Vea cómo la NASA lanza DART, una misión para estrellarse contra un asteroide

La NASA está a punto de lanzar una nave espacial con una simple misión: estrellarse contra un asteroide a 15.000 millas por hora.

La misión, la Prueba de redireccionamiento de doble asteroide, o DART, sale de la Tierra temprano el miércoles para probar si golpear una nave espacial contra un asteroide puede empujarlo hacia una trayectoria diferente. Los resultados de la prueba, si tienen éxito, serán útiles si la NASA y otras agencias espaciales alguna vez necesitan desviar un asteroide para salvar la Tierra y evitar un impacto catastrófico.


La nave espacial DART está programada para despegar sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el miércoles a la 1:20 am hora del este (o 10:20 pm hora local) desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

La NASA planea presentar una transmisión en vivo del lanzamiento en su canal de YouTube a partir de las 12:30 am del miércoles.

Si el mal tiempo alrededor del sitio de lanzamiento de Vandenberg provoca un retraso, la próxima oportunidad de despegue sería aproximadamente 24 horas después.


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La NASA está estrellando DART contra un asteroide para probar, por primera vez, un método de defensa planetaria que algún día podría salvar una ciudad, o tal vez todo el planeta, de un impacto catastrófico de un asteroide.

DART “es una especie de repetición de la película de Bruce Willis, ‘Armageddon’, aunque eso era totalmente ficticio”, dijo Bill Nelson, administrador de la NASA, en una entrevista.

Si todo sale según lo planeado con DART, la NASA tendrá un arma confirmada en su arsenal de defensa planetaria. Si un asteroide diferente alguna vez terminara en curso de colisión con la Tierra, las agencias espaciales del mundo tendrían la confianza de que un misil asteroide como DART espantaría la roca espacial.

Después de su lanzamiento al espacio, la nave hará casi una órbita completa alrededor del sol antes de cruzar su camino con Dimorphos, un asteroide del tamaño de un campo de fútbol que orbita de cerca a un asteroide más grande, llamado Didymos, cada 11 horas y 55 minutos. Los astrónomos llaman a esos dos asteroides un sistema binario, donde uno es una mini luna para el otro. Juntos, los dos asteroides hacen una órbita completa alrededor del sol cada dos años.

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Dimorphos no representa una amenaza para la Tierra, y la misión es esencialmente práctica de tiro. El impacto de DART ocurrirá a fines de septiembre o principios de octubre del próximo año, cuando los asteroides binarios estén en su punto más cercano a la Tierra, aproximadamente a 6.8 millones de millas de distancia.

Cuatro horas antes del impacto, la nave espacial DART, formalmente llamada impactador cinético, se dirigirá de forma autónoma directamente hacia Dimorphos para una colisión frontal a 15.000 millas por hora. Una cámara a bordo capturará y enviará fotos a la Tierra en tiempo real hasta 20 segundos antes del impacto. Un pequeño satélite de la Agencia Espacial Italiana, desplegado 10 días antes del impacto, se acercará a 34 millas del asteroide para tomar imágenes cada seis segundos en los momentos antes y después del impacto de DART.

Los telescopios en la Tierra fijarán sus lentes en el lugar del accidente, mostrando los dos asteroides como pequeños puntos de luz solar reflejada. Para medir si el impacto de DART cambió la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos, los astrónomos rastrearán el tiempo entre un destello de luz, lo que indica que Dimorphos ha pasado frente a Didymos, y otro, lo que indica que Dimorphos ha orbitado detrás de Didymos.

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Si la órbita de Dimorphos alrededor de Didymos se extiende al menos 73 segundos, DART habrá cumplido con éxito su misión. Pero los gerentes de la misión esperan que el impacto alargue aún más la órbita del asteroide, entre 10 y 20 minutos.