Uno de los mayores mitos sobre los vehículos eléctricos se rompe en un nuevo estudio

Un nuevo estudio apoya el cansado argumento de que los vehículos eléctricos no son mucho más limpios que los vehículos de combustión interna. Durante el ciclo de vida de un vehículo eléctrico, desde desenterrar los materiales necesarios para construirlo hasta finalmente dejar el automóvil en reposo, liberará menos emisiones de gases de efecto invernadero que un automóvil a gasolina, según la investigación. Eso es cierto a nivel mundial, ya sea que un vehículo eléctrico se conecte a una red en Europa con una mayor proporción de energías renovables, o una red en la India que todavía depende en gran medida del carbón.

Esto no debería ser una gran sorpresa. Los combustibles fósiles están impulsando la crisis climática. Así que los gobiernos de California a la Unión Europea han propuesto eliminar gradualmente los motores de combustión interna para 2035. Pero todavía hay gente que reclaman que los vehículos eléctricos son tan limpios como las redes en las que funcionan, y en este momento, los combustibles fósiles aún dominan cuando se trata de la combinación de energía en la mayoría de los lugares.

“Tenemos mucho trabajo de lobby de partes de la industria automotriz que dicen que los vehículos eléctricos no son mucho mejores si se toma en cuenta la producción de electricidad y la producción de baterías. Queríamos analizar esto y ver si estos argumentos son ciertos ”, dice Georg Bieker, investigador del grupo de investigación sin fines de lucro International Council on Clean Transportation (ICCT) que publicó el informe. El análisis del ICCT encontró que esos argumentos no son ciertos a lo largo del tiempo.

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El informe estima las emisiones de vehículos eléctricos medianos registrados en 2021 en India, China, EE. UU. O Europa, países que representan el 70 por ciento de las ventas de automóviles nuevos a nivel mundial y son representativos de otros mercados en todo el mundo, dice el ICCT. Las emisiones de por vida de un vehículo eléctrico en Europa son entre un 66 y un 69 por ciento más bajas en comparación con las de un vehículo que consume mucha gasolina, encontró el análisis. En los EE. UU., Un vehículo eléctrico produce entre un 60 y un 68 por ciento menos de emisiones. En China, que usa más carbón, un vehículo eléctrico genera entre un 37 y un 45 por ciento menos de emisiones. En India, es entre un 19 y un 34 por ciento más bajo.

Es importante tener en cuenta que el estudio asume que el vehículo se registró en 2021 y estará en la carretera alrededor de 18 años. Los autores del estudio terminaron con una gama de posibles reducciones de emisiones para cada región al observar la combinación de energía según la política existente, así como las proyecciones de la Agencia Internacional de Energía sobre cómo se verá la combinación de electricidad en el futuro a medida que se desarrollen las políticas climáticas. Pero es difícil predecir cuánto cambiará realmente la infraestructura energética del mundo. Por ejemplo, en los EE. UU., El presidente Joe Biden se ha fijado el objetivo de obtener un 100 por ciento de electricidad limpia para 2035, pero aún debe aprobar las políticas para que eso suceda. El estudio tampoco tiene en cuenta otros factores no relacionados con el clima. los efectos ambientales que la construcción de los automóviles podría tener debido a factores como la minería y los desechos.

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En realidad, la construcción de un vehículo eléctrico sigue siendo un poco más intensiva en carbono que la construcción de un vehículo tradicional. Reciclar las baterías de los vehículos eléctricos podría eventualmente reducir la intensidad del carbono. Pero por ahora, los conductores de vehículos eléctricos comienzan a aprovechar los beneficios climáticos después de conducir su automóvil durante aproximadamente un año, según Bieker. Es entonces cuando el automóvil pasa el umbral cuando las emisiones que ahorra al funcionar con electricidad más limpia lo convierten en una mejor opción para el clima que un automóvil tradicional.

Bieker espera que los hallazgos del ICCT ayuden a los legisladores a tomar decisiones más informadas sobre el futuro del transporte. Los expertos en clima se apresuran a reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero a casi cero a mediados de siglo para evitar los peores efectos del calentamiento global. Los vehículos eléctricos son necesarios para lograr esos recortes, e incluso los vehículos híbridos eléctricos no son lo suficientemente limpios para cumplir con ese objetivo. El informe recomienda no permitir ningún nuevo vehículo de combustión interna en la carretera para la década de 2030.

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“Los vehículos con motor de combustión de cualquier tipo no pueden ofrecer las reducciones de gases de efecto invernadero que necesitamos para vivir con el cambio climático”, dice Bieker. “Ese es un hallazgo mundial, por lo tanto, necesitamos eliminar gradualmente los automóviles con motor de combustión a nivel mundial”.