Venus tendrá una flota de naves espaciales a medida que Europa agregue la misión Orbiter

“Algunas de esas respuestas se encuentran en la Tierra, pero otras se encuentran en Venus”, dijo el Dr. Wilson.

EnVision estudiará esos misterios con un conjunto de instrumentos científicos avanzados. Sus sistemas de radar mirarán a través de la espesa atmósfera de Venus, mapeando tanto la superficie como las capas rocosas hasta 3,300 pies debajo de la superficie. Una serie de espectrómetros que ven en luz ultravioleta e infrarroja analizarán la composición química de la atmósfera y diferenciarán entre los tipos de rocas en el suelo. Un experimento de radiociencia podrá utilizar cambios leves en la gravedad del planeta para analizar la estructura de la torta de capas de las entrañas geológicas de Venus.

Todos estos instrumentos ayudarán a responder a otra pregunta importante. “¿Venus está vivo o muerto, geológicamente?” Dijo el Dr. Wilson. Venus, un mundo dominado por volcanes y graffitis eruptivos, claramente tenía un pasado geológicamente hiperactivo. Aunque la mayoría de los científicos sospechan que Venus todavía está en erupción hoy, la espesa capa de nubes ha impedido la confirmación de esa idea, al igual que había impedido la búsqueda del revelador movimiento de fallas devastadoras de la tierra.

Al realizar estudios científicos quirúrgicos en partes específicas del planeta, EnVision podrá eliminar esta incertidumbre de manera integral. Puede detectar las firmas térmicas de los volcanes activos, olfatear las columnas gaseosas de los volcanes en erupción y buscar evidencia de un vaivén tectónico continuo.

La nave espacial también podrá escudriñar el pasado de Venus, buscando el tejido cicatricial dejado por la tectónica de placas antiguas y las reliquias de su actividad volcánica primordial y épica, del tipo que algunos sospechan pueden haber desencadenado el efecto invernadero desbocado que secó el planeta. planeta. También investigará las teselas, curiosas mesetas que se elevan sobre llanuras de lava más joven. Algunos piensan que pueden resultar ser capas deformadas de rocas continentales. Si es así, eso significa que se formaron en presencia de agua líquida, una evidencia más de que Venus alguna vez fue un mundo oceánico.

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Por muy capaces que sean estas tres misiones, no resolverán todos los misterios de Venus, como si la fosfina, un gas potencialmente presente en las nubes del planeta, está siendo fabricado por vida microbiana.

Pero la esperanza es que este sea el comienzo de un segundo renacimiento de Venus. “Está preparando el escenario para la exploración sostenida de Venus”, dijo el Dr. Byrne, y solo una serie prolongada de misiones a Venus, desde más orbitadores y sondas hasta globos atmosféricos y módulos de aterrizaje, nos permitirá descubrir por qué se convirtió en el gemelo malvado de la Tierra.