‘Vendiendo las joyas de la familia’: un hito de James Joyce se convertirá en un albergue

DUBLÍN – James Joyce abandonó su Dublín natal a la edad de 22 años y luego pasó el resto de su vida escribiendo sobre la ciudad, enviando personajes a vagar por sus barrios marginales, calles secundarias y la desvanecida grandeza del siglo XVIII.

Un siglo antes de los motores de búsqueda y las visualizaciones de calles en línea, Joyce en el exilio bombardeaba a sus amigos de Dublín con postales y cartas, comprobando cada detalle de la microgeografía de la ciudad, cada escaparate y número de calle. Poco antes de su muerte en Zurich en 1941, se le preguntó si alguna vez volvería a Dublín. Su respuesta: “¿Lo he dejado alguna vez?”

Pero si Joyce murió enamorada de Dublín, ¿Dublín todavía ama a Joyce? El mes pasado, a pesar de la vigorosa oposición de destacados escritores, artistas, académicos y grupos patrimoniales, la autoridad de planificación de Irlanda aprobó una propuesta para convertir uno de los monumentos más emblemáticos de Joyce en un albergue turístico, frustrando las esperanzas de que pudiera conservarse como museo y espacio cultural. .

Ubicada a orillas del río Liffey, cerca de la fábrica de cerveza Guinness, la casa adosada del siglo XVIII en el número 15 de Usher’s Island fue el escenario de “The Dead”, la historia final de la colección de Joyce “Dubliners”, a menudo citada como la mejor historia corta escrita en Inglés. Sin duda, es más accesible para los lectores en general que el gran trío de novelas modernistas de Joyce: “Retrato del artista cuando era joven”, “Ulises” y “Finnegans Wake”.

Se necesita tiempo y compromiso para leer “Ulises”, dijo Colm Toibin, el célebre autor irlandés, que organizó una petición para preservar la casa para el público, “y es muy gratificante si le das esos, pero ‘The Dead’ – cualquiera podría leerlo “.

“Algunas de las historias de ‘Dubliners’ son muy sombrías”, agregó, “pero esta también celebra la hospitalidad, y es realmente extraordinariamente hermosa”.

Fue en las habitaciones de arriba de la casa de Usher’s Island donde las tías abuelas de Joyce dirigieron, durante un tiempo, una pequeña escuela musical. Su reunión anual cada 6 de enero, la fiesta católica de la Epifanía, también conocida en Irlanda como “La Navidad de las mujeres”, fue el modelo para la cena encantada de “The Dead”, que enfrenta a Gabriel Conroy, el avatar ficticio de Joyce, con los desmayados misterios del amor y la mortalidad.

La casa también sirvió de escenario para la adaptación cinematográfica de la historia de John Huston en 1987, su canción del cisne nominada al Oscar.

Pero ahora el plano original de las habitaciones de la casa, que un dueño anterior restauró antes de quebrar, se convertirá en espacios para 56 camas, con un café público en el sótano.

La petición del Sr. Toibin fue firmada por escritores irlandeses de renombre como Edna O’Brien, Anne Enright, Sally Rooney, John Banville, Pat McCabe y Eoin McNamee. Richard Ford, Rachel Kushner, Michael Ondaatje, Salman Rushdie, Tobias Wolff e Ian McEwan se encontraban entre los signatarios en el extranjero.

Los principales organismos patrimoniales de Irlanda agregaron sus peticiones. Pero las autoridades urbanísticas aceptaron el argumento de los promotores -dos empresarios irlandeses que compraron la casa en 2017 por 650.000 euros (unos 785.000 dólares) – de que el uso comercial preservaría su estructura del abandono. Su historia se conmemorará en el nuevo albergue, quizás con una exhibición en el café.

