Video de ataque con drones muestra el asesinato de civiles en Afganistán

[explosion] En uno de los actos finales de su guerra de 20 años en Afganistán, Estados Unidos disparó un misil desde un dron contra un automóvil en Kabul. Estaba estacionado en el patio de una casa y la explosión mató a 10 personas, entre ellas Zemari Ahmadi, de 43 años, y siete niños, según su familia. El Pentágono afirmó que Ahmadi era un facilitador del Estado Islámico y que su automóvil estaba lleno de explosivos, lo que representaba una amenaza inminente para las tropas estadounidenses que custodiaban la evacuación en el aeropuerto de Kabul. “Los procedimientos se siguieron correctamente y fue un golpe justo”. Lo que aparentemente los militares no sabían era que Ahmadi era un trabajador humanitario desde hace mucho tiempo, que según sus colegas y familiares pasó las horas antes de morir haciendo mandados en la oficina, y terminó su día llegando a su casa. Poco después, su Toyota fue alcanzado por un misil Hellfire de 20 libras. Lo que se interpretó como los movimientos sospechosos de un terrorista puede haber sido solo un día normal en su vida. Y es posible que lo que los militares vieron que Ahmadi cargaba en su automóvil fueran botes de agua que llevaba a casa para su familia, no explosivos. Usando imágenes de cámaras de seguridad nunca antes vistas de Ahmadi, entrevistas con su familia, compañeros de trabajo y testigos, reconstruiremos por primera vez sus movimientos en las horas previas a su muerte. Zemari Ahmadi era ingeniero eléctrico de formación. Durante 14 años, había trabajado para la oficina de Kabul de Nutrition and Education International. “NEI estableció un total de 11 plantas de procesamiento de soja en Afganistán”. Es una ONG con sede en California que lucha contra la desnutrición. La mayoría de los días, conducía uno de los Toyota corollas blancos de la empresa, llevaba y traía a sus colegas del trabajo y distribuía alimentos de la ONG a los afganos desplazados por la guerra. Solo tres días antes de la muerte de Ahmadi, 13 soldados estadounidenses y más de 170 civiles afganos murieron en un ataque suicida del Estado Islámico en el aeropuerto. El ejército había otorgado a los comandantes de menor rango la autoridad para ordenar ataques aéreos antes de la evacuación, y se estaban preparando para lo que temían que fuera otro ataque inminente. Para reconstruir los movimientos de Ahmadi el 29 de agosto, en las horas previas a su muerte, The Times reunió las imágenes de la cámara de seguridad de su oficina, con entrevistas con más de una docena de colegas y familiares de Ahmadi. Ahmadi parece haber salido de su casa alrededor de las 9 am. Luego recogió a un colega y la computadora portátil de su jefe cerca de su casa. Fue por esta época que el ejército estadounidense afirmó haber observado un sedán blanco que salía de una supuesta casa de seguridad del Estado Islámico, a unos cinco kilómetros al noroeste del aeropuerto. Es por eso que el ejército estadounidense dijo que rastrearon el Corolla de Ahmadi ese día. También dijeron que interceptaron las comunicaciones de la casa de seguridad, instruyendo al automóvil para que hiciera varias paradas. Pero cada colega que viajó con Ahmadi ese día dijo que lo que los militares interpretaron como una serie de movimientos sospechosos fue solo un día típico en su vida. Después de que Ahmadi recogió a otro colega, los tres se detuvieron para desayunar ya las 9:35 am llegaron a la oficina de la ONG. Más tarde esa mañana, Ahmadi llevó a algunos de sus compañeros de trabajo a una comisaría de policía ocupada por los talibanes para obtener permiso para la futura distribución de alimentos en un nuevo campamento para desplazados. Alrededor de las 2 de la tarde, Ahmadi y sus colegas regresaron a la oficina. Las imágenes de la cámara de seguridad que obtuvimos de la oficina son cruciales para comprender lo que sucede a continuación. La marca de tiempo de la cámara está apagada, pero fuimos a la oficina y verificamos la hora. También comparamos una escena exacta del metraje con una imagen satelital con marca de tiempo para confirmar que era precisa. A las 2:35 pm, Ahmadi saca una manguera, y luego él y un compañero de trabajo llenan recipientes vacíos con agua. Más temprano esa mañana, vimos a Ahmadi llevar estos mismos contenedores de plástico vacíos a la oficina. Había escasez de agua en su vecindario, dijo su familia, por lo que regularmente traía agua a casa desde la oficina. Alrededor de las 3:38 p. m., un colega mueve el automóvil de Ahmadi más adentro del camino de entrada. Un alto funcionario estadounidense nos dijo que aproximadamente al mismo tiempo, los militares vieron el automóvil de Ahmadi detenerse en un complejo desconocido de 8 a 12 kilómetros al suroeste del aeropuerto. Eso se superpone con la ubicación de la oficina de la ONG, que creemos que es lo que los militares llamaron un complejo desconocido. Con el final de la jornada laboral, un empleado apagó el generador de la oficina y finaliza la transmisión de la cámara. No tenemos imágenes de los momentos que