US Women’s Open: Yuka Saso gana, extendiendo una gran sequía por parte de los estadounidenses

SAN FRANCISCO – Lexi Thompson mantuvo sus AirPods en sus oídos hasta que la primera jugadora de su grupo, Megha Ganne, se acercó para hacer su primer drive el domingo en el Abierto de Mujeres de Estados Unidos.

Thompson, quien comenzó la ronda final en el Lake Course del Olympic Club con una ventaja de un golpe, aspiraba a ganar su segundo título major en su carrera, y el primero desde 2014. Con una victoria, rompería una racha de 10 major sin victorias al Mujeres americanas. Con tanto en juego, quería aislarse de todo el ruido.

Durante 16 hoyos, Thompson calmó todas sus dudas y sacó fuerzas de los fanáticos que la deseaban hacia una victoria. Pero sus esperanzas de campeonato se desvanecieron con un final fantasmagórico que la dejó fuera de un desempate entre Yuka Saso de Filipinas y Nasa Hataoka de Japón.

Thompson cerró su ronda final con un cuatro sobre 75 y un total de 72 hoyos de tres bajo 281, un golpe más que Saso (73) y Hataoka, quienes produjeron un 68, su mejor ronda del torneo. Después de que ambos paró los dos primeros hoyos agregados de playoffs (números 9 y 18), Saso hizo birdie en el tercer hoyo, el primero de muerte súbita, para ganar su primer major dos semanas antes de cumplir 20 años.

Hablando mientras comenzaba la postemporada, Thompson dijo: “Solo quería salir hoy y jugar mi juego como lo hice en los últimos días”.

Thompson, cuyo puntaje del domingo fue nueve golpes más alto que su 66 en la tercera ronda, agregó: “Solo obtuve algunos malos golpes, pero eso es golf”.

Thompson, de 26 años, sabía que la ronda final iba a ser un juego nervioso de agujeros musicales.

Para que ella fuera la última en pie cuando se acabaran los hoyos, tendría que romper con la venerable tradición del Club Olímpico. Webb Simpson se recuperó de cuatro golpes del liderato para ganar el Open masculino en 2012. Lee Janzen regresó de cinco golpes para ganar aquí en 1998. Arnold Palmer desperdició una ventaja de siete golpes en los últimos nueve en 1966, luego perdió un playoff ante Billy Casper, quien hizo birdie en cuatro de sus últimos hoyos. Scott Simpson, sin relación con Webb, cerró con un 68 para superar a Tom Watson en 1987.

La ventaja de Thompson era como una goma elástica. Se estiró a cinco golpes después de las nueve. Y volvió a ser uno con tres hoyos restantes después de que Thompson hiciera un doble bogey en el No. 11 y un bogey en el No. 14, mientras que Hataoka, de 22 años, que jugaba en el grupo directamente delante de ella, lanzó una carga al estilo de Casper con birdies. en los números 13, 14 y 15. Saso ganó tres golpes sobre Thompson en el 16 y 17, ambos par 5, empatando con ella en cuatro bajo par después de que hizo birdie en ambos y Thompson hizo un par-bogey.

Antes de su debut en el US Open en 2019 en Charleston, SC, Ganne, una amateur de 17 años, jugó una ronda de práctica con Thompson. Cerró este Open conjurando un sueño en acción, jugando en el grupo final junto a Thompson y Saso.

Ganne, una estudiante de tercer año de secundaria de Holmdel, Nueva Jersey, se unió a una lista de agosto de amateurs para haber aparecido en el grupo principal en el último día de una especialización femenina. La lista incluye a Aree Song, Michelle Wie West, Morgan Pressel, quien llamó la acción del domingo desde la cabina de transmisión, y Catherine Lacoste, quien en 1967 se convirtió en la primera aficionada en ganar.

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Lo pasado fue prólogo; La última vez que se celebró un Abierto de Estados Unidos en el Olympic Club, un aficionado de 17 años también comenzó la ronda final a cuatro golpes del líder, al igual que Ganne. Ese intruso adolescente fue Beau Hossler, quien luchó hasta un 76 y terminó empatado en el puesto 29.

Ganne conectó su drive en el par 5 primero en un rough profundo, lo que la llevó a su primer doble bogey del torneo. Fue un presagio de la rutina que le esperaba a Ganne, quien cerró con 77 para terminar empatado en el puesto 14, un golpe por delante de la siguiente mejor amateur, Maja Stark de Suecia.

“Recordaré esto por el resto de mi vida”, dijo Ganne.

El día no fue una brisa para Thompson, quien estaba luchando contra los vientos en contra de la historia. Una mujer nacida en Estados Unidos no había ganado un major desde Angela Stanford en el Evian Championship 2018, y en los cinco abiertos masculinos celebrados en el Olympic Club, ninguno de los líderes de 54 hoyos se mantuvo para ganar.

Y luego estaban las tribulaciones personales de Thompson en las mayores. Desde que ganó el ANA Inspiration 2014, había soportado varios casi fallos, logrando ocho resultados entre los cinco primeros, incluida una derrota en los playoffs en el ANA Inspiration 2017 después de que la observación de un espectador de televisión provocara una penalización de cuatro golpes en su puntuación en la final. día.

A pesar de todo, conservó las huellas de la juguetona y no afectada niña de 12 años que se clasificó para el Abierto de Mujeres de Estados Unidos 2007. Estaban allí con sus aretes de mariquita de la buena suerte, que usó el domingo, y su voluntad de interactuar con jugadores más jóvenes como Ganne.

Pro es una pequeña palabra que puede ser mucho más profunda que su amplitud, y Thompson, quien se deshizo de su condición de aficionada en 2010, a los 15 años, no fue inmune a la soledad, las dudas sobre sí misma, el tedio de pasar meses lejos de ella. el hogar y el desarraigo de vivir con una maleta que viene con jugar por dinero. Los aficionados de ojos brillantes solo ven las bendiciones: los fanáticos que los apoyan, los campos inmaculados, la excelente comida en la casa club.

Entonces, si quería volver a su yo adolescente juguetón y no afectado, Thompson necesitaba redirigir su enfoque para que viera el golf como un juego y no como un trabajo. Consiguió la ayuda de un psicólogo con sede en Florida, John Denney, con quien había trabajado al principio de su carrera, y sus conversaciones, que tienen varias veces a la semana, la han ayudado a encender el interruptor. De sentir ansiedad o angustia a gratitud. De sentirse agobiado por la presión a bendecido por las oportunidades.

Thompson recorrió el camino. Forzó una sonrisa al salir del green 18 después de su aproximación, desde 109 yardas, encontró un búnker, y luego se disparó a 12 pies y dejó el par putt corto.

Los ojos de Thompson se llenaron de lágrimas y su voz tembló. Ella sonrió débilmente y dijo: “Sí, no jugué tan bien hoy con algunos de los bogeys en los últimos nueve.

Ella agregó: “Tomaré hoy y aprenderé de ello y tendré muchas más semanas por delante, muchos más años”.