United Way Worldwide publica una investigación interna falsa



en un presione soltar A principios de esta semana, United Way Worldwide intentó y no logró aclararse de irregularidades en respuesta a los cargos federales de acoso sexual, discriminación y represalias presentados por tres ex empleadas y reportados por primera vez por HuffPost.

La organización sin fines de lucro, una de las más grandes del país, dijo que un bufete de abogados que contrató había realizado una investigación “independiente” que fue “exhaustiva, reflexiva y obediente”. United Way dijo que la firma Proskauer Rose no encontró evidencia de “acoso, discriminación o represalia procesable” con respecto a las quejas de los empleados.

Algunas publicaciones comerciales publicaron rápidamente historias que afirmaban que United Way estaba libre.

Pero el comunicado de prensa y otros documentos internos revisados ​​por HuffPost no muestran tal cosa. De hecho, el bufete de abogados no examinó en absoluto el fondo ni los hechos materiales de las quejas de las mujeres.

En cambio, United Way Worldwide contrató al bufete de abogados para examinar cómo estaban las quejas de estas mujeres. manejado por la organización: apropiadamente, dice el comunicado de prensa.

“No los contrataron para ver lo que pasó y la cultura. Los contrataron para que vinieran y vean si seguían sus propias políticas ”, dijo. Jeanne Christensen, una abogada laboral que trabaja en casos de discriminación y acoso y revisó el comunicado de prensa de HuffPost. “Es una propaganda totalmente interesada”.

El comunicado de prensa demuestra cuán limitado era el alcance de la investigación de otras maneras: el bufete de abogados habló con solo 23 empleados actuales de más de 200. No se contactó a ningún ex empleado, incluidas las mujeres que se fueron y presentaron quejas (práctica no infrecuente en este tipo de consultas). El bufete de abogados tampoco examinó tanta evidencia; sólo una caja de documentos, que consisten principalmente en manuales de políticas.

El hecho de que Proskauer Rose no haya presentado pruebas de irregularidades no es sorprendente. Y ciertamente no es revelador. “No significa nada”, dijo Christensen.

Los empleados actuales y anteriores de United Way dijeron al HuffPost que estaban frustrados, decepcionados y desanimados por los resultados de la investigación y la falta de responsabilidad y transparencia de la organización sin fines de lucro, que figura como un “valor fundamental” en el sitio web de la compañía. Algunos expresaron su incredulidad de que el director ejecutivo Brian Gallagher todavía ocupara su puesto.

“No creo que nadie piense que esto tiene sentido”, dijo Afira DeVries, quien pasó 20 años como ejecutiva en United Way, trabajando en varias de sus sucursales locales. “En cualquier otro momento o lugar donde hemos oído hablar de esta mala conducta, lo primero que sucede es un cambio de liderazgo. Y nada en Worldwide. Eso es tan arrogante “.

DeVries, quien es puertorriqueña y una de las pocas mujeres ejecutivas de color en la red United Way, dijo que también experimentó represalias cuando trabajó en United Way; Una de las principales razones por las que se fue en 2019. Fue una de los múltiples ex empleados que se presentaron públicamente después de que se informaron las tres quejas iniciales.

United Way Worldwide rechazó la solicitud de HuffPost de hablar con Gallagher o los abogados que llevaron a cabo la investigación.

En una declaración de los presidentes de su junta directiva de Estados Unidos y mundial, la organización reiteró algunas de las afirmaciones en su comunicado de prensa y explicó que no examinó el fondo de los cargos de las mujeres porque las acusaciones fueron “desestimadas” por la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, la agencia federal que supervisa las quejas por discriminación.

Eso no es exacto: en un caso, United Way llegó a un acuerdo con la mujer, quien firmó un acuerdo de no divulgación. En otro, la mujer recibió el derecho a demandar de la EEOC, que no resuelve por sí misma todos los cargos allí presentados. Decidió que no quería lidiar con las consecuencias profesionales, financieras o emocionales de presentar un caso. Aún queda pendiente un cargo más.

United Way Worldwide lanzó su investigación después de que HuffPost informara en noviembre que tres ex empleadas presentaron cargos federales de discriminación y represalias contra United Way Worldwide. Las mujeres relataron experiencias similares de represalias: eran empleadas de alto rendimiento, pero después de hablar sobre la mala conducta y el acoso, dos fueron despedidas y una efectivamente marginada.