siguieron. Pero es en este momento, el ejército dijo que la transmisión de su dron mostró a cuatro hombres cargando con cuidado paquetes envueltos en el automóvil. Las autoridades dijeron que no podían saber qué había dentro de ellos. Este video de más temprano ese día muestra lo que los hombres dijeron que llevaban: sus computadoras portátiles, una en una bolsa de plástico. Y las únicas cosas en el maletero, dijeron los compañeros de trabajo de Ahmadi, eran los contenedores de agua. Ahmadi dejó a cada uno de ellos y luego condujo hasta su casa en un vecindario denso cerca del aeropuerto. Retrocedió hacia el pequeño patio de la casa. Los niños rodearon el auto, según su hermano. Un funcionario estadounidense dijo que los militares temían que el automóvil se fuera de nuevo y se dirigiera a una calle aún más concurrida o al propio aeropuerto. Los operadores de drones, que no habían estado vigilando la casa de Ahmadi en todo el día, escanearon rápidamente el patio y dijeron que solo vieron a un hombre adulto hablando con el conductor y ningún niño. Decidieron que era el momento de atacar. Un funcionario estadounidense nos dijo que el ataque al automóvil de Ahmadi fue realizado por un dron MQ-9 Reaper que disparó un solo misil Hellfire con una ojiva de 20 libras. Encontramos restos del misil, que según los expertos coincidía con un Hellfire en la escena del ataque. En los días posteriores al ataque, el Pentágono afirmó repetidamente que el ataque con misiles desencadenó otras explosiones y que probablemente mataron a los civiles en el patio. “Explosiones secundarias significativas del vehículo objetivo indicaron la presencia de una cantidad sustancial de material explosivo”. “Debido a que hubo explosiones secundarias, se puede llegar a una conclusión razonable de que había explosivos en ese vehículo”. Pero un alto oficial militar nos dijo más tarde que solo era posible que los explosivos en el auto causaran otra explosión. Recopilamos fotos y videos de la escena tomados por periodistas y visitamos el patio varias veces. Compartimos la evidencia con tres expertos en armas que dijeron que el daño era consistente con el impacto de un misil Hellfire. Señalaron el pequeño cráter debajo del auto de Ahmadi y el daño causado por los fragmentos de metal de la ojiva. Este plástico se derritió como resultado del incendio de un automóvil provocado por el ataque con misiles. Los tres expertos también señalaron lo que faltaba: cualquier evidencia de las grandes explosiones secundarias descritas por el Pentágono. No hay paredes derrumbadas o voladas, incluso al lado del baúl con los presuntos explosivos. No hay señales de que un segundo automóvil estacionado en el patio haya sido volcado por una gran explosión. Sin vegetación destruida. Todo esto coincide con lo que nos dijeron testigos presenciales, que un solo misil explotó y provocó un gran incendio. Hay un último detalle visible en los restos: contenedores idénticos a los que Ahmadi y su colega llenaron de agua y cargaron en su baúl antes de regresar a casa. Aunque el ejército dijo que el equipo de drones observó el automóvil durante ocho horas ese día, un alto funcionario también dijo que no estaban al tanto de ningún contenedor de agua. El Pentágono no ha proporcionado al Times pruebas de explosivos en el vehículo de Ahmadi ni ha compartido lo que dicen es la inteligencia que lo vincula con el Estado Islámico. Pero la mañana después de que Estados Unidos matara a Ahmadi, el Estado Islámico lanzó cohetes en el aeropuerto desde una zona residencial por la que Ahmadi había conducido el día anterior. Y el vehículo que usaron… … era un Toyota blanco. El ejército de EE. UU. ha reconocido hasta ahora solo tres muertes de civiles por su ataque y dice que hay una investigación en curso. También han admitido no saber nada de Ahmadi antes de matarlo, lo que les ha llevado a interpretar el trabajo de un ingeniero de una ONG estadounidense como el de un terrorista del Estado Islámico. Cuatro días antes de que mataran a Ahmadi, su empleador había solicitado que su familia recibiera el reasentamiento de refugiados en los Estados Unidos. En el momento de la huelga, todavía estaban esperando la aprobación. Mirando a los EE. UU. en busca de protección, en cambio se convirtieron en algunas de las últimas víctimas de la guerra más larga de los Estados Unidos. “Hola, soy Evan, uno de los productores de esta historia. Nuestra última investigación visual comenzó con la noticia en las redes sociales de una explosión cerca del aeropuerto de Kabul. Resultó que se trataba de un ataque con drones estadounidenses, uno de los actos finales de la guerra de 20 años en Afganistán. Nuestro objetivo era llenar los vacíos en la versión de los hechos del Pentágono. Analizamos imágenes exclusivas de cámaras de seguridad y las combinamos con relatos de testigos oculares y análisis de expertos de las secuelas del ataque. Puede ver más de nuestras investigaciones suscribiéndose a nuestro boletín”.

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Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.