había decidido expresar sus experiencias como ex policía debido a sus profundas dudas sobre la respuesta de su antiguo empleador a las protestas.

Wong se encuentra en un enfrentamiento con ex colegas la mayoría de los fines de semana. Cada vez se pregunta cómo los millones de hongkoneses como él que han salido a la calle volverán a confiar en la policía.

“No sé si podemos”, dijo en una serie de entrevistas.

Los amigos restantes de Wong en la fuerza policial han dejado de devolver sus mensajes de texto. Uno de ellos solía avisarle para que abandonara un lugar de protesta antes de que llegaran los agentes antidisturbios. Wong dijo que pensaba que la creciente desconfianza pública hacia la policía había empujado a estos oficiales a aislarse.

“Se están aislando”, dijo. “No quieren escuchar nada que sea diferente de su posición”.

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Si Hong Kong se recupera de su turbulencia actual, que está a punto de entrar en su séptimo mes, deberá reparar la relación entre la policía y las personas a las que han jurado servir.

Las percepciones de la fuerza policial han alcanzado nuevos mínimos, según una encuesta de opinión pública reciente por el Instituto de Investigación de Opinión Pública de Hong Kong, que descubrió que incluso la guarnición del Ejército Popular de Liberación de China en Hong Kong es vista más favorablemente.

En otro encuesta reciente Por el South China Morning Post, casi las tres cuartas partes de los encuestados dijeron que su confianza en los oficiales se había erosionado debido a su manejo de las protestas.

Cada lado ha acusado al otro de comportamiento agresivo y desordenado. En esta ciudad históricamente conocida por la prosperidad y el orden, los manifestantes dicen que los actos de vandalismo y resistencia ahora están justificados porque la policía se ha convertido en una fuerza de ocupación inexplicable.

Amnistía Internacional, el grupo de derechos humanos, publicó hallazgos de una investigación en septiembre se detallaron casos de brutalidad policial y tortura en los centros de detención.

La oficina de prensa de la Fuerza de Policía no respondió a las solicitudes de entrevistas para este artículo. en un declaración reciente, el gobierno de Hong Kong calificó los informes de abuso como “sesgados y engañosos” y culpó a los manifestantes por la escalada de violencia.

Un estudiante de la Universidad de Hong Kong le dijo al Times que fue golpeado en la parte trasera de una camioneta de la policía en octubre después de que se negó a desbloquear su teléfono celular para los oficiales. El joven de 21 años, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que la policía golpeó repetidamente su cabeza contra la ventana de la camioneta y luego lo detuvo durante casi dos días.

Otro hombre de Hong Kong, Lucas Lam, le dijo a The Times que estaba parado afuera de un centro comercial cuando un oficial lo empujó de frente al suelo. El impacto lo dejó con cinco fracturas en el hombro izquierdo y la cara empapada en sangre. Lam, de 44 años, fue enviado brevemente a una cárcel cerca de la frontera con la provincia continental de Guangdong. Finalmente recibió atención médica, seis horas después de su arresto.

Lucas Lam

Lucas Lam, de 44 años, muestra las cicatrices que sufrió durante su arresto en una protesta el 11 de agosto cerca de su casa en Hong Kong. Fue herido cuando un oficial de policía lo empujó al suelo.

(Marcus Yam / Los Angeles Times)

Kristy Chan, una pastelera de 25 años, fue la manifestante golpeada en la cabeza por el bote de basura el 1 de octubre. Dijo que escapó de una herida grave en la cabeza solo porque se había puesto un casco que levantó del suelo momentos más temprano. La fuerza del contenedor la hizo tropezar con algunos arbustos.

Los tres dijeron que habían asistido a protestas pero que no habían amenazado a la policía ni hecho nada ilegal. Sus cuentas no podían ser corroboradas independientemente.

No fue hace tanto tiempo que la policía era vista como benigna, o incluso genial, gracias al canon de películas populares y Series de Televisión que elogió al departamento de 30,000 miembros, sus luchadores contra el crimen retratados por estrellas como Andy Lau, Chow Yun-fat y Tony Leung.

Pero en las dos décadas desde que Gran Bretaña regresó a Hong Kong a China, en 1997, la policía se vio arrastrada gradualmente a un conflicto político que ha socavado el acuerdo de “un país, dos sistemas” del territorio con Beijing.