Un informe en Business Insider sacó a la luz más quejas de sexismo. Después de eso, más de 20 ex empleados escribieron una carta compartiendo que también habían experimentado discriminación sexual, acoso, represalias o desigualdad salarial en United Way Worldwide.

Las acusaciones molestaron a las oficinas locales de United Way, entidades separadas con sus propias juntas directivas y directores ejecutivos que pagan tarifas a la oficina central dirigida por Gallagher.

Cientos dejaron de pagar cuotas a la oficina mundial; esperaron a ver cómo se desarrollaría la investigación, como informó HuffPost la semana pasada. Aún no está claro si este comunicado de prensa y algunos documentos sobre la investigación que envió la oficina mundial cambiarán de opinión.

El comunicado de prensa dice que hay margen de mejora dentro de la cultura de la organización y señaló que crearía un grupo de trabajo para examinar esos problemas. La cultura y la moral en el lugar de trabajo son áreas que deben examinarse más profundamente, según el comunicado.

“Las Juntas quieren escuchar a todos, empleados actuales y anteriores, y esperan su valiosa contribución al Grupo de Trabajo de Cultura, incluidos los tres ex empleados que presentaron quejas”, dice el comunicado. “Las Juntas reconocen que todavía hay trabajo por hacer, y el Grupo de Trabajo es solo una de las muchas vías que harán que la organización avance para continuar brindando un impacto positivo en nuestras comunidades”.

Esto fue algo alentador para los empleados actuales y anteriores, pero no lo suficiente.

Al calificar el informe de “inadecuado”, el director ejecutivo de una oficina local de United Way le dijo a HuffPost que no se dejó influir. El director ejecutivo dijo que no podía ser identificado por temor a represalias.

Para la investigación interna de Proskauer Rose, según los documentos, la firma pidió a los empleados actuales que se presentaran voluntariamente para proporcionar información relevante a través de una dirección de correo electrónico anónima y privada. “Todos los empleados fueron contactados dos veces”, dijo el comunicado de prensa.

Al final, la firma entrevistó a 23 empleados actuales de United Way en “diferentes niveles” en la organización. No hay indicios de si estas personas tenían conocimiento de los hechos en cuestión. Tampoco está claro quiénes eran esos empleados actuales. ¿Trabajaban en el departamento de recursos humanos al que acudían las mujeres para presentar sus informes iniciales de mala conducta? ¿Eran empleados de nivel ejecutivo?

Además, no está claro qué tan comunicativos podrían ser esos empleados actuales. United Way Worldwide ha estado sufriendo despidos. Los trabajos de la gente ya están en juego. No es un buen momento para quejarse.

Y el problema en cuestión es incómodo y preocupante: los ex empleados dijeron que fueron despedidos o obligados a salir por hablar con franqueza. ¿Por qué entonces alguien se presentaría y hablaría con franqueza?

Aunque el comunicado de prensa decía que los empleados tenían asegurada la privacidad, no está claro si Gallagher o la junta directiva hicieron personalmente esa garantía.

En esa atmósfera, “no me sentiría seguro”, dijo un ex empleado.

No todas las investigaciones internas son iguales. Aunque la mayoría de los abogados están de acuerdo en que este tipo de consultas suelen ser ejercicios de relaciones públicas, a veces pueden resultar eficaces.

Todo depende de lo que la organización realmente quiera que haga el bufete de abogados.

Cuando Fox News contrató a un bufete de abogados para investigar su cultura en 2017, hubo muchos informes de que los propietarios del medio de comunicación, los Murdoch, en realidad apoyaban la investigación y se habían vuelto contra Roger Ailes, el asediado CEO. Finalmente fue expulsado de la red.

Aun así, los empleados temían presentarse.

Proskauer Rose, el bufete de abogados contratado por United Way Worldwide, generalmente defiende a las grandes organizaciones contra este tipo de reclamos, dijo Nancy Erika Smith, la abogada que representó a la ex presentadora de Fox News Gretchen Carlson en su caso de acoso contra Ailes. (La demanda provocó la pregunta de Fox).

De hecho, CBS contrató a Proskauer hace unos años para investigar las denuncias de irregularidades en torno a su ex director ejecutivo, Les Moonves. Después de unos meses, la firma no encontró nada, solo entrevistó a 25 empleados, según un informe de The New York Times.

Finalmente, cuando la junta decidió tomarse la investigación más en serio y se volvió en contra de Moonves, se contrataron otras dos firmas de abogados. Entrevistaron a más de 250 empleados actuales y anteriores.

Esta misma semana, CBS volvió a contratar a Proskauer para una investigación interna diferente.

