US Men’s Soccer 3, México 2: Todos los giros de la trama

No encontrarás la palabra Concacaffy en ningún diccionario, pero cualquier aficionado al fútbol en Norteamérica sabe lo que significa y cómo usarlo en una oración.

Puede explicar cualquier cosa, desde un campo terrible hasta una llamada terrible a un comportamiento terrible, y la palabra funciona tan bien como un grito angustiado o acompañado de un encogimiento de hombros. ¿No puedes creer que esa falta no fue una tarjeta roja? Eso es tan concacaffy. ¿Campo rodeado por un foso de 20 pies? Eso es tan concacaffy. ¿Realmente hubo solo 11 minutos de tiempo de descuento después de un tiempo extra de 15 minutos? Muuuuuuuuuuu Concacaffy.

Incluso antes de que la selección masculina de Estados Unidos derrotara a México, 3-2, el domingo por la noche para ganar la final de la Liga de Naciones de la Concacaf el domingo, se ha corrido bastante la voz. Para los fanáticos de los dos equipos, los polos gemelos del dominio del fútbol norteamericano y la angustia, toda la noche fue emocionante, frustrante, estimulante y enloquecedora.

También era Concacaf puro y sin filtrar. ¿Perdido? Estos son los aspectos más destacados. Y las luces bajas.

La noche de México comenzó maravillosamente, con una ventaja considerable entre los fanáticos en las gradas de Denver y un gol temprano. Fue cortesía de un sorteo del joven defensor de Estados Unidos Mark McKenzie, quien tomó una mala decisión en su propia área de penalti. A poco más de un minuto de partido, Jesús Corona se abalanzó sobre el error y México se adelantó 1-0.

El mexicano Héctor Moreno duplicó la ventaja en el minuto 24, amenazando con enviar a Estados Unidos a un agujero peligrosamente profundo. Pero el árbitro, John Pitti de Panamá, es llamado al monitor de revisión del asistente de video para una segunda mirada al posicionamiento de Moreno, y dictamina que el gol estaba fuera de juego.

Momentos después, EE. UU. Dio un enorme suspiro de alivio cuando tres de sus jóvenes estrellas más brillantes se unieron para empatar la puntuación.

Christian Pulisic comenzó la jugada, lanzando un tiro de esquina hacia el mediocampista Weston McKennie. McKennie ganó el balón libre y envió su cabezazo al portero de México, Memo Ochoa, pero el disparo pegó en el poste lejano. Sin embargo, la carambola la devolvió directamente a la boca de la portería, donde Gio Reyna lo convirtió sin esfuerzo en la red. Juego de empate.

En las gradas, los padres de Reyna, Claudio y Danielle, que jugaron para la selección nacional, comparten un abrazo.

La segunda mitad fue cuando el juego se puso interesante. Los estadounidenses hicieron algunos cambios tácticos y comenzaron a mantenerse firmes, y McKennie siguió disparando cabezazos a Ochoa, quien siguió logrando mantenerlos fuera. El portero de Estados Unidos, Zack Steffen, estaba haciendo lo mismo en el otro extremo hasta que se escapó para romper una oportunidad y, sin ser tocado, cayó con una lesión en la pierna. No pudo continuar y fue reemplazado por Ethan Horvath en el minuto 69.

Y aquí es cuando el juego se volvió realmente divertido.

El astro mexicano de 20 años Diego Lainez pareció ganar el juego en el minuto 79 cuando, segundos después de entrar como suplente, recibió un pase por la derecha, lo empujó a la izquierda y disparó a Horvath para darle a México un pase. 2-1 plomo.

Pero ese no era el signo de exclamación que parecía. En cuestión de minutos, el juego volvió a igualar después de que McKennie, frustrado por el poste y por Ochoa durante la mayor parte de la noche, finalmente se coló un cabezazo sobre la línea.

El juego se retrasó unos tres minutos cuando el árbitro detuvo el juego para hacer cumplir los protocolos contra la discriminación de Concacaf. Las reglas están vigentes para abordar todo, desde el racismo hasta los cánticos homofóbicos, y casi detuvieron un juego México-Estados Unidos en Nueva Jersey en 2019.

