Unos 1.500 estadounidenses todavía están en Afganistán, dice EE. UU.

WASHINGTON – Aproximadamente 1.500 ciudadanos estadounidenses permanecen en Afganistán, y aproximadamente un tercio de ellos están en contacto con el gobierno de Estados Unidos y esperan irse en los próximos días, dijo el miércoles el secretario de Estado Antony J. Blinken.

Es posible que algunos de los 1.000 restantes no quieran irse, dijo Blinken, describiendo una estimación en constante cambio que la administración Biden ha tratado de precisar a medida que las tropas estadounidenses reducen un esfuerzo de evacuación que ha abrumado el aeropuerto de Kabul, la capital.

Ese número no incluye a los residentes estadounidenses permanentes legales ni a los titulares de tarjetas verdes, dijo.

Blinken dijo que más de 4.500 ciudadanos estadounidenses han salido de Afganistán desde el 14 de agosto, cuando los talibanes se abalanzaron sobre Kabul. Dijo que el Departamento de Estado envió más de 20.000 correos electrónicos y realizó 45.000 llamadas telefónicas para identificar y localizar a estadounidenses en Afganistán antes de la retirada de las tropas estadounidenses del país el 31 de agosto después de 20 años de guerra.

Pero el Sr. Blinken trató de asegurar que cualquier estadounidense o afgano que haya trabajado con la misión de Estados Unidos y quiera irse después de esa fecha debe ser libre de hacerlo. “Ese esfuerzo continuará todos los días”, dijo.

Aviones estadounidenses y aliados sacaron a 19.200 personas más de Kabul en las últimas 24 horas, dijeron las autoridades el miércoles, mientras la administración Biden avanzaba sustancialmente en la evacuación de ciudadanos estadounidenses y afganos que trabajaron para Estados Unidos durante los últimos 20 años.

Más de 10.000 personas todavía estaban dentro del aeropuerto internacional en Kabul esperando vuelos fuera del país el miércoles, y los afganos con las credenciales adecuadas continuaron recibiendo autorización para ingresar al aeródromo, dijeron funcionarios del Pentágono.

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Con la fecha límite del 31 de agosto del presidente Biden para la retirada de las tropas estadounidenses acercándose rápidamente, decenas de miles de afganos que califican para visas especiales de inmigración también esperan ser evacuados.

A las 3 am en Washington, Estados Unidos había evacuado a unas 82,300 personas del aeropuerto internacional de Kabul desde que el gobierno cayó ante las fuerzas talibanes.

John F. Kirby, el portavoz principal del Pentágono, dijo a los periodistas que los oficiales estadounidenses en Kabul, incluido el comandante superior, el contralmirante Peter G. Vaseley, hablaban a diario con sus homólogos talibanes para garantizar el paso seguro de estadounidenses y aliados afganos con las credenciales adecuadas.

Los expertos predicen que cientos de miles de afganos serán el blanco de los talibanes si se quedan, incluidas las fuerzas de seguridad afganas, funcionarios gubernamentales, defensores de los derechos de las mujeres y otros defensores de la democracia. Esos afganos esperan desesperadamente unirse al puente aéreo del ejército estadounidense antes de que comience a reducirse, posiblemente tan pronto como este fin de semana.

Por tercera vez en una semana, helicópteros militares estadounidenses rescataron a estadounidenses dentro de Kabul. El martes, unos 20 ciudadanos estadounidenses que volaron al aeródromo desde un lugar dentro de la ciudad, dijo a los periodistas el mayor general William Taylor. Un vuelo similar rescató a 169 estadounidenses de un lugar de reunión en un hotel de Kabul la semana pasada.

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Aunque Biden ha prometido ceñirse al plan de salida del 31 de agosto, como lo han exigido los talibanes, también ha dado instrucciones a Blinken y al secretario de Defensa Lloyd J. Austin para que elaboren planes para retrasar la fecha si fuera necesario.

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Los talibanes han advertido sobre posibles represalias si Estados Unidos incumple su promesa de retirar sus fuerzas antes de la fecha límite, y Biden señaló el martes el peligro para las tropas estadounidenses si permanecen mucho más tiempo.

Más allá de los talibanes, también se cree que los extremistas afiliados al Estado Islámico representan una amenaza para el esfuerzo de evacuación que ha atraído a multitudes de personas a las puertas del aeropuerto de Kabul, pidiendo a gritos que se les permita subir a uno de los vuelos que salen cada 45 minutos.

“Estoy decidido a asegurar que completemos nuestra misión”, dijo Biden en la Casa Blanca el martes. “También soy consciente de los riesgos crecientes sobre los que me han informado y de la necesidad de tener en cuenta esos riesgos. Hay desafíos reales y significativos que también debemos tener en cuenta”.

Pero las horas menguantes pesan mucho en la mente de las personas que buscan huir de Afganistán y de los miembros del Congreso que quieren que Estados Unidos mantenga su presencia allí hasta que los estadounidenses y los afganos de alto riesgo puedan salir.

El portavoz del Pentágono, Sr. Kirby, dijo que los militares darían alta prioridad al envío de tropas y equipos estadounidenses en los últimos días de la misión. “Habrá una transición más hacia la extracción de activos militares a medida que nos acerquemos al final, pero nuevamente, continuaremos trabajando en la misión de evacuación hasta el último día”, dijo.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.