Vir Das tiene miedo de no tenerlo


Vir Das es, en sus propias palabras, un tipo de cosas pequeñas. El hombre de 40 años, mejor conocido por su comedia de pie, no se preocupa demasiado por las cosas. ¿Su mayor preocupación? Llegar a casa a tiempo para pasear a su bulldog Watson, de nueve años, a quien no ha visto mucho porque ha estado viajando. Das verifica la contaminación: “si tuviera que elegir un gran problema”, agrega, antes de volver a las cosas pequeñas.

“Actúo, me paro y hago música”, le dice Das a Gadgets 360 de Chennai. “Y he actuado mucho y he hecho una gran cantidad de stand-up, pero no he hecho mucha música. Así que me he estado extrañando un poco de mi banda ”. Si no has oído hablar de su carrera musical, la banda de Das se llama Alien Chutney, autodescrita como la primera banda de rock de comedia de la India.

“Alien Chutney siempre ha sido una de esas cosas que creo que Vir vio como un día festivo desde el stand-up y la actuación”, dice el pianista de la banda Kaizad Gherda, quien conoce a Das desde hace 12 años.

Dentro de los otros dos, en gran parte ha sido de pie recientemente. Das no ha tenido un papel en el cine en más de dos años. Eso se debe en parte a su acuerdo en Netflix, donde lanzó su primer especial de comedia stand-up de una hora de duración, Abroad Understanding, en 2017. Eso llevó a una gira mundial de 36 países en 2018, más un segundo especial: Perderlo. a finales de 2018.


“Conscientemente no lo hice [do fiction] porque me enamoré de pie “, señala Das. “No puedes presentarte en Oslo e intentar descubrir qué les parece divertido sin un compromiso serio con ese proceso. Y simplemente no había hecho eso antes. Así que me tomé un año y medio para ser realmente bueno en el stand-up ”.

Pero eso ha estado cambiando lentamente. A principios de 2019, Das formó parte de la breve serie de comedia y drama de acción ABC Whiskey Cavalier, que se emitió en Colors Infinity y se puede transmitir en Amazon Prime Video, que se canceló después de una temporada. A fines de 2019, Das actuó en bocetos para Jestination Unknown, una serie de comedia de viajes de realidad de Amazon que también presentó.

Está previsto que continúe en 2020. Además de dos películas sin nombre, Das tiene una serie llamada Hasmukh, que no reveló la plataforma adjunta, sobre un comediante que es un asesino en serie, que ha escrito, producido creativamente y actuado. Das piensa que tiene elementos de dramas criminales Diestro y Fargo. Actualmente está en postproducción, así que espere verlo en sus pantallas pronto.

“Es bueno hacer algo de stand-up hindi, y fue agradable asesinar personas en cada episodio, también lo disfruté”, agrega Das con una sonrisa. “Con suerte, un avatar de mí que la gente no esperará”.

Antes de eso, Das se puede ver junto a Preity Zinta en un episodio de Fresh Off the Boat, que se transmite en Hotstar el sábado, la comedia de situación de inmigrantes que se encuentra actualmente en su sexta y última temporada. En él, interpreta a alguien “que tiene entusiasmo infeccioso y cero pragmatismo”. Tiene un 900 por ciento en todo, pero no tiene idea de cómo hacerlo ”. Si le va bien a su red ABC, podría terminar convirtiéndose en una serie spin-off.

Das dice que fue “la suerte de los irlandeses” cómo se unió el papel de Fresh Off the Boat. En julio del año pasado, estaba en el festival de comedia Just for Laughs en Montreal cuando recibió una llamada. Das voló a Los Ángeles para reunirse con la escritora Rachna Fruchbom y el productor ejecutivo Melvin Mar. 48 horas después, cuando aterrizó en India, le dijeron que tenía el trabajo.

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Das y Zinta en Fresh Off the Boat
Crédito de la foto: ABC

Y luego está el nuevo especial de stand-up: su tercero, que lo convierte en uno de los seis cómics en alcanzar ese hito en Netflix. Titulado para la India, sale el Día de la República – Domingo – en el servicio de transmisión a nivel mundial. Con él, Das también hace su debut como director, codirigiendo junto a Ajay Bhuyan, con quien trabajó anteriormente en Jestination Unknown.

“Realmente me metí en el tema de este especial”, agrega Das. “Y la toma de fotos y el desglose y cómo visualmente un especial: sí, es una comedia de stand-up, pero también es una pieza de cine. Hay un arte en cómo disparar un especial. Aprendí en este especial a no tener el escenario elegante o las luces elegantes o el traje de botín o el gran set. Básicamente no hay set en este especial “.

