Varados en Kabul: un residente de EE. UU. Se queda sin opciones

WASHINGTON – Durante más de una semana, Samiullah “Sammy” Naderi, un residente legal permanente de EE. UU., Esperó días y noches con su esposa e hijo fuera del aeropuerto de Kabul, Afganistán, con la esperanza de que lo dejaran entrar para poder partir en uno de las decenas de vuelos diarios se dirigían a América.

“Está a 50 pies de distancia”, dijo Naderi, de 23 años, el domingo por la noche en una breve entrevista telefónica, hablando en un inglés entrecortado, mientras los disparos crepitaban de fondo. “Tal vez los talibanes me dejen entrar, tal vez”.


Pero el lunes, después de que le dijeron que no se permitirían más personas dentro de la puerta del aeropuerto, Naderi y su familia regresaron a su apartamento en Kabul sin un camino claro de regreso a Filadelfia, donde ha estado viviendo desde el año pasado.

“Todos los vuelos están cerrados”, dijo con una risa incrédula. “Estoy asustado.”

Naderi se encuentra entre al menos cientos de ciudadanos estadounidenses y potencialmente miles de titulares de tarjetas verdes que están varados en Afganistán al final de una guerra de 20 años que culminó no con una paz confiable, sino con un puente aéreo militar de dos semanas que evacuó más de 123.000 personas.


Las evacuaciones continuaron durante el último vuelo militar estadounidense desde Kabul, que partió el lunes por la noche, ya que el gobierno de Biden se comprometió a ayudar a unos 200 estadounidenses que quedaban a escapar de lo que temen sería una vida brutal bajo el gobierno de los talibanes.

Cerca de 6.000 estadounidenses, la gran mayoría de ellos con doble ciudadanía estadounidense y afgana, fueron evacuados después del 14 de agosto, dijo el lunes el secretario de Estado Antony J. Blinken. El Departamento de Estado no ha proporcionado cifras sobre cuántos residentes legales permanentes de Estados Unidos también han sido evacuados o, como en el caso de Naderi, no pudieron tomar un vuelo. Los grupos de defensa de la inmigración y los refugiados estimaron que quedaban miles.

El Sr. Blinken describió “esfuerzos extraordinarios para brindarles a los estadounidenses todas las oportunidades para salir del país”, ya que los diplomáticos hicieron 55,000 llamadas y enviaron 33,000 correos electrónicos a ciudadanos estadounidenses en Afganistán y, en algunos casos, los acompañaron al aeropuerto de Kabul. La embajada estadounidense en Kabul había advertido durante meses a los ciudadanos estadounidenses que no viajaran a Afganistán y, a principios de agosto, instó a quienes se encontraban en el país a que se fueran de inmediato.

“No nos hacemos ilusiones de que todo esto sea fácil o rápido”, dijo Blinken en la sede del Departamento de Estado en Washington. “Esta será una fase completamente diferente de la evacuación que acaba de concluir. Llevará tiempo superar una nueva serie de desafíos “.

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“Pero nos quedaremos en eso”, dijo.

Varios miembros del Congreso habían exigido que el ejército estadounidense permaneciera en Afganistán hasta que los ciudadanos estadounidenses, los residentes permanentes y unas decenas de miles de afganos elegibles para visas especiales de inmigrante pudieran ser evacuados. Pero para este fin de semana, los legisladores parecían resignados al reconocer que muchos se quedarían atrás.

“Nuestro equipo continuará trabajando para evacuar de manera segura a los ciudadanos estadounidenses y los aliados afganos y para reunir a las familias y seres queridos”, dijo el senador Jeff Merkley, demócrata de Oregon. dijo en Twitter el domingo por la noche. “Insto al Departamento de Estado y al resto de nuestro gobierno a que continúen utilizando todas las herramientas posibles para que la gente esté segura, con o sin fecha límite”.

El senador Ben Sasse, republicano de Nebraska, criticó la salida de la administración Biden de Afganistán como “una locura” durante una entrevista el domingo con “This Week” de ABC News.

“Tenemos ciudadanos estadounidenses que se están quedando atrás”, dijo Sasse. “Tenemos titulares de tarjetas verdes estadounidenses que se están quedando atrás. Tenemos aliados afganos que son titulares de SIV, personas que lucharon junto a nosotros, conductores, traductores, personas que realmente lucharon con nosotros. Estas personas son personas con las que nos comprometimos ”.

El caótico esfuerzo por ubicar, contactar y luego acelerar a los ciudadanos estadounidenses en Afganistán a un lugar seguro se vio empantanado, dijeron funcionarios y grupos de defensa, por una falta de coordinación en todo el gobierno de EE. UU., Intentos frustrados de acercamiento por parte del Departamento de Estado y advertencias cada vez más frecuentes de posibles ataques que obligaron al cierre de las puertas de los aeropuertos ya la mudanza de los puntos de encuentro.

Los grupos de ayuda con sede en EE. UU. Que ayudaron a ciudadanos estadounidenses y afganos que trabajaron con el gobierno de EE. UU. Describieron un proceso desgarrador y vertiginoso en el que las personas que intentaban escapar fueron enrutadas, y luego desviadas, para recoger puntos en Kabul donde debían abordar autobuses o unirse. las caravanas se dirigieron al aeropuerto, pero fueron bloqueadas en el camino.

