US Women’s Open: Yuka Saso gana, extendiendo una gran sequía por parte de los estadounidenses

SAN FRANCISCO – Yuka Saso de Filipinas dobló la pierna como un flamenco, usando su lenguaje corporal a voluntad en el putt para birdie. Fue el primer hoyo de desempate después de que Saso y Nasa Hataoka de Japón terminaron 72 hoyos del 76º Abierto de Mujeres de Estados Unidos el domingo empatados en 280 cuatro bajo par, un golpe mejor que la líder de la tercera ronda, la estadounidense Lexi Thompson.

Pero Saso había estado respondiendo al putt de Hataoka, y cuando se quedó corto, parecía más decepcionada que su oponente. Después de prevalecer en el primer hoyo de muerte súbita, el tercer hoyo de playoffs, cuando cayó su propio putt para birdie, Saso, de 19 años, explicó su reacción.

“Simplemente no quiero ser egoísta”, dijo Saso. “Todo el mundo aquí es un gran jugador. Si es su momento, es su momento, si es mi momento, es mi momento. Solo quiero animar a todos “.

Mientras miraba fijamente el trofeo, Saso, una ganadora importante por primera vez, parecía como si no pudiera creer que había llegado su momento. Ambas jugadoras habían parado en los dos hoyos agregados de los playoffs antes de que el putt para birdie de Saso la empatara con Inbee Park como la campeona más joven en la historia del torneo.

“Solo estaba mirando a todos los grandes jugadores aquí”, dijo Saso. “No puedo creer que mi nombre esté aquí”.

Definitivamente no parecía ser el día de Saso cuando publicó dobles bogeys consecutivos en los números 2 y 3 para dejar caer cinco golpes detrás de Thompson en el Lake Course del Olympic Club.

“En realidad, estaba un poco molesto”, dijo Saso. “Pero mi caddie me habló y me dijo: ‘Sigue adelante; hay muchos más agujeros por recorrer. Eso fue lo que hice.”

Thompson estaba tratando de ganar su segundo título importante, y el primero desde 2014, y romper una racha de 10 grandes sin victorias de mujeres estadounidenses.

Thompson tenía una ventaja de un golpe para comenzar la ronda y tenía una ventaja de cinco golpes sobre Saso con nueve por jugar, pero vaciló cuando Saso surgió. Ella tuvo un final de bogey-bogey para cerrar con un 75. Eso fue nueve golpes más alto que su puntaje de tercera ronda.

Hablando mientras comenzaba la postemporada, Thompson dijo: “Solo quería salir hoy y jugar mi juego como lo hice en los últimos días”.

Thompson agregó: “Solo tuve algunas malas oportunidades, pero eso es golf”.

Thompson, de 26 años, sabía que la ronda final iba a ser un juego nervioso de agujeros musicales. Para que ella fuera la última en pie cuando se acabaran los hoyos, tendría que romper con la venerable tradición del Club Olímpico. Webb Simpson se recuperó de cuatro golpes del líder para ganar el Open masculino en el Club Olímpico en 2012. Lee Janzen regresó de cinco golpes para ganar aquí en 1998. Arnold Palmer desperdició una ventaja de siete golpes en los últimos nueve en 1966, luego perdió un desempate ante Billy Casper, quien hizo birdie en cuatro de sus últimos hoyos. Scott Simpson, sin relación con Webb, cerró con un 68 para superar a Tom Watson en 1987.

Hataoka, que jugaba en el grupo directamente por delante de Thompson, lanzó una carga al estilo de Casper con birdies en los números 13, 14 y 15. Saso ganó tres golpes sobre Thompson en el 16 y 17, ambos pares 5, empatando con ella en cuatro menos después de que ella hizo birdie a ambos.

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Jugando en el grupo final junto a Thompson y Saso estaba Megha Ganne, de 17 años, estudiante de secundaria de Holmdel, Nueva Jersey.

La última vez que se celebró un Abierto de Estados Unidos en el Olympic Club, un aficionado de 17 años también comenzó la ronda final a cuatro golpes del líder, al igual que Ganne. El intruso adolescente anterior fue Beau Hossler, quien luchó hasta un 76 y terminó empatado en el puesto 29.

Ganne conectó su drive en el primer hoyo par 5 hacia un rough profundo, lo que la llevó a su primer doble bogey del torneo. Fue un presagio de la rutina que tenía por delante Ganne, quien cerró con 77 para terminar empatado en el puesto 14, un golpe por delante de la siguiente mejor amateur, Maja Stark de Suecia (74).

“Recordaré esto por el resto de mi vida”, dijo Ganne.

Thompson también estaba luchando contra los vientos en contra de la historia. Una mujer nacida en Estados Unidos no había ganado un major desde Angela Stanford en el Evian Championship 2018, y en los cinco abiertos masculinos celebrados en el Olympic Club, ninguno de los líderes de 54 hoyos se mantuvo para ganar.

Y luego estaban las tribulaciones personales de Thompson en las mayores. Desde que ganó el ANA Inspiration 2014, había soportado varios casi fallos, logrando ocho resultados entre los cinco primeros, incluida una derrota en los playoffs en el ANA Inspiration 2017 después de que la observación de un espectador de televisión provocara una penalización de cuatro golpes en su puntuación en la final. día.

A pesar de todo, conservó las huellas de la juguetona y no afectada niña de 12 años que se clasificó para el Abierto de Mujeres de Estados Unidos 2007. Estaban allí con sus aretes de mariquita de la buena suerte, que usó el domingo, y su voluntad de interactuar con jugadores más jóvenes como Ganne.

Pro es una pequeña palabra que puede ser mucho más profunda que su amplitud, y Thompson, quien se deshizo de su condición de aficionada en 2010, a los 15 años, no fue inmune a la soledad, las dudas sobre sí misma, el tedio de pasar meses lejos de ella. el hogar y el desarraigo de vivir con una maleta que viene con jugar por dinero. Los aficionados de ojos brillantes solo ven las bendiciones: los fanáticos que los apoyan, los campos inmaculados, la excelente comida en la casa club.

Entonces, si quería volver a su yo adolescente juguetón y no afectado, Thompson necesitaba redirigir su enfoque para que viera el golf como un juego y no como un trabajo. Consiguió la ayuda de un psicólogo con sede en Florida, John Denney, con quien había trabajado al principio de su carrera, y sus conversaciones, que tienen varias veces a la semana, la han ayudado a encender el interruptor. De sentir ansiedad o angustia a gratitud. De sentirse agobiado por la presión a bendecido por las oportunidades.

Thompson recorrió el camino. Forzó una sonrisa al salir del green 18 después de su aproximación, desde 109 yardas, encontró un búnker, y luego se disparó a 12 pies y dejó el par putt corto.

Los ojos de Thompson se llenaron de lágrimas y su voz tembló. Ella sonrió débilmente y dijo: “Sí, no jugué tan bien hoy con algunos de los bogeys en los últimos nueve.

Ella agregó: “Tomaré hoy y aprenderé de ello y tendré muchas más semanas por delante, muchos más años”.