Bajo los acuerdos de gobierno conocidos como la Ley Básica, a Hong Kong se le aseguró un “alto grado de autonomía” del continente, y la continuidad de su economía de mercado capitalista, durante 50 años después de la entrega. Pero Pekín ha tratado cada vez más de estrechar su control sobre la ciudad, incumpliendo las promesas de permitir a los hongkoneses elegir a sus líderes locales mediante votación directa.

La demanda de representación legislativa directa ayudó a precipitar el llamado Movimiento Paraguas de 2014, la confrontación más violenta con la policía desde los disturbios comunistas en 1967. El movimiento recibió el nombre de los parasoles utilizados para bloquear el gas pimienta y los gases lacrimógenos, instrumentos de control policial que alguna vez fueron impensables en una ciudad que históricamente era más conocida por el consumismo que por la agitación.

La ira persistente del Movimiento Paraguas preparó el escenario para la turbulencia de este año, que fue desencadenada por un proyecto de ley del gobierno, desde su abandono, que habría permitido extradiciones a China. Desde entonces se ha convertido en una crisis existencial sobre la relación de Hong Kong con Beijing.

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En ausencia de una solución política, se llamó nuevamente a la policía para suprimir el descontento popular.

Esta vez, el nivel de violencia hizo que el Movimiento Paraguas pareciera manso. Las escenas de jóvenes ensangrentados, estaciones de metro y centros comerciales ahogados con gases lacrimógenos y el uso indiscriminado de gas pimienta se volvieron regulares.

La cobertura exhaustiva de los medios y las redes sociales han ayudado a difundir videos virales, incluido uno de un oficial de tráfico en una motocicleta que intentaba embestir a los manifestantes a pie, otro de oficiales enmascarados golpeando a los pasajeros del metro con bastones y un periodista cegado por un proyectil policial.

“Hay demasiada evidencia en video que muestra a los agentes antidisturbios de la policía de primera línea usando fuerza excesiva contra cualquiera que atrapen”, escribió Martin Purbrick, un ex inspector de policía de Hong Kong. un editorial para el periódico Ming Pao. “Esto debería haberse detenido temprano en el conflicto, pero la administración policial falló o no estuvo dispuesta a controlar a sus oficiales”.

Allan Jiao, experto en la policía de Hong Kong y profesor de justicia penal en la Universidad de Rowan en Nueva Jersey, dijo que la fuerza ha sido notablemente restringida en comparación con lo que sucedería en otras partes del mundo.

“Tengo toda la simpatía por los manifestantes que anhelan la democracia, pero nunca permitirían que los manifestantes cerraran el tráfico aéreo o el metro en los Estados Unidos”, dijo Jiao. “Es impensable.

“La policía está atrapada en el medio como en cualquier otro lugar donde hay un movimiento progresivo que desafía el status quo. Es más intenso en Hong Kong porque tienes el gran telón de fondo de la China comunista “.

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La crítica desenfrenada de la policía ha dado lugar a una mentalidad de bunker, dicen los observadores. La policía se refiere regularmente a los manifestantes como “cucarachas”. Los abogados y políticos que visitan las estaciones de policía dicen que han visto latas de repelente de cucarachas en los mostradores.

Tan palpable es el enojo que la policía rara vez puede aventurarse en cualquier lugar sin ser interrumpido, más comúnmente con una invectiva de cuatro personajes que involucra a la madre de uno que es algo así como un plato nacional lingüístico aquí.

Una frase en particular abunda en graffiti aquí, maldiciendo “el Po Po”, taquigrafía para la policía.

Los oficiales de base luchan por contener su frustración, azotando a los transeúntes con blasfemias propias.

Algunos manifestantes prodemocráticos incluso han pedido la disolución de la fuerza policial, calificándola como una herramienta irreparable de represión por parte del gobierno de Beijing.

La atmósfera cargada ha llevado a doxxing en línea de oficiales e intimidación de sus familiares. Cientos de policías resultaron heridos, incluido uno que recibió un disparo en la pierna con una flecha y otro que fue cortado en el cuello por un cortador de cajas. Otros han sido atacados por bombas de gasolina y golpeados por ataques con ácido.

La falta de responsabilidad policial ha dado lugar a una red de sitios web de ciudadanos y grupos de redes sociales documentar incidentes con evidencia en video.

