USOPC exigirá la vacuna Covid para los Juegos Olímpicos de invierno

A los atletas olímpicos de los Estados Unidos que compitieron en los Juegos de Tokio este verano se les animó, pero no se les exigió, que se vacunen contra Covid-19. Más del 80 por ciento de ellos finalmente consiguieron sus vacunas.

Pero esa opción no estará disponible para los atletas que deseen pasar a la próxima ronda de Juegos.


El miércoles, el Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos anunció que todos los atletas y miembros del personal del equipo que utilicen los centros e instalaciones de entrenamiento de la organización deberán estar completamente vacunados antes del 1 de noviembre.

La organización también dijo que para el 1 de diciembre, los atletas que compitan por representar al país en los Juegos de Invierno, que están programados para comenzar el 4 de febrero en Beijing con los Juegos Olímpicos seguidos por el inicio de los Juegos Paralímpicos el 4 de marzo, deberán mostrar comprobante de vacunación para poder unirse a la delegación del Team USA.

El Comité Olímpico Internacional no ha anunciado un requisito de vacunas para los Juegos de Beijing.


“La cruda realidad es que esta pandemia está lejos de terminar”, escribió Sarah Hirshland, directora ejecutiva de la USOPC, en una carta revisada por The New York Times. “Este paso aumentará nuestra capacidad para crear un entorno seguro y productivo para los atletas y el personal del equipo de EE. UU., Y nos permitirá restaurar la coherencia en la planificación, preparación y servicio a los atletas”.

La nueva política, informada por primera vez por The Associated Press, lleva a la USOPC un paso más allá que las principales ligas deportivas profesionales de América del Norte, ninguna de las cuales ha requerido que los atletas estén vacunados para competir.

La decisión refleja la gravedad de la actual crisis de salud mundial, así como la persistente incertidumbre sobre el tipo de protocolos de salud y medidas preventivas que implementarán los organizadores olímpicos y paralímpicos en Beijing.

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Las vacunas no fueron necesarias para los Juegos de Tokio de este verano, que se pospusieron un año debido a la pandemia. En julio, Jonathan Finnoff, director médico de la USOPC, dijo que alrededor del 83 por ciento de los atletas olímpicos estadounidenses habían sido vacunados para los Juegos Olímpicos de Tokio. Y el COI estimó que más del 80 por ciento de todos los atletas olímpicos que se alojaban en la aldea de los atletas en Tokio estaban completamente vacunados.

La nueva política de la USOPC llegó en medio de un remolino de especulaciones sobre las reglas que enfrentarán los atletas, funcionarios, miembros del personal del equipo y periodistas en China, donde los cierres generalizados y las cuarentenas estrictas han sido bastante comunes durante la pandemia. Los atletas y los oficiales se han estado preparando para una serie de contramedidas, incluida la posibilidad de largas cuarentenas y la implementación de la llamada burbuja alrededor de los Juegos.

Como lo hizo para los Juegos de Tokio, el COI lanzará un llamado libro de jugadas el próximo mes que detalla sus reglas preliminares y planes para prevenir la propagación del virus en los Juegos Olímpicos de 2022. Veintiocho atletas dieron positivo en Tokio en el período previo a los Juegos Olímpicos de verano y durante la competencia, al igual que 13 atletas en Tokio para los Juegos Paralímpicos.

El COI creó un conjunto único de reglas para los participantes olímpicos en Tokio, operando los Juegos como si nadie hubiera sido vacunado. Queda por ver si los atletas vacunados tendrán diferentes privilegios en Beijing.

Más allá de los Juegos de Invierno, el requisito de vacunas de la USOPC se aplicará a todos los atletas estadounidenses que esperan competir en futuros Juegos Paralímpicos, Juegos Panamericanos y Parapanamericanos y Juegos Olímpicos de la Juventud.

La organización dejó abierta la posibilidad de que los atletas reciban exenciones médicas o religiosas, que deberían obtener antes del 1 de noviembre.

Hirshland dijo en su carta que la política había recibido el apoyo del consejo asesor de atletas de la USOPC. Añadió que la decisión fue “reforzada aún más por la aprobación de la vacuna Pfizer por la Administración de Alimentos y Medicamentos y los recientes mandatos del Gobierno Federal”.