Video de la policía de Montreal arrodillada sobre un adolescente negro provoca protestas

MONTREAL – Para algunos canadienses, el video de 90 segundos evocó recuerdos de George Floyd: un oficial de policía blanco parece estar arrodillado sobre el cuello de un adolescente negro que está boca abajo en el suelo en una calle de Montreal.

La policía dijo el sábado que estaban investigando lo que sucedió después de que un video del encuentro provocó la protesta de políticos y defensores de los derechos humanos, muchos de los cuales expresaron alarma por la forma en que el joven de 14 años parece haber sido inmovilizado.

La policía de Montreal dijo que el episodio ocurrió el 10 de junio después de que los oficiales fueran llamados al lugar de una pelea entre 15 jóvenes cerca de una escuela secundaria en el vecindario Villeray de Montreal. Dijeron que dos de los jóvenes iban armados.

La protesta se produce cuando Canadá ha estado experimentando un despertar nacional sobre el racismo institucional, incluso entre las fuerzas policiales, que ha sido impulsado por el movimiento Black Lives Matter. El asesinato del Sr. Floyd el año pasado por parte de agentes de policía de Minneapolis desencadenó ese movimiento.

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“Esto trae recuerdos de lo que le sucedió a George Floyd, ya que la policía está usando la misma técnica”, dijo Balarama Holness, un defensor de los derechos humanos que se postula para alcalde de Montreal.

“La policía debe rendir cuentas”, continuó el Sr. Holness. “Estas formas de técnicas no deberían permitirse, punto”.

Brenda Lucki, la comisionada de la famosa fuerza policial nacional de Canadá, la Real Policía Montada de Canadá, se vio obligada recientemente a retroceder en sus anteriores negaciones de racismo sistémico dentro de la fuerza. El primer ministro Justin Trudeau estuvo entre los que argumentaron que las fuerzas policiales de todo el país estaban lidiando con el racismo sistémico.

El año pasado, los canadienses reaccionaron con indignación a un video de la cámara del tablero de la policía que mostraba a un jefe indígena retenido por un oficial de policía y arrojado al suelo por otro, golpeado en la cabeza y estrangulado.

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Si bien Canadá se enorgullece de ser un bastión progresista y liberal, los defensores de los derechos humanos dicen que sus agencias de aplicación de la ley deben someterse a cambios culturales fundamentales para evitar que se dirijan a las minorías.

La preocupación por el comportamiento de la policía se ha extendido más allá de Montreal. Un estudio de la Comisión de Derechos Humanos de Ontario dijo que entre 2013 y 2017, las personas negras en Toronto tenían casi 20 veces más probabilidades que las personas blancas de estar involucradas en tiroteos fatales por parte de la fuerza policial de Toronto.