USMCA: el Senado aprueba el nuevo TLCAN y envía un acuerdo al escritorio de Trump


Una mayoría bipartidista en el Senado aprobó el Acuerdo Estados Unidos México Canadá (USMCA) el jueves, despejando el camino para la firma del presidente Donald Trump.

El Senado votó 89 a 10 por USMCA, una versión actualizada del Tratado de Libre Comercio de América del Norte o TLCAN.

La Cámara de Representantes respaldó el proyecto de ley el año pasado, votando 385 a 41, también con un abrumador apoyo bipartidista, después de que los líderes demócratas lograron obtener cambios en las disposiciones laborales, ambientales, de aplicación y farmacéuticas. Esos ajustes aseguraron el respaldo de la mano de obra estadounidense, ofreciendo a los demócratas un camino para apoyar el acuerdo.

Eso también eliminó el mayor obstáculo para que se aprobara el USMCA, ya que una mayoría republicana en el Senado casi garantizó la aprobación. Aún así, muchos senadores demócratas respaldaron el proyecto de ley, en particular los legisladores progresistas Sens. Elizabeth Warren (D-MA) y Sherrod Brown (D-OH), quienes votaron en contra del TLCAN original cuando era miembro del Congreso.


La aprobación de la USMCA en el Senado se produce justo cuando la cámara comienza el juicio político del presidente Trump. La yuxtaposición es salvaje, ya que el Senado le está dando a Trump una gran victoria el mismo día que comienza los preparativos para juzgar al presidente.

La aprobación de USMCA también le proporciona a Trump una semana excepcional en el comercio. Un día antes de la votación del Senado, el presidente firmó un acuerdo comercial de “fase uno” con China. Trump ahora puede reclamar crédito por cumplir dos de sus promesas, incluso si lo que dice que entregó no es exactamente como se anuncia.

El acuerdo con China es una tregua en una dolorosa guerra comercial y el USMCA es realmente una versión actualizada del TLCAN, lo que significa que el presidente no logró hacer reformas masivas en ninguno de los frentes. Pero es poco probable que esos matices lleguen a la campaña 2020, especialmente cuando Trump está haciendo la campaña.

El TLCAN era impopular. El USMCA ahora tiene un fuerte apoyo bipartidista.

En 2016, Trump prometió renegociar el TLCAN, al que llamó “el peor acuerdo comercial jamás hecho”. Lo logró con la USMCA, incluso si está vendiendo un poco más. Eso no ha impedido que la Casa Blanca lo llame “El mayor y mejor acuerdo comercial en la historia del mundo”.

Trump probablemente describiría el USMCA de esta manera en la campaña de 2020, ya sea que el Congreso lo aprobara o no, y los demócratas tienen la propiedad sobre el fortalecimiento del acuerdo.

Aún así, el USMCA no es un trato perfecto. Los grupos ambientalistas todavía dicen que no llega lo suficientemente lejos, y algunos sindicatos siguen oponiéndose. Pero la legislación rara vez recibe apoyo bipartidista, particularmente cuando se trata de comercio.

Sin embargo, las divisiones que existieron fueron notables. Dos de los senadores más progresistas y candidatos presidenciales de 2020, Warren y Bernie Sanders (I-VT), estaban en desacuerdo sobre el USMCA en el debate de esta semana.

Sanders, un antiguo opositor de los acuerdos comerciales, dijo que Estados Unidos podría mejorar a los trabajadores y lo rechazó por no abordar el cambio climático.

Warren, mientras tanto, dijo que lo respaldaría, citando el progreso, si no la perfección.

“Este nuevo acuerdo comercial es una mejora modesta”, dijo el senador el martes. “Dará algo de alivio a nuestros agricultores, dará algo de alivio a nuestros trabajadores. Creo que aceptamos ese alivio, tratamos de ayudar a las personas que necesitan ayuda, y nos levantamos al día siguiente y luchamos por un mejor acuerdo comercial ”.

¿Qué hay en la USMCA?

En octubre de 2018, EE. UU. Y Canadá llegaron a un acuerdo de último minuto para un TLCAN revisado. Estados Unidos y México habían llegado a su propio acuerdo preliminar con el TLCAN, y los dos habían amenazado con seguir adelante sin Canadá.

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Pero Ottawa y Washington resolvieron sus desacuerdos sobre asuntos como la lechería y la resolución de disputas, y nació el Acuerdo Estados Unidos México Canadá (USMCA). (También conocido como CUSMA en el norte o T-MEC en el sur).

“NAFTA 2.0” es una versión actualizada del acuerdo comercial de casi 25 años de billón de dólares, con cambios importantes en automóviles y nuevas políticas sobre normas laborales y ambientales, protecciones de propiedad intelectual y algunas disposiciones comerciales digitales.

