Verizon también está cambiando a Mensajes de Android de forma predeterminada para RCS

A partir del próximo año, Verizon se unirá a AT&T y T-Mobile para precargar Mensajes de Android como la aplicación de mensajes de texto predeterminada en todos los teléfonos Android que vende. Es el paso final para hacer de RCS Chat, el estándar de próxima generación diseñado para reemplazar los SMS, la experiencia predeterminada para Android. En los EE. UU., Eso solo deja una gran cohorte que no usará RCS como reemplazo predeterminado de SMS: los usuarios de iPhone.

Verizon también ha dicho que admitirá completamente la interoperabilidad entre operadores, por lo que, en teoría, las imágenes mejoradas, el video, los recibos de lectura y los chats grupales deberían funcionar, asumiendo que todos los que están enviando mensajes de texto también usan Mensajes Android.

Verizon fue el último de los tres grandes operadores de EE. UU. En incorporarse a la última estrategia de Google para impulsar RCS como el nuevo valor predeterminado para los mensajes de texto. Después de años de engatusar, avergonzar y suplicar abiertamente, la compañía ha hecho acuerdos con los operadores para simplemente usar la aplicación estándar de mensajes de Android, que admite RCS de forma predeterminada.

Hiroshi Lockheimer, vicepresidente senior de Android, Chrome OS y Play Store, se apresura a señalar que el cifrado de extremo a extremo para RCS dentro de los mensajes de Android también está en proceso de implementación. Está disponible para chats “de igual a igual” (es decir, un chat con otra persona), pero los chats grupales también están en la hoja de ruta.

Los chats encriptados predeterminados de extremo a extremo entre teléfonos Android plantean un enigma interesante para Apple. El año que viene, los mensajes de texto entre teléfonos Android y iPhone serán menos seguros que los mensajes de texto dentro de esos dos ecosistemas, porque estarán en SMS en lugar de RCS.

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La aplicación Mensajes de Apple ofrece cifrado de extremo a extremo si todos los usuarios están en el sistema iMessage, y no ha mostrado interés en ofrecer iMessage en Android ni adoptar RCS en el iPhone. Mientras tanto, Google se complace en aprovechar la oportunidad de presionar a Apple invitándolo abiertamente a usar RCS.

“En el futuro, la experiencia de mensajería predeterminada en Android será más segura”, dice Lockheimer, quien invitó anteriormente a Apple a adoptar RCS. “La experiencia de mensajería alternativa en la otra plataforma no tendrá cifrado si sigue siendo SMS. Creo que esa es una dinámica bastante interesante y espero que, a medida que todos se centran en la seguridad y la privacidad, se convierta en una parte importante de la discusión “.

Lockheimer no confirmó si Google está en discusiones activas con Apple, pero no parece que RCS llegue pronto al iPhone y la compañía se ha negado a comentar sobre el asunto varias veces a lo largo de los años. Pero claramente hay una campaña de presión, aunque no sea muy estridente. Hablando sobre la adopción de Apple, Lockheimer dice: “De hecho, creo que lograr que los tres principales operadores de EE. UU. Adopten RCS de manera coherente es una gran parte de la ecuación”.

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Actualmente, hay 473 millones de usuarios activos mensuales de RCS en todo el mundo, según GSMA. Es probable que la adopción en los EE. UU. Aumente bastante ese número. Google no tiene planes de intentar introducir una aplicación de mensajería que admita RCS en el iPhone.

Aunque RCS ha estado estrechamente asociado con Google, la compañía a menudo señala el hecho de que está destinado a ser un estándar compartido por toda la industria móvil y administrado por GSMA. Los operadores pueden utilizar su propia infraestructura RCS en lugar de la de Google. Aún así, RCS está estrechamente vinculado a Google en la mente de muchas personas y Google ofrece servicios RCS a los operadores e incluso permitirá a los consumidores usar RCS directamente a través de sus servicios si su operador no lo ofrece. Google comenzó a impulsar RCS como la nueva experiencia de mensajes de texto en Android después de que fracasaran sus propios intentos de mensajería (en particular, Hangouts y Allo).

Lockheimer afirma que Google prefiere el enfoque RCS un poco más abierto a una solución de mensajes de texto propiedad de Google que es la predeterminada en Android. “No creemos que deba haber una aplicación de mensajería para gobernarlos a todos. Somos plenamente conscientes de que la gente va a utilizar varias aplicaciones de mensajería ”, dice.

En cuanto a Verizon, continuará ofreciendo su aplicación Verizon Message + (VM +) junto con Android Messages para los clientes que deseen usarla. Es una aplicación difamada y por una buena razón: está plagada de controles de interfaz incómodos y la marca Verizon, pero dado que es realmente la única forma de sincronizar los mensajes de texto de Verizon en diferentes dispositivos, se mantendrá.

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Aparentemente, Verizon y Google tienen la intención de encontrar una manera de garantizar que VM + y los mensajes de Android compartan una base de datos de mensajes de texto para que los mensajes se mantengan sincronizados. Eso es potencialmente un primer paso hacia la apertura de RCS a aplicaciones de terceros, algo que hasta ahora ha sido imposible.

El acuerdo de Google con Verizon limita una ráfaga de actividad de RCS que comenzó en marzo pasado con el acuerdo de T-Mobile, luego el final de la versión beta de chat encriptado en junio y finalmente un acuerdo con AT&T en junio también.

Desafortunadamente, como ocurre con todo lo relacionado con Android y RCS, los usuarios no sentirán los resultados de esa actividad hasta más tarde. Verizon no hará el cambio a los mensajes de Android hasta 2022.