Vlatko Andonovski y el USWNT no pueden perder

Andonovski rápidamente se hace cargo de los cargos. Sabe que sus jugadores no necesitan que les enseñen a ganar. Él sabe que a menudo tampoco necesitan que se aviven sus fuegos competitivos. Pero incluso en ese entorno hipercompetitivo – Carli Lloyd ha calificado la batalla constante por los lugares en el roster y el tiempo de juego en los años del torneo como “feroz” – alguien tiene que poner el listón y luego subirlo una y otra vez, para exigir más.

“Lo estoy haciendo para no lastimarlos”, dijo Andonovski sobre sus francas evaluaciones de sus jugadores. “Lo hago porque intento ayudar”.

Para un equipo estadounidense ansioso por recuperar el título olímpico que alguna vez dio por sentado, hay poco tiempo para tomarse de la mano. El trabajo de Andonovski viene con expectativas tan altas que uno de sus predecesores fue despedido poco después de perder un solo juego de 55. Otra, Jill Ellis, escuchó persistentes llamadas para su despido incluso cuando llevó al equipo a victorias consecutivas en la Copa del Mundo.

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Andonovski sabía todo esto cuando fue nombrado hace 21 meses, inmediatamente después de ese segundo título consecutivo de la Copa del Mundo. Su tarea era tomar un equipo repleto de profesionales populares de élite, aunque muchos en el lado equivocado de los 30, y reorganizarlo sobre la marcha, todo sin ofender a nadie y, oh sí, mientras ganaba todos los trofeos y, preferiblemente, sin perder. un juego.

Siempre.

Al describir estos desafíos, Andonovski usó la palabra “fácil” cuatro veces. Para ser claros, dijo en una entrevista en su patio trasero en un día soleado de junio, “Sabía en lo que me estaba metiendo”.

Y en marzo de 2020, sintió que estaba en un gran lugar: su equipo acababa de vencer a Japón, y pensó que estaba llegando justo a tiempo para los Juegos Olímpicos, que estaban a solo unos meses de distancia. Luego vino la pandemia, y Andonovski, que vibra de energía incluso cuando está sentado perfectamente quieto, se vio reducido a prepararse meticulosamente en una oficina en un dormitorio libre en el piso de arriba de su casa de Kansas City, limitado a reuniones virtuales con su equipo en lugar de reuniones ocasionales. campo de entrenamiento y juegos.

La preparación que hizo en esa habitación libre –todos los que saben que Andonovski tiene una historia, o cinco, sobre su naturaleza exigente– se exhibirá el miércoles, cuando Estados Unidos, invicto con Andonovski (22-0-1), abra los Juegos Olímpicos. contra Suecia en el estadio de Tokio. El equipo, nuevamente, está llegando en forma fuerte y en el papel de favorito del torneo.