Virginia invertirá $ 700 millones para llevar banda ancha a todos los hogares del estado

El viernes, el gobernador de Virginia Ralph Northam (D) anunció que el estado planea invertir $ 700 millones en fondos del Plan de Rescate Americano para alcanzar la conectividad de banda ancha universal para 2024. Esta nueva inversión reduce cuatro años del plan original del gobernador de conectar todos los hogares a banda ancha de alta velocidad.

La pandemia afectó dramáticamente la forma en que las personas trabajan y asisten a la escuela, lo que empujó a muchos funcionarios a renovar los esfuerzos para garantizar que los ciudadanos puedan conectarse en línea. Según Northam, más de 233,000 hogares y negocios en Virginia no tienen acceso a banda ancha.

“Es hora de cerrar la brecha digital en nuestro Commonwealth y tratar el servicio de Internet como la necesidad del siglo XXI que es, no solo un lujo para algunos, sino una utilidad esencial para todos”, dijo Northam en un comunicado de prensa el viernes. “La pandemia ha reforzado la importancia de la banda ancha de alta calidad para la salud, la educación y las oportunidades económicas, y no podemos permitirnos dejar atrás a ninguna comunidad”.

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La Asamblea General de Virginia se reunirá en una sesión especial el 2 de agosto para trazar un camino a seguir para gastar los fondos.

En una conferencia de prensa que anunció la inversión el viernes, el senador Mark Warner (D-VA) elogió la financiación y prometió que los legisladores de Virginia estaban trabajando junto con la oficina del gobernador para producir conexiones a prueba de futuro.

“Cuando hablamos de banda ancha, dejemos en claro que estamos trabajando bajo el liderazgo del gobernador, no a una velocidad lenta como 25 hacia abajo y tres hacia arriba, sino a velocidades mucho más altas”, dijo Warner el viernes. “Así que puedes ver a alguien en un Zoom”.

En un informe de julio, la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO) pidió a la Comisión Federal de Comunicaciones que reconsidere su estándar mínimo actual de banda ancha de velocidades de descarga de 25 Mbps y de carga de 3 Mbps. La GAO dijo que la mayoría de las empresas en 2021 no pueden ejecutar sus operaciones de manera efectiva a velocidades tan lentas.

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En marzo, el presidente Joe Biden firmó el Plan de Rescate de Estados Unidos, proporcionando miles de millones en alivio de COVID-19 para los estados. Virginia recibió más de $ 4 mil millones en ayuda, la reserva de dinero que se utilizará para respaldar la conectividad de banda ancha universal.

“Esto será de fibra, satélite, quizás inalámbrico”, dijo Warner el viernes. “Este es el tipo de futuro que todos hemos imaginado durante bastante tiempo”.