Algunas personas informaron que los combatientes talibanes en los puestos de control les quitaron sus pasaportes estadounidenses, dijeron los trabajadores de ayuda. Otros dijeron que fueron acosados ​​o golpeados mientras se dirigían a los puntos de encuentro y que no estaban dispuestos a volver a ponerse ellos mismos y a sus familias en peligro. Y algunos dijeron que las tropas estadounidenses que hacían guardia en la puerta del aeropuerto les hicieron retroceder.

“¿Por qué no podemos sacar a la gente?” dijo Freshta Taeb, hija nacida en Estados Unidos de un refugiado afgano, que brinda servicios de traducción y asesoramiento emocional para inmigrantes afganos en Estados Unidos, incluidos aquellos que trabajaron con el ejército estadounidense.

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La Sra. Taeb culpó a la administración de Biden por una retirada militar que, según ella, “se hizo al azar, se hizo de manera descuidada”.

“Hubo tiempo para crear un plan y hacer lo necesario para sacar a estas personas”, dijo. “Pero no parece que hubiera una estrategia detrás de esto”.

Ross Wilson, quien era el principal diplomático de Estados Unidos en Afganistán y estaba en el último vuelo militar que partía, dijo el lunes. en Twitter que “las afirmaciones de que los ciudadanos estadounidenses han sido rechazados o negado el acceso” al aeropuerto de Kabul “por parte del personal de la embajada o de las fuerzas estadounidenses son falsas”.

En Washington, los funcionarios han luchado por mantenerse al día.

Los oficiales militares habían acusado en privado al Departamento de Estado de actuar con demasiada lentitud para procesar una multitud de personas que pedían ser evacuadas. Los funcionarios del Departamento de Estado, que ya enfrentan una acumulación de solicitudes de visa de afganos, se enfocaron primero en encontrar estadounidenses y verificar su ciudadanía.

Las autoridades dijeron que un número pequeño pero no especificado de ciudadanos estadounidenses había señalado que no querían salir de Afganistán, que no estaban dispuestos a renunciar a sus hogares, trabajos o estudios, o que se negaban a dejar atrás a parientes, incluidos padres ancianos que no eran estadounidenses y que, por lo demás, no tenían salida.

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Los cónyuges nacidos en el extranjero de ciudadanos estadounidenses y sus hijos solteros menores de 21 años son elegibles para inmigrar a los Estados Unidos después de recibir ciertas aprobaciones, un proceso que se aceleró para algunos afganos durante la evacuación. Los miembros de la familia extendida, como padres, hermanos y otros parientes, deben pasar por un proceso de inmigración que Jenna Gilbert, directora de representación de refugiados en Human Rights First, dijo que puede tomar “un tiempo extraordinariamente largo”.

El Sr. Blinken dejó en claro que “si un estadounidense en Afganistán nos dice que quiere quedarse por ahora, y luego en una semana, un mes o un año, se comunican y dicen: ‘He cambiado de opinión’, lo haremos ayúdalos a irse ”, dijo.

Pero no hay planes para cambiar los requisitos de visa para los miembros de la familia extendida que tendrían que “viajar a los Estados Unidos bajo otras formas de elegibilidad”, dijo el viernes Ned Price, portavoz del departamento.

No se espera que el aeropuerto de Kabul esté en pleno funcionamiento durante algún tiempo sin el ejército estadounidense, aunque la administración Biden se está apoyando en aliados, incluidos Turquía y Qatar, para hacerse cargo de algunas de las operaciones para facilitar pequeños vuelos chárter para las personas que quieran irse. , Dijo el Sr. Blinken. El Departamento de Estado también está sopesando cómo proteger a los ciudadanos estadounidenses y afganos en alto riesgo de represalias de los talibanes que conducen a una de varias naciones vecinas y buscan un pasaje seguro a los Estados Unidos desde allí.

Naderi dijo el martes que no estaba seguro de qué hacer, pero que estaba pensando en dejar Afganistán por su frontera con Pakistán o Tayikistán. Como prueba de su residencia en Estados Unidos, proporcionó una imagen de su tarjeta verde, que recibió el año pasado, y dijo que había estado viviendo con su padre en Filadelfia con la esperanza de trasladar a su esposa e hijo a Estados Unidos. (El Departamento de Estado no quiso comentar sobre su caso, citando preocupaciones de privacidad).

Regresó a Afganistán el 10 de agosto para reunir documentos de inmigración para su esposa e hijo, dijo su padre, Esmail Naderi, quien había trabajado para varias empresas estadounidenses de contratación militar en la construcción y otros campos entre 2004 y 2015.

Cinco días después, los talibanes tomaron el poder y la embajada de Estados Unidos en Kabul cerró mientras los diplomáticos eran evacuados al aeropuerto.

No fue posible obtener las visas adecuadas para la familia a tiempo. “Mi situación es realmente mala en este momento”, dijo Samiullah Naderi el martes.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.