US Soccer propone charlas colectivas sobre igualdad salarial

Cindy Parlow Cone se ha sentado a ambos lados de la mesa de negociaciones en la lucha por la igualdad salarial de US Soccer, primero como jugadora de la selección nacional femenina y más recientemente como presidenta de la federación. Ella conoce la historia. Ella conoce los problemas. Y conoce los obstáculos.

“No estamos en lados opuestos”, dijo Cone el viernes por la mañana. “Puede parecer así a veces, pero estamos en el mismo equipo, todos tenemos el mismo objetivo. Así es como llegamos allí “.

La semana pasada, Cone apuntó a lo que ella ve como el mayor obstáculo para resolver la lucha por la igualdad salarial: el premio en metálico desigual que la FIFA, el organismo rector mundial del fútbol, ​​paga a los equipos que participan en la Copa del Mundo. Esos pagos, por un valor de decenas de millones de dólares pero muy desiguales para hombres y mujeres, se consideran el mayor obstáculo para resolver la larga lucha legal de US Soccer con su equipo femenino, que incluye a algunas de las atletas femeninas de más alto perfil del mundo. .

En cartas privadas a las asociaciones de jugadores de las selecciones nacionales masculinas y femeninas, y en una pública enviada a los fanáticos y miembros de US Soccer el viernes, Cone y US Soccer propusieron una nueva ronda de negociaciones que uniría a la federación y su equipo masculino y femenino. equipos femeninos para buscar una división negociada del dinero del premio de la Copa del Mundo.

“Hasta que la FIFA lo iguale, serán esos tres partidos los que tendrán que unirse para encontrar una solución”, dijo Cone.

Las conversaciones propuestas llegan en un momento crítico para US Soccer y podrían enfrentar los intereses del equipo masculino, que ha criticado a la federación por pagar menos al equipo femenino en declaraciones públicas y escritos presentados en la corte federal, contra los de las jugadoras. El convenio colectivo de la federación con el equipo masculino expiró a finales de 2018 y su contrato con el equipo femenino caducará a finales de este año.

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Si bien han comenzado las negociaciones por separado con ambos equipos, un acuerdo con los hombres que el director ejecutivo de US Soccer dijo que estaba en un “buen camino” en junio ahora parece estar en suspenso, Cone dijo el viernes que ninguno de los equipos obtendría un nuevo acuerdo sin una resolución. sobre las bonificaciones de la Copa del Mundo.

“Como US Soccer, no creo que estemos dispuestos a firmar un convenio colectivo que no iguale el dinero del premio de la Copa Mundial”, dijo Cone.

Cone también dijo en su carta a los miembros que US Soccer ofrecería el mismo contrato a ambas selecciones nacionales, algo que la federación dice que ha hecho antes. El líder de la asociación de jugadoras del equipo femenino calificó eso de “simplemente falso” el viernes.

“Si la USSF se tomara en serio la igualdad salarial, no se involucrarían en trucos publicitarios que no lleguen a abordar nuestros problemas”, dijo Becca Roux, directora ejecutiva de la Asociación de Jugadores de USWNT. “Estamos interesados ​​en negociar de buena fe para conseguir un trato justo para nuestros jugadores y no les permitiremos usar nuestra lucha por la igualdad para crear una división entre mujeres y hombres”.

En su carta a los fanáticos, Cone calificó la “enorme discrepancia” en los premios en metálico de la Copa del Mundo como “el problema más desafiante que seguimos enfrentando en nuestras negociaciones paralelas con las selecciones nacionales masculina y femenina”.

Pero al vincular su resolución con las conversaciones de la CBA, Cone, quien ganó la Copa del Mundo de 1999 y dos medallas de oro olímpicas como miembro del equipo femenino, destacó otra característica de larga data de la disputa por la igualdad salarial: el equipo masculino y el femenino han tenido durante mucho tiempo diferentes Las prioridades en tales negociaciones, con los hombres, que ganan la mayor parte de sus salarios con el fútbol de clubes, presionando por cuotas y bonificaciones más altas para los partidos, y las mujeres, que ganan mucho menos como profesionales, haciendo hincapié en la seguridad financiera de los ingresos anuales garantizados.