Aquí hay una breve descripción general:

  • Reglas del país de origen: Los automóviles deben tener el 75 por ciento de sus componentes fabricados en México, los EE. UU. O Canadá para calificar para tarifas cero (un aumento del 62.5 por ciento bajo el TLCAN).
  • Disposiciones laborales: Del 40 al 45 por ciento de las piezas de automóviles deben ser fabricadas por trabajadores que ganen al menos $ 16 por hora para 2023. México acordó aprobar nuevas leyes laborales para brindar mayores protecciones a los trabajadores, incluidos los migrantes y las mujeres. En particular, se supone que estas leyes facilitan la sindicalización de los trabajadores mexicanos.
  • Los agricultores estadounidenses tienen más acceso al mercado lácteo canadiense: Estados Unidos consiguió que Canadá abriera su mercado lácteo a los granjeros estadounidenses, un gran problema para Trump.
  • Propiedad intelectual y comercio digital: El trato extiende los términos de copyright a 70 años más allá de la vida del autor (hasta 50). También incluye nuevas disposiciones para hacer frente a la economía digital, como la prohibición de derechos sobre cosas como música y libros electrónicos, y protecciones para las compañías de Internet para que no sean responsables del contenido que producen sus usuarios.
  • Cláusula de extinción: El acuerdo agrega una cláusula de extinción de 16 años: es decir, los términos del acuerdo expiran, o “caducidad”, después de 16 años. El acuerdo también está sujeto a una revisión cada seis años, momento en el que EE. UU., México y Canadá pueden decidir extender el USMCA.

En noviembre de 2018, los líderes de los tres países firmaron el acuerdo en Argentina durante la conferencia del G20. Luego vino la parte difícil: ratificar el acuerdo en los tres países.

El largo camino hacia la USMCA

En los Estados Unidos, el Congreso pronto dio la bienvenida a una nueva mayoría demócrata en la Cámara. Y, desde el principio, los demócratas sugirieron que el USMCA no fue lo suficientemente lejos en disposiciones laborales y ambientales y su aplicación.

El otro obstáculo importante para la ratificación fue la guerra comercial de Trump, específicamente los aranceles de acero y aluminio impuestos tanto a México como a Canadá. (Además, esos países impusieron aranceles de represalia).

La USMCA no eximió a México o Canadá de esos aranceles, que ambos países querían que se fueran. Obtuvieron a los Estados Unidos para hacer un acuerdo paralelo en USMCA que los protege en gran medida de posibles tarifas automotrices, pero los de los metales no se movieron.

Los republicanos, en particular, querían que esos aranceles de acero y aluminio desaparecieran. En mayo, los países llegaron a un acuerdo para levantar los aranceles al acero y al aluminio provenientes de esos dos países. Eso eliminó un obstáculo importante para la ratificación en los tres países.

Trump casi descarriló las cosas una vez más, amenazando a México con una tonelada de aranceles por el tema no relacionado de la inmigración. Los republicanos se opusieron, también lo hizo México, y finalmente Trump acordó suspender esos aranceles.

México ratificó abrumadoramente la USMCA poco después de eso, en junio de 2019. El país también había comenzado el proceso de cambiar algunas de sus leyes para acomodar esas nuevas normas laborales.

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El drama volvió nuevamente a la política interna de los EE. UU., Donde los demócratas en Capitol Hill insistieron en una aplicación más estricta de las disposiciones laborales en la USMCA, junto con reforzar las protecciones ambientales y las disposiciones y la aplicación de las drogas.

En junio, los demócratas de la Cámara de Representantes formaron un grupo de trabajo de USMCA para trabajar con la administración en esas demandas. (En cuanto a Canadá, estaba esperando que Estados Unidos actuara antes de aceptar el acuerdo).

Los demócratas de la Cámara de Representantes y la administración Trump permanecieron en gran medida en un punto muerto, y pronto se convirtió en un tema de conversación de Trump y sus aliados republicanos, que acusaron a los demócratas de retrasar el acuerdo comercial.

Según algunos excelentes informes en Politico, todas las partes comenzaron a hacer algunos progresos en el otoño, aunque en forma y arranque. Detrás de escena, México, los demócratas de la Cámara de Representantes y el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, estaban tratando de llegar a un acuerdo sobre estándares laborales más estrictos.

Del lado estadounidense, los demócratas querían el apoyo de los sindicatos, específicamente Richard Trumka, presidente de la AFL-CIO, la federación de sindicatos más grande del país, que inicialmente se opuso al acuerdo. Todo esto sucedía mientras la Cámara buscaba la destitución contra el presidente. No era ningún secreto que los demócratas en los distritos cambiantes querían aprobar el USMCA.

En diciembre, apenas una hora después de que los demócratas de la Cámara anunciaran artículos de juicio político contra Trump, también dijeron que habían llegado a un nuevo acuerdo de USMCA con la administración. Trumka respaldó la versión revisada: el primer acuerdo comercial que AFL-CIO ha respaldado desde un acuerdo entre Estados Unidos y Jordania en 2001.

“No hay duda, por supuesto, de que este acuerdo comercial es mucho mejor que el TLCAN”, dijo en ese momento la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. “Pero en términos de nuestro trabajo aquí, es infinitamente mejor de lo que inicialmente propuso la administración”.