‘Simplemente te muestra qué broma es esta’

En el comunicado de prensa, United Way dice que Proskauer revisó “más de 2.500 páginas de documentos” para realizar su investigación.

El número, a primera vista, puede parecer impresionante. Pero en un caso típico de discriminación, solo los abogados de una de las partes podrían examinar 20 veces esa cantidad de documentos, dijo Christensen, quien señaló que ahora está trabajando en un caso para un demandante que involucra 50,000 páginas de documentos.

“Simplemente te muestra lo gracioso que es esto”, dijo Christensen, quien ha manejado casos contra compañías como Uber, Avon y SoulCycle. Christensen señaló que 2.500 páginas podrían llenar la casilla de un solo banquero.

El comunicado de prensa dice que el bufete de abogados examinó documentos que consistían en políticas y procedimientos, quejas enviadas a la Línea directa de ética, registros de personal, encuestas de empleados y varios manuales de políticas.

Notablemente ausente: correos electrónicos, hilos de texto. Registros de quejas de recursos humanos. Los ex empleados dijeron que no sabían que nadie llamara a la “Línea directa de ética”.

(Famosamente, Fox News tenía una línea directa de ética a la que nadie llamaba).

Esencialmente, parece que los abogados tuvieron acceso a una caja de documentos compuesta principalmente por manuales de políticas. No es de extrañar que no hayan encontrado evidencia de irregularidades, dijo Christensen.

Se cuales fueron mis experiencias y se como [my complaints] fueron manejados, y por eso me sentí muy cómodo al presentar mi cargo bajo pena de perjurio.
Lisa Bowman, ex ejecutiva de marketing de United Way Worldwide

Christensen señaló que, de manera crucial, no le corresponde al bufete de abogados en este tipo de situaciones decidir cómo se ve una “investigación”.

Las juntas directivas deciden cuántos abogados contratar, cuánto tiempo pueden tomar, con quién pueden hablar y qué documentos se les permite ver.

Christensen se rió de la idea de que se trataba de una “investigación” de cualquier tipo oficial. “Suena legítimo. Esa palabra invoca en el lector medio que es algo rígido codificado y que sigue reglas ”, dijo. “No son un tribunal”.

Otro profesor de derecho laboral le dijo a Business Insider esta semana que la investigación no era creíble.

‘Independiente’

En su lanzamiento, United Way Worldwide se asegura de señalar que su junta directiva supervisó esta investigación. La investigación, por tanto, fue “independiente”.

Pero al menos un ex empleado cuestionó la independencia y la capacidad de la junta directiva para responsabilizar verdaderamente al CEO Gallagher. United Way Worldwide en realidad tiene dos tableros: uno es global y el otro está en los EE. UU.

Hace más de una década, el directorio de EE. UU. Estaba compuesto por peces gordos corporativos; Directores ejecutivos de compañías Fortune 500, incluido FedEx. Había líderes de los sindicatos laborales más grandes del país, incluida la AFL-CIO y líderes de derechos civiles. En estos días, hay menos nombres de alto perfil.

“Los [board] no tiene el mismo prestigio que [in] años anteriores ”, dijo un ex empleado que pidió permanecer en el anonimato por temor a repercusiones profesionales. Cuestionaron si alguien en cualquiera de las juntas “tiene la seriedad de cuestionar a Brian” o de “responsabilizarlo por el ambiente de trabajo hostil que han creado sus decisiones de contratación”.

“Se especula que es por diseño”, dijo el ex empleado.

Un insulto a las mujeres

Lisa Bowman, una ex ejecutiva de marketing de United Way Worldwide que presentó una denuncia acusando a Gallagher de despedirla por hablar sobre mala conducta, dijo que estaba disgustada por los resultados de la investigación publicados esta semana.

“Sé cuáles fueron mis experiencias y sé cómo [my complaints] fueron manejados, y por eso me sentí muy cómoda al presentar mi cargo bajo pena de perjurio ”, dijo.

Al absolverse de las irregularidades en los casos de estas tres mujeres, United Way Worldwide también está insinuando que esas mujeres esencialmente están mintiendo, señalaron varias personas a HuffPost.

“Eso no le sienta bien”, dijo DeVries, ex ejecutivo de United Way.

DeVries dijo que cuando despedieron a Bowman fue impactante. Tenía fama de trabajadora.

“Estas no son personas que van a mentir y ponerse en estas posiciones porque parece una buena idea obtener represalias”.