“Esto es como vender las joyas de la familia, como regalarlas, en realidad”, dijo John McCourt, presidente de la Fundación Internacional James Joyce, quien dirigió la campaña para preservar la casa. “El costo de ese edificio fue una miseria para los estándares de Dublín. Si el gobierno lo hubiera comprado cuando estaba a la venta, o si hubiera hecho una orden de compra obligatoria ahora, creo que podríamos recaudar fácilmente el dinero en forma privada para que se arreglara y reabriera como un lugar cultural “.

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El Ministerio de Turismo y Cultura dijo en un comunicado que había considerado el valor cultural de la casa cuando se presentó la propuesta al Ayuntamiento de Dublín en 2019 y que no tenía más comentarios. La junta de apelaciones de planificación nacional no hizo comentarios más allá de llamar la atención sobre la decisión detallada en su sitio web. Un agente de los dos desarrolladores, Fergus McCabe y Brian Stynes, dijo que no tenían ningún comentario más allá de lo que se indicaba en su solicitud de planificación.

Para muchos dublineses, la decisión de reconstruir el hito literario es sintomática de un borrado más amplio de la vida en la calle y el paisaje urbano de la ciudad por el desarrollo comercial.

En los últimos años, una larga serie de teatros establecidos, espacios de exhibición, lugares de actuación, almacenes de bajo costo y bares vanguardistas han sido arrasados ​​para dar paso a hoteles, oficinas y viviendas de alta gama. Un informe del mes pasado mostró que Dublín era la quinta ciudad más cara para alquilar una casa en Europa. Incluso París es más barata.

Una Mullally, columnista que defiende la animada pero conflictiva franja cultural de Dublín en el periódico Irish Times, dijo que la política del gobierno de facto era “ofrecer entretenimiento y hospitalidad cortados por galleta para los turistas y personas que viven en los suburbios, y alquileres altos para los propietarios que hacen imposible que las personas creativas, o incluso las personas con trabajos ordinarios, vivan o creen en la ciudad “.

Sin embargo, al hacerlo, dijo, estaba destruyendo la ciudad que los turistas venían a ver.

El propio Joyce se ha utilizado durante mucho tiempo para promover el turismo irlandés, a la cabeza de un panteón de grandes escritores irlandeses. Cada año, alentado por las organizaciones de turismo estatales y de la ciudad, un creciente ejército de fanáticos de Joyce viaja a Dublín para celebrar el Bloomsday, el aniversario del 16 de junio de 1904, cuando se desarrolla la historia de “Ulises”. Joyce comentó que si su Dublín fuera destruido, sería posible recrearlo a partir de los detalles de su novela.

A veces parece que la ciudad está decidida a probar su afirmación. La casa en 7 Eccles Street, la casa ficticia de Leopold y Molly Bloom, el hombre común y la mujer común en el corazón de “Ulysses”, fue demolida en 1967 para dar paso a un hospital privado.

Y aunque Joyce Tower en Sandycove, un fuerte costero desmantelado donde comienza la novela, es un museo exitoso, su propiedad, financiamiento y administración son actualmente inciertos, y opera principalmente a través del trabajo de voluntarios, dijo Terence Killeen, investigador académico de el Centro James Joyce de Dublín.

Algunos se atreven a preguntarse si Joyce, el trabajo de toda su vida realizado, se habría resignado a la pérdida de su legado físico. Al final de “The Dead”, escribió: “el mundo sólido en sí mismo, en el que estos muertos vivieron y vivieron una vez, se estaba disolviendo y menguando”.

Gracias a la sedimentación y la recuperación en la marea Liffey, la propia isla de Usher se ha unido durante siglos al continente. Si hubiera vivido lo suficiente, Joyce mismo podría haber disfrutado de la leyenda, transmitida entre los periodistas de Dublín desde la década de 1960, de un fotógrafo local al que un gran periódico londinense le encargó que proporcionara fotos de un asesinato en Usher’s Island: Cobró a los involuntarios británicos una pequeña fortuna por “alquilar un barco”.