UN mayoría de los hongkoneses están exigiendo que el gobierno inicie una investigación independiente sobre la conducta policial. El arzobispo católico de Hong Kong, cardenal John Tong Hon, incluso usó su reciente mensaje de Navidad para impulsar tal investigación.

La directora ejecutiva de Hong Kong, Carrie Lam, rechazó los llamados a una investigación y elogió a la policía por su moderación. El presidente de China, Xi Jinping, también ha expresado un apoyo “inquebrantable” a la fuerza.

El respaldo incondicional de la policía refleja la necesidad de legitimidad del gobierno en un momento de crisis, particularmente porque no fue elegido democráticamente, dijo Antony Dapiran, un abogado con sede en Hong Kong y autor de “Ciudad de protesta: una historia reciente de disidencia”. En Hong Kong.”

“No me sorprende que hayan enganchado su carro a la policía de Hong Kong tan de cerca”, dijo Dapiran. “No tienen otra opción porque no tienen ningún mandato popular”.

Lam dijo que la mala conducta de la policía puede revisarse a través del Consejo de Quejas de la Policía Independiente, pero que el cuerpo civil carece del poder para convocar testigos o exigir pruebas.

Un panel de expertos extranjeros encargados de hacer cumplir la ley reclutados para asesorar al consejo renunció a principios de este mes después de quejarse más temprano del “alcance y poderes” inadecuados del grupo.

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Wong hace una mueca cuando ve a los manifestantes huyendo de la policía golpeados con porras. En la academia de policía, a él y a sus cadetes se les enseñó a usar la fuerza mínima necesaria. Los bastones solo deben usarse contra la “agresión activa”, de acuerdo con las pautas internas de capacitación sobre el uso de la fuerza que se han filtrado a las organizaciones de noticias, incluyendo el Washington Post y el Los Angeles Times.

Para ser justos, Wong no se enfrentó a nada como las protestas de hoy cuando vigilaba las calles de Chai Wan, un antiguo vecindario industrial que se gentrificó rápidamente.

En aquel entonces, un día emocionante implicó arrestar a ladrones de tiendas y escribir multas por estacionamiento ilegal. Como cristiano evangélico, como algunos de los manifestantes prominentes aquí, Wong tenía la costumbre de rezar con otros arrestados en su estación de policía local.

Wong se unió a la Policía después del Movimiento Paraguas. En aquel entonces, el ministerio juvenil en su iglesia estaba profundamente dividido sobre el movimiento prodemocrático. Wong, quien admite tener una naturaleza contraria, dijo que quería ver por sí mismo si la policía era tan mala. No le dolió que sus padres, un chef y un trabajador de una fábrica, ambos ateos resueltos, lo habían estado acosando para encontrar un trabajo estable.

Inmediatamente, dice Wong, se sintió fuera de lugar en la academia. Habiendo asistido a una prestigiosa escuela secundaria y recibido un título universitario en sociología, fue uno de los pocos graduados universitarios en su grupo de 30 cadetes. La mayoría de los reclutas provenían de la clase trabajadora, y algunos parecían haber llegado a la Fuerza de Policía por falta de otras opciones de carrera.

“Estas son personas que fueron descuidadas por la sociedad”, dijo Wong, quien dejó la fuerza después de un año. “Unirse a la fuerza policial les dio respeto y una identidad”.

Wong dijo que muchos de sus compañeros reclutas policiales estaban ahora en la línea del frente, habiéndose graduado de policía novato a oficial antidisturbios en unos pocos años. Dijo que algunos de sus amigos tenían profundas reservas sobre su conducta.

Wong dijo que la supresión del cristianismo por parte de China lo llevó a simpatizar con el movimiento de protesta de Hong Kong.

Él y algunos de sus amigos de la iglesia han estado siguiendo la controversia del proyecto de ley de extradición desde el comienzo del año. Han asistido a todas las protestas importantes desde el verano, a menudo en primera línea.

Durante el verano, dijo Wong, trató de persuadir a sus amigos restantes de la fuerza para que renunciaran. Incluso redactó cartas de renuncia para ellos. No funcionó. Cuanto más empujaba Wong, más retrocedían sus amigos. Uno de ellos le dijo que el abundante pago de horas extras de las protestas lo mantenía en la fuerza.

“Algunos de ellos saben que lo que está haciendo la policía está mal, pero tienen que comer para no decir nada”, dijo.