Eso no es una exageración. En For India, Das, con ropa holgada y un par de jootis – sale por una puerta azul que se coloca en el medio de la nada y luego toma su lugar en los tres pasos que siguen. Lo único al lado de él es un kulhad. La audiencia, sentada en sillas iluminadas, lo rodea en un semicírculo.

“Realmente quería que este especial se sintiera íntimo, porque no puedes hacer un especial sobre India sin hacer que los indios sean tan parte de este especial como el artista”, dice Das. “Por lo general, el público está débilmente iluminado; deliberadamente hemos iluminado brillantemente. Entonces, si una broma funciona, puedes verlos reírse de ella, y si están incómodos con una broma, también puedes ver eso. Estás mirando al público tanto como estás viendo al comediante “.

Esa intimidad no es un entorno natural para Das, quien admite que nunca ha sido una persona “conversacionalmente segura” a lo largo de su vida. Pero esas inhibiciones desaparecen mágicamente en el escenario, agrega: “Desde que era niño, los grados de la escuela, el debate, el drama,” ¿Cuál es la buena palabra? “, Concursos, recitales de poesía, cualquier cosa en el escenario, estaba preparado para ello. “

Das nació en 1979 Dehradun, un pequeño pueblo en las estribaciones del Himalaya, a unas cinco horas al norte de la capital de la India, Nueva Delhi. Con solo unos meses de edad, la familia Das, incluida su hermana mayor, Trisha, se mudó a la bulliciosa ciudad portuaria nigeriana de Lagos, donde pasó la mayor parte de su primera infancia. Pero sus padres querían que tuviera una educación india, por lo que a los nueve años lo enviaron a un internado en la tranquila ciudad de Kasuali, cinco horas al oeste de su lugar de nacimiento.

Después de dividir su tiempo entre India y África a lo largo de la escuela, Das bajó a Delhi, su familia también se mudó en el ínterin, a la universidad, optando por estudiar ciencias políticas. Pero a la mitad de su carrera, hizo las maletas y se mudó a Chicago con una beca. Allí, Das tendría su primer contacto con el stand-up, la escritura y la presentación de un espectáculo de 90 minutos en el último año de la escuela de teatro.

Poco después, Das se dirigía a una maestría en teatro en Alabama. Pero la vida tenía otros planes. Das regresó a Delhi durante cinco meses antes de comenzar la escuela de posgrado. Durante ese tiempo, recibió otra lamida al ponerse de pie. Amando y queriendo convertirse en un cómic a tiempo completo, Das abandonó la universidad en tres meses.

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Su educación lo ha convertido en “el extraño perpetuo”, señala Das, “y eso es algo con lo que he tenido que hacer las paces”. Soy muy indio para el público estadounidense y muy occidental para el público indio. Soy demasiado Bollywood para festivales de música y soy demasiado independiente para Bollywood. Pero sí creo que no perderse en ninguna de esas burbujas es algo muy valioso.

“Me tomó un tiempo darme cuenta de lo cómico que no podía escribir para una audiencia en particular porque no provenía de una audiencia en particular. Simplemente tuve que escribir por mí mismo y rezarle a Dios para que viniera la audiencia ”.

De regreso en India a principios de la década de 2000, Das hizo todo lo que se le ocurrió. Eso incluía especiales de pie, presentando programas de televisión, improvisando y siendo parte de un conjunto de comedia más grande. Durante uno de esos especiales, Das pensó en combinar comedia y música.

“La única razón por la que juego con Alien Chutney es porque se destaca”, dice Gherda. “Aunque la canción tiene el mismo chiste o la misma frase, siempre llega de manera diferente para diferentes multitudes. Vir puede tener que torcerlo y girarlo para diferentes ciudades cuando recorremos India. No es que estemos intentando jugarlo perfectamente. Estamos tratando de asegurarnos de que la broma siempre siga siendo divertida “.

Casi al mismo tiempo, Das llegaría a Bollywood, que incluía un papel protagónico en el thriller de comedia negra Delhi Belly. Además, Das escribió una obra de teatro llamada Historia de la India.

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Kunaal Roy Kapur, Imran Khan y Das en Delhi Belly
Crédito de la foto: AKP / UTV

De hecho, ese era el título original del nuevo especial, ahora llamado For India, una fuente le dijo a Gadgets 360, antes de que se sometiera a una especie de revisión. Todavía conserva la esencia, lo que implica que Das mire “lo que significa ser indio en el mundo de hoy”. Una mezcla de nostalgia y comentarios sociales y solo un poco de la India que pensé que era gracioso ”.

