UnitedHealthcare puede denegar la cobertura de visitas de emergencia

“El uso innecesario de la sala de emergencias cuesta casi $ 32 mil millones al año, lo que aumenta los costos de atención médica para todos”, dijo la compañía en un comunicado el lunes. “Estamos tomando medidas para que la atención sea más asequible, alentando a las personas que no tienen una emergencia de atención médica a buscar tratamiento en un entorno más apropiado, como un centro de atención de urgencia. Si uno de nuestros miembros recibe atención en una sala de emergencias por un problema que no es de emergencia, como conjuntivitis, le reembolsaremos al centro de emergencia de acuerdo con el plan de beneficios del miembro “.

Durante la pandemia y durante meses de encierro, disminuyó la atención que no era de Covid, desde cirugías de rodilla hasta mamografías y visitas a la sala de emergencias. Las aseguradoras, incluida UnitedHealth Group, la matriz de la empresa, reportaron ganancias sólidas durante la crisis. Si bien a algunos expertos les preocupaba que las demoras en la atención empeoraran las condiciones de los pacientes, otros argumentaron que la disminución podría proporcionar evidencia de atención innecesaria, como las pruebas de detección.

Algunos críticos vieron la decisión inicial de United como un mensaje dirigido a los hospitales.

“Ellos ven esto como una forma de tomar ventaja en su batalla perpetua con los proveedores”, dijo Jonathan Kolstad, economista de salud de la Universidad de California, Berkeley.

Fue el ejemplo más reciente del enfrentamiento de la aseguradora con médicos y hospitales, dijo Michael R. Turpin, un ex ejecutivo de United que ahora es vicepresidente ejecutivo de USI, una corredora de seguros que ayuda a las empresas a encontrar cobertura. Más recientemente, el enfrentamiento de United con anestesiólogos resultó en juicios de una importante práctica propiedad de médicos respaldada por inversionistas de capital privado, y los hospitales se quejan de que United ha adoptado otras políticas que dificultan que los pacientes obtengan su atención cubierta.

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Algunos consumidores ya están luchando contra las aseguradoras y algunos proveedores por la facturación de las vacunas Covid, lo que llevó al gobierno federal a recordar a los participantes que es ilegal facturar a los pacientes por esos costos.

También hay cada vez más pruebas de que algunas de las personas que no acudieron a las salas de emergencia durante la pandemia habrían estado mejor buscando atención. Un estudio reciente en Health Affairs realizado por investigadores de la MIT Sloan School of Management, en colaboración con los Servicios Médicos de Emergencia de Boston, encontró evidencia de un aumento en los ataques cardíacos que habían ocurrido fuera del hospital, particularmente en vecindarios de bajos ingresos.

Las personas que retrasan la atención pueden estar entre las poblaciones que ya son las más vulnerables, según un estudio de investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que estudió la composición de las personas que dijeron que habían pospuesto la atención. “Evitar la atención urgente o de emergencia fue más frecuente entre los cuidadores no remunerados de adultos, personas con afecciones médicas subyacentes, adultos negros, adultos hispanos, adultos jóvenes y personas con discapacidades”, escribieron los investigadores.