La federación de México, sus estrellas y sus entrenadores han suplicado a sus fanáticos durante años que dejen el cántico que más problemas ha causado, pero sigue siendo un estribillo común en los juegos del equipo en casa y en el extranjero.

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“Una vez más, insisto, les pedí que dejaran de gritar”, dijo Ochoa durante una conferencia de prensa antes de la final, y luego de que la victoria del equipo sobre Costa Rica en las semifinales se detuviera debido a los protocolos. “No nos ayuda en absoluto. De hecho, nos está afectando ”.

Ochoa suplicó a los fanáticos que no repitan el cántico en la final “y en los próximos juegos de la Copa Oro, en las eliminatorias, en México o en el extranjero”, y señaló que el equipo podría enfrentar una escalada de castigos e incluso la expulsión de los torneos, si los oficiales de fútbol siempre cumplen y hacen cumplir sus castigos más serios.

“Todos los jugadores del equipo te piden, por favor, porque a la larga esto podría afectarnos”.

Aún así, por segunda vez en este torneo, se detuvo un partido de México para abordarlo.

Los jugadores se reunieron en el centro del campo durante la demora y se leyó por los altavoces del estadio un anuncio, una advertencia de que el juego podría cancelarse. El juego se reanudó pronto, pero el problema no había terminado.

Como suele ser el caso, las botellas y vasos se convirtieron en proyectiles en varias ocasiones, sobre todo después de que Estados Unidos celebrara goles, y cuando jugadores como Pulisic yacían en el césped para perder el tiempo al final del partido.

Al menos un misil arrojó a Reyna al suelo, agarrándose la cabeza, después de un gol, y otro más tarde golpeó a un jugador mexicano en la cara.

Si no estabas enganchado a estas alturas, el juego estaba a punto de convertirse en Concacaf completo.

Al comienzo de la segunda sesión extra, Pulisic entró en el área de penal de México y cayó bajo un duro desafío de dos defensores. En el suelo, agitó los brazos en el símbolo internacional de “¡Oye, eso fue un penalti!” pero Pitti lo ignoró. Hasta que recibió un empujón para revisar la jugada en el monitor de la línea lateral.

“Juega un poco con la cabeza cuando el árbitro tarda mucho en decidir si es un PK o no”, dijo McKennie.

Una segunda mirada, interrumpida brevemente para que pudiera sacar la tarjeta roja al técnico de México, Tata Martino, por pasar su brazo alrededor del hombro del árbitro mientras miraba la pantalla, confirmó a Pitti que la falta era penal. Hizo una señal dramática para otorgarlo, y Pulisic se acercó y lo enterró. Estados Unidos 3, México 2.

Pero la final, y México, no se hizo. México ganó un córner en el minuto 119 y lanzó un pase cruzado. Un cabezazo pareció golpear a McKenzie en el brazo, y aunque Pitti no pareció verlo, todos los jugadores mexicanos lo hicieron. De regreso a la pantalla de revisión, Pitti se fue y se fue al lugar de México. En este punto, incluso los locutores se estaban riendo.

El problema, al menos para México, era que el trabajo aún no estaba hecho. Andrés Guardado se adelantó para lanzar el penalti y volver a empatar el marcador, y su intento no fue malo. Pero Horvath había adivinado correctamente y, lanzándose a su derecha, lo apartó.

Después de eso, todo lo que quedó fueron botellas lanzadas desde las gradas, 11 minutos (¡11!) De tiempo adicional y un pitido final que le dio a Estados Unidos, que había comenzado la final inaugural de la Liga de Naciones con una de sus alineaciones más jóvenes, su primer trofeo desde 2017, y su primera victoria sobre México desde 2018.

El confeti voló donde las botellas no lo habían hecho, los fanáticos (al menos los que estaban allí para apoyar a Estados Unidos) vitorearon y los jugadores estadounidenses recogieron sus medallas.

Y luego se prepararon para posiblemente volver a hacerlo todo en un mes, cuando se espera que México y Estados Unidos se enreden nuevamente en el campeonato regional de Concacaf: la Copa Oro.