Durante una hora y 15 minutos, Das habla de todo, desde chyawanprash a Ram Mandir, haciendo un gran negocio con pequeñas cosas y a la luz de temas controvertidos. Él canaliza esa perspectiva externa trabajando dos multitudes, una india y la otra extranjera, en la misma habitación. Cada vez que aterriza en algo muy indio como chyawanprash, la iluminación cambia cuando Das se dirige a los occidentales para explicarlo en sus palabras.

Lo que es más interesante, en términos de lo que Das discute, es el cómo. En general, cada vez que quiere llegar a una broma política, lo aborda a través de una asociación cultural, ya sea una película, un libro, una bebida o tíos indios. Es un cebo inteligente, aunque los espectadores probablemente lo verán venir después de las primeras instancias. Mowgli está vinculado a Amit Shah, y los tíos indios están vinculados a Babri Masjid.

“A veces piensas,‘ quiero escribir un chiste sobre Doordarshan Libro de la selva. ‘ Y luego llegas a una broma política en algún lugar solo porque eso está flotando en tu subconsciente ”, explica Das. “Quería escribir un programa que llevara a todos los indios a la mesa porque creo que el programa, una especie de celebración de la India, también lo necesitaría. Pero al mismo tiempo, no quieres mantenerte alejado de las cosas que sí tengo creencias.

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Para India también es como un regreso a casa para Das, que no había filmado un especial en el país en dos años. Y comienza un año autoproclamado “interesante”, dice: “2020 es un año en el que decidí no repetirme”. Las películas que estoy haciendo son extremadamente diferentes y desafiantes. No me veo ni sueno como yo. Tengo un nuevo espectáculo con el que estoy recorriendo el mundo y es un espectáculo increíblemente personal.

“Voy a lanzar un álbum de hip-hop a fin de año, que es algo que me entusiasma porque creo que estoy [terrible] en el rap, y quiero ver si puedo intentar llevar a Alien Chutney en una nueva dirección. Entraremos al estudio en una semana para acostarnos como siete canciones “.

“Creo que es bastante bueno en eso, porque previamente habíamos hecho una canción llamada‘ Government Man ‘en ese estilo y estaba un poco nervioso sobre si todo aterrizaría o no “, comenta Gherda. “Pero se convirtió en una canción bastante pegadiza y popular. Creo que le ha dado confianza para hacer lo correcto en esa zona ahora “.

“Me encanta tocar en grandes festivales de música con mi banda. No puedo hacer eso lo suficiente ”, agrega Das más tarde, preguntando qué es lo que más extraña de sus primeros años. “Y realmente disfruté el trabajo en CNBC. Porque yo era solo un niño al que dejaron en broma el boletín de noticias de las nueve en punto y no tenía ni la inteligencia ni la madurez de nadie en ese edificio de oficinas.

“Pero todavía me pusieron al aire en horario estelar, así que solía disfrutar de ser un niño criado en la sala de redacción. Eso fue interesante. A veces extraño ser parte de un programa de comedia de actualidad, y creo que eso es algo que podría hacer más adelante en mi carrera es volver al tipo de juego Jon Stewart, John Oliver “.

En su carrera de quince años hasta el momento, Das ha explorado prácticamente todas las formas de arte disponibles para él. Gherda dice que hace “mil millones de cosas” y agrega: “Hubo días en que solo éramos nosotros. Y Vir solía responder una llamada, y Vir solía cotizar por nosotros, y Vir solía organizar un automóvil, y Vir solía reservar nuestros boletos y nuestro hotel. Tenía la motivación para hacer esto sin la celebridad unida a él “.

¿Hay algo que Das no pueda hacer? “Si sé que no puedo hacerlo, generalmente quiero hacerlo”, responde, antes de agregar con una sonrisa: “Incluso si voy a ser terrible en eso”.

Esa audacia lo ha convertido en uno de los comediantes con mayores ingresos de la India. El mayor temor de Das es “no tenerlo”. Nunca quiero llegar al punto donde no estoy nervioso antes del show. Nunca quiero llegar a un punto en el que no estoy nervioso por algunos de los productos que estoy sacando. Nunca quiero tener un primer día en el trabajo en un nuevo proyecto donde no estoy aterrorizado, porque creo que esos tres son buenos signos sobre la evolución artística.

“Si te sientes constantemente como un recién llegado y probablemente no eres lo suficientemente bueno para hacerlo, es probable que trabajes mucho más duro”.

Pilar Benegas

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.