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“Ese es nuestro desafío como federación, y eso es por lo que luchan las mujeres”, dijo Cone. “Hablamos de las diferentes estructuras, y eso es parte del problema, es difícil llegar a la igualdad cuando no quieren exactamente lo mismo, pero el principal desafío es la enorme discrepancia en el dinero de los premios de la Copa del Mundo.

“Hasta que la FIFA resuelva esa discrepancia, realmente necesitamos la ayuda de los equipos masculino y femenino para unirnos y ayudarnos a resolverlo. Porque no podemos resolver eso unilateralmente “.

La pelea de la selección femenina de EE. UU. Ya ha producido ganancias significativas para sus jugadoras en cuanto a sueldos y bonificaciones, hasta el punto de que se cree que los equipos masculinos y femeninos de EE. UU. Son las dos selecciones nacionales mejor compensadas del mundo. Y los éxitos de las mujeres y su presión pública han generado beneficios tangibles para las mujeres de todo el mundo. La federación de fútbol de Irlanda se unió recientemente a Australia, los Países Bajos, Noruega, Nueva Zelanda, Inglaterra y Brasil para igualar las tarifas de los partidos (el dinero que pagan los jugadores por sus federaciones por aparecer en los juegos de selecciones nacionales) entre sus equipos masculinos y femeninos.

Pero muchos de esos acuerdos, algunos de ellos negociados colectivamente por una sola asociación de jugadores, se aplican solo a los pagos de cada federación a sus jugadores e ignoran al elefante en la sala: que el dinero del premio de la FIFA para la competencia masculina más grande eclipsa lo que ganan los equipos femeninos. en su propio campeonato mundial.

El equipo masculino de Francia, por ejemplo, reclamó $ 38 millones de un premio acumulado de aproximadamente $ 400 millones después de su victoria en la Copa del Mundo en 2018, produciendo bonificaciones de alrededor de $ 350,000 por jugador. Un año después, las mujeres de Estados Unidos se llevaron a casa $ 4 millones de un bote de $ 30 millones por ganar el título mundial.

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Al igual que las estrellas francesas, las jugadoras de Estados Unidos también ganaron pagos de seis cifras, pero para ellas y otras jugadoras, persisten las desigualdades más amplias en los premios en metálico. El acuerdo de Australia, por ejemplo, garantiza a sus jugadores masculinos y femeninos el mismo porcentaje del premio en metálico de la Copa del Mundo, pero no cantidades iguales, una diferencia que podría ascender a millones durante la duración del acuerdo.

Una solución negociada a los muchos enredos legales de la federación ha parecido durante mucho tiempo la mejor manera de salir de una pelea que le ha costado a US Soccer decenas de millones de dólares en honorarios legales y golpes incalculables a su reputación entre jugadores, fanáticos y patrocinadores. (Además de su pelea legal con el equipo femenino, US Soccer está en una pelea concurrente con la ex arquera Hope Solo sobre sus propios reclamos de igualdad salarial). Es por eso que Cone, y la federación, han presionado para que se realicen más conversaciones en casi cada declaración pública sobre el caso desde que asumió el cargo de presidenta de US Soccer en marzo de 2020.

Y puede que sea la razón por la que Cone ahora se centra en conversaciones colectivas en lugar de más informes legales.

“Obviamente, me gustaría resolver este litigio fuera de la sala del tribunal, pero eso requiere que ambas partes se acerquen a la mesa para hacerlo”, dijo. “Desde el punto de vista de US Soccer, este litigio no es bueno para el deporte y esta lucha continua con los jugadores no nos ayuda a hacer crecer el juego”.