USMNT empata a Canadá, su segundo tropiezo consecutivo en la clasificación

NASHVILLE – Si cada campaña de clasificación para la Copa del Mundo es una montaña rusa de altibajos, entonces el equipo de fútbol masculino de Estados Unidos aún no ha abandonado el terreno.

Los estadounidenses han jugado dos partidos en cuatro días para comenzar la ronda final de su torneo regional de clasificación para la Copa del Mundo 2022 en Qatar, y aunque esperaban ganar ambos partidos, se han conformado con dos empates decepcionantes.

Estos son los primeros días, todavía. Quedan 12 juegos. Y dos puntos son mejores que ninguno.

Pero ha habido un deseo incansable dentro del equipo y su base de fanáticos por un comienzo seguro de este ciclo de clasificación dado el desastre del último, cuando el equipo no pudo clasificarse para el Mundial de Rusia 2018. Este grupo, que incluye a jóvenes talentos empleados por algunos de los mejores equipos de clubes del mundo, esperaba comenzar el proceso de curación.

En cambio, hay más preguntas sobre la competencia del equipo, más ansiedades sobre la repetición de la historia, más desesperación por ganar el próximo partido, que llega el miércoles por la noche a Honduras.

“Hay altibajos y baches en el camino, y tenemos que seguir respondiendo cuando nos llaman”, dijo Gregg Berhalter, el entrenador de Estados Unidos. “Podemos hacer dos cosas. Podemos sentirnos mal por nosotros mismos o podemos continuar con una actitud positiva y tratar de obtener un resultado positivo en Honduras ”.

El escenario se preparó de muchas maneras para una actuación restauradora el domingo por la noche en el Estadio Nissan en Nashville. La hierba estaba exuberante. La multitud local fue gentil. Los nervios de los jugadores novatos supuestamente se calmaron.

En otras palabras, ninguna de las excusas que Berhalter había lanzado durante el fin de semana para ayudar a explicar el decepcionante empate 0-0 de su equipo el jueves pasado en El Salvador: sobre el campo de juego nudoso, la atmósfera hostil, la cantidad de miembros del equipo que juegan su primer partido. partido de clasificación – fueron aplicables ya que los estadounidenses registraron otro empate insatisfactorio, 1-1, en su segundo partido contra Canadá.

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El hecho de que el equipo no cumpliera con el momento lo dejó en busca de respuestas.

Los estadounidenses lucieron desgarbados al pasar el balón. Tomaron la ruta escénica cuando se necesitaban atajos, avanzando pesadamente alrededor del perímetro del denso caparazón defensivo de los canadienses. Era un conjunto familiar de problemas: posesión abundante, escasa producción. Estados Unidos mantuvo el balón durante el 71 por ciento del juego, pero el plan de Canadá de sentarse y contraatacar funcionó bien y el resultado pareció justo.

“Necesitábamos un movimiento de pelota mucho más rápido”, dijo Berhalter. “Todo el mundo podía ver desde el exterior, tardamos demasiado en el balón”.

Añadió: “Tenemos que encontrar formas de romper una defensa compacta porque estoy seguro de que habrá otros equipos que vendrán a Estados Unidos y harán lo mismo”.

Christian Pulisic, el capitán y mejor jugador de los estadounidenses, que regresó a la alineación después de perderse el juego de El Salvador mientras se recuperaba de una prueba positiva de coronavirus el mes pasado, también fue crítico, incluso si no estaba claro si estaba apuntando al cuerpo técnico. , sus compañeros de equipo, él mismo o alguna combinación de los tres.

“Creo que a veces necesitamos nuevas ideas”, dijo. “Hoy creo que no los probamos lo suficiente, si no fue lo suficientemente directo o no, no estoy seguro. Pero parecía que no podíamos romperlos. Solo necesitamos algunas soluciones nuevas. Obviamente no fue lo suficientemente bueno “.

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Pulisic continuó sugiriendo, también, que el equipo podría haberse comportado de manera diferente después de tomar la delantera a principios de la segunda mitad, haciendo algunos ajustes, quizás adoptando una mentalidad más defensiva.

“Creo que es importante en juegos como este, juegos difíciles, simplemente esforzarse y ganar estos juegos 1-0 a veces”, dijo.

Tal pragmatismo requiere cierta astucia, y no está claro cuánto posee este equipo. El equipo está poblado por jóvenes intrigantes, muchos de ellos técnicamente capacitados en formas que subvierten los estereotipos de larga data sobre los jugadores de fútbol estadounidenses, muchos de ellos jugando para clubes de alto perfil en Europa. Los trofeos en dos torneos este verano, la Copa de Oro y la Liga de Naciones, avivaron la emoción sobre lo que el grupo podía hacer.

Pero este mes la juventud del grupo, y la ingenuidad reconocida, han parecido un lastre.

“Es un deporte de equipo”, dijo el mediocampista Tyler Adams cuando se le preguntó acerca de la sólida trayectoria de los jugadores. “No importa de dónde venimos. Si no salimos y hacemos las cosas en las que somos buenos, solo somos un grupo de nombres en una hoja de papel “.

No ha ayudado a nada que este equipo se haya visto mermado por una combinación de mala suerte e indiscreción.

Antes del partido del domingo, el equipo anunció que Gio Reyna, uno de sus mejores atacantes, estaría fuera de forma indefinida por una lesión en el tendón de la corva y que Zach Steffen, el portero de primera elección de Berhalter, también dejaría la plantilla, luego de probar postulando el coronavirus.

El equipo también anunció antes del inicio del partido del domingo que el mediocampista estrella Weston McKennie se perdería el partido en Nashville después de violar la política del equipo sobre el coronavirus.

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“Lamento mis acciones”, escribió en una publicación de Instagram. “Estaré animando mucho a los chicos esta noche y espero volver pronto con el equipo”.

Para McKennie, quien dio positivo por el virus en octubre pasado, la indiscreción (que el equipo se negó a detallar) insinuaba un patrón de comportamiento preocupante. En abril, McKennie fue suspendido por el equipo de su club, la Juventus, después de que organizara una fiesta en su casa en Turín que violó un toque de queda local y tuvo que ser disuelta por la policía.

Berhalter el domingo por la noche se negó a decir si McKennie estaría disponible para el partido del miércoles en Honduras.

Estos episodios de infortunio y deslices personales son difíciles de digerir cuando cada partido tiene tanto peso. Hay un límite de tiempo para hacer las cosas bien, un número limitado de contratiempos que un equipo puede soportar.

“La forma en que lo hemos estado planteando a los muchachos es que cada juego es una final”, dijo Berhalter. “Catorce finales, así es como tenemos que afrontarlo. Así que la urgencia siempre estará ahí hasta que estemos matemáticamente seguros con la clasificación “.

El mes pasado, los estadounidenses dieron a conocer un eslogan de marketing: “Solo adelante”. – que reflejaba un deseo de dejar atrás sus recientes fracasos. Pero el domingo Pulisic no pudo evitar pensar en el pasado, señalando que en el último ciclo el equipo había perdido sus dos primeros partidos. Esos malos resultados precipitaron el despido del entrenador Jurgen Klinsmann.

Según ese estándar, los estadounidenses están en mejor forma ahora. Desde cualquier otro punto de vista, se están quedando preocupantemente por debajo de las expectativas.