Ese mismo día, Lighthizer voló a Ciudad de México para reunirse con sus homólogos de México y Canadá para firmar el USMCA modificado.

México se rindió más en esta última iteración de la USMCA, aunque el acuerdo comercial también significa más para el país. México ya había acordado cambios en sus leyes, pero los demócratas y los sindicatos querían mejores mecanismos de aplicación.

El USMCA actualizado incluirá este “mecanismo de respuesta rápida” que exige un panel independiente de tres personas de expertos multinacionales e independientes que se asegurarán de que México cumpla con sus normas sindicales y otras protecciones.

Estos paneles pueden solicitar visitar sitios, si hay una acusación de que la compañía está violando las normas laborales. Estados Unidos también enviará agregados laborales desde su embajada para trabajar con sus homólogos mexicanos para ayudarlos a alcanzar los objetivos de la reforma laboral.

Todavía hay preguntas sobre cómo funcionará todo esto en la práctica.

Poco después de que los demócratas anunciaron el acuerdo, México comenzó a retrasar el acuerdo (aunque ya había aprobado los cambios), alegando que habían sido “sorprendidos” por el hecho de que Estados Unidos enviara inspectores a sus fábricas.

El problema parecía ser esos agregados laborales (Estados Unidos inicialmente quería inspectores, pero México se resistió), aunque Lighthizer respondió a las preocupaciones de México básicamente diciendo que estos agregados estaban allí solo para ayudar a México con sus normas laborales, y no serían inspectores. Esa explicación pareció satisfacer a México, evitando otro hipo de último minuto.

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Otra gran victoria para los demócratas incluyó la eliminación de una determinada regla que involucra productos farmacéuticos. El USMCA original extendió el período en que ciertos medicamentos (conocidos como “productos biológicos”) pueden protegerse de la competencia genérica a 10 años. Los demócratas se opusieron a esta disposición, diciendo que potencialmente podría frustrar los esfuerzos futuros para reducir el costo de algunos medicamentos recetados. Esa disposición ahora ha sido totalmente eliminada de la USMCA.

Los demócratas también obtuvieron algunas otras victorias, incluidas normas más estrictas sobre el acero que se pueden utilizar en la producción de automóviles y el fortalecimiento de las normas de solución de controversias de estado a estado, que no funcionaron bien bajo el TLCAN original.

También reforzaron algunas disposiciones medioambientales, incluida la creación de un comité interinstitucional que supervisará las preocupaciones medioambientales en los tres países y recomendará acciones de aplicación, aunque no está claro qué.

Si bien estas son pequeñas mejoras, los grupos ecologistas dicen que definitivamente no van lo suficientemente lejos como para abordar el cambio climático o castigar efectivamente a los contaminadores. Muchas organizaciones medioambientales siguen abogando contra el proyecto de ley, incluso con estas actualizaciones.

Por lo tanto, el USMCA no satisface a todos, e incluso algunos sindicatos, como la Asociación Internacional de Maquinistas y Trabajadores Aeroespaciales, continúan oponiéndose al acuerdo.

El USMCA cubre más de un billón en el comercio, y tener un reemplazo establecido para el TLCAN pondrá fin a la incertidumbre para las empresas. Según la propia evaluación económica del gobierno de los EE. UU. (Que salió en abril, antes de las nuevas revisiones), los beneficios del USMCA son modestos: un aumento del .35 por ciento en el PIB y solo 176,000 empleos ganados.

Incluso entonces, algunas de las consecuencias del USMCA son inciertas. Los estándares laborales más estrictos están diseñados para desincentivar a los fabricantes de buscar mano de obra más barata en México, pero parece poco probable que los empleos vuelvan a los EE. UU.

Las reglas del país de origen para automóviles también podrían hacer que la fabricación de automóviles sea más costosa, ya que está diseñada para evitar que las fábricas subcontraten materiales más baratos. Algunas fábricas también pueden negarse a fabricar más piezas en América del Norte, y solo pagan la tarifa, que es solo el 2.5 por ciento.

O bien, las empresas podrían decidir que es más barato fabricar ciertos automóviles en otros lugares, lo que puede ser contraproducente. De cualquier manera, también podría hacer que algunos automóviles sean más caros para los consumidores.

Pero los votos en el Congreso demostraron que los demócratas y los republicanos están dispuestos a aceptar esta versión del USMCA. Ahora el USMCA se dirige al escritorio de Trump para su firma, y ​​se convierte en un logro importante para él a medida que se intensifica la campaña 2020.

El USMCA no se cerrará hasta que Canadá lo ratifique, lo que aún no ha hecho. Ottawa estaba esperando que Estados Unidos se resolviera antes de aceptar el acuerdo. El primer ministro Justin Trudeau perdió su mayoría parlamentaria el otoño pasado, pero aún tiene poder a través de un gobierno minoritario. Podría enfrentar un poco más de resistencia al tratar de aprobar la legislación, pero ahora que el USMCA ha pasado por el Congreso, es probable que Canadá también lo